En trojansk häst, eller kort sagt Trojan, är en bit av skadlig kod som låtsas vara något godartad, till exempel en mediaspelare, en e-postfil, en smartphone-app eller till och med en webbsida. Användare luras till att öppna filen, som i de flesta fall installerar skadlig programvara.

En trojan kan maskera som nästan alla typer av filer. Bildfiler, kontordokument, ljudfiler eller onlinespel är några andra vanliga exempel.

MER: 5 gratis PC-säkerhetsprogram som är värda att ladda ner

Det finns två huvudskillnader mellan trojaner och virus eller maskar. Trojaner kan inte replikera sig själva eller sprida sig oberoende, vilket både virus och maskar gör, och de skapas alltid med skadlig avsikt, medan virus och maskar ibland är godartade eller oavsiktliga.

Vad trojaner gör

En trojansk häst kan skrivas för att göra nästan vad som helst på din dator och är vanligtvis inställd på att köra varje gång datorn startas om. Det kan skapa en avlägsen bakdörr till ditt system, så att en cyberkriminell kan styra din dator. Det går tyst och i hemlighet, ofta undgår eller till och med inaktiverar

Antivirus mjukvara.

Vissa trojaner installerar keyloggers eller andra former av spionprogram som registrerar tangentbordets aktivitet, övervakar internetanvändning och ibland samlar in personlig information. Andra trojaner installerar botnet-programvara, som registrerar en dator i en "zombie-armé" av datorer som är länkade ihop och i hemlighet styrs av cyberbrottslingar utan ägarens vetskap.

Botnets används för många ändamål, inklusive lansering distribuerade denial-of-service (DDoS) attacker att blockera webbplatser, pumpa ut skräppost, knäcka krypterade lösenord eller lagra stulna kreditkortsnummer.

Många trojaner installeras via "drive-by-nedladdningar", där hackare subtilt ändrar en oväntad webbsides kod så att besökande webbläsare automatiskt laddar ner skadlig kod. Om användarkontot som omedvetet hämtar Trojan har behörighet att ändra programvara, installeras Trojan ofta automatiskt själv.

Mobila trojaner finns ofta i appbutiker från tredje part, där de låtsas vara billigare versioner av populära smartphone-appar. Android-användare måste undersöka behörigheterna som varje app kräver innan den installeras. iPhone- och iPad-användare är förmodligen säkra så länge de inte "jailbreak"deras enheter.

När trojaner har installerats kan det vara svårt att upptäcka dem. Den bästa metoden är att använda en "packet sniffer" som analyserar nätverkstrafik för tecken på kommunikation med cyberkriminalkontrollerade servrar. De flesta bra antivirusprogram blockerar dock installationen av kända trojaner.

Hur man förhindrar infektion av trojaner

Som med andra former av skadlig kod kan några enkla steg minska dina chanser att trojaner smittas avsevärt.

Först, strukturera behörigheterna för användarkonton på din dator så att konton med fullständiga administrativa rättigheter sällan används och endast för att installera eller uppdatera programvara. För alla andra uppgifter, inklusive internetanvändning och vanligt kontorsarbete, använd begränsade konton som inte kan ändra applikationer.

För det andra, sätt på vad som helst brandväggar finns i ditt hemnätverk. Windows 7, Vista och den senaste versionen av XP har inbyggda brandväggalternativ, liksom Mac OS X. Det kommer din trådlösa router också att göra.

För det tredje, installera en robust antivirusprogramvara, se till att du håller den ständigt uppdaterad och ställer in den för att regelbundet utföra automatiska systemsökningar. Många gratis antivirusprodukter är tillgängliga från flera leverantörer, inklusive Microsoft, men de betalda gör det ett bättre jobb med att skydda webbläsare och e-postklienter från nedladdningar och Trojanized bilagor.

Följ oss @tomsguide, på Facebook och igen Google+.

  • 10 fördelar och nackdelar med att jailbreaking din iPhone eller iPad
  • Hur man krypterar filer på Mac OS X
  • De 10 bästa programvaruprodukterna för dataskydd

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så delar vi aldrig dina uppgifter utan ditt tillstånd.