HP är det senaste företaget som släppte ett Microsoft Mixed Reality-headset och dess bidrag kallas VR1000-100. Men låt inte beteckningen "blandad verklighet" lura dig: $ 349-headsetet kan inte stödja förstärkt verklighet. Istället får du ett ganska bärbart plug-and-play VR-headset som kan spela bra med både integrerad och diskret grafik och det är billigare än den högst rankade Oculus Rift eller HTC Vive. Tyvärr hindrar brist på appar HP: s headset från att vara något annat än ett lovande pågående arbete. Ändå är det en av de bästa VR-headset tillgänglig för användning med bärbara datorer och stationära datorer med integrerad grafik.

Design

Vid första anblicken är HP Mixed Reality-headsetet inte den mest spännande tekniken. Huvuddelen av den huvudmonterade bildskärmen är gjord av inoffensiv svartmattplast. De inbäddade kamerorna ligger fram och i mitten, inneslutna i en remsa av blankt svart material. Du hittar grå HP-logotyper till höger och överst på headsetet och ett stort 14402-emblem till vänster.

Det finns ett par luftventiler längs toppen av headsetet som flankerar det stora svarta gångjärnet som förbinder headsetet med huvudbandet. Du hittar en annan uppsättning längst ner som omger depressionen för din näsa. Som med de lite dyrare Acer Windows Mixed Reality AH101-headset, gångjärnet låter dig vända upp visiret när du behöver checka in på den verkliga världen.

En annan likhet mellan de två headseten är det justerbara huvudbandet. Båda har en stor ratt på baksidan som justerar ringens passform, precis som den som finns på PlayStation VR-headset. Vrid åt höger för en snävare passform och vrid åt vänster för att lossa bandet. En liten ring längs vänster om bandet rymmer en sladd som delas i en USB 3.0-kabel och HDMI 2.0.

Framsidan och baksidan av bandet är vadderade med cushy skum insvept i mjukt material med ett märkbart diamantmönster skuren i det. Headsetets inre sidor är också täckta med svart skum, men utan den snygga klädseln.

Den största skillnaden mellan de två headseten är placeringen av ett 3,5 mm ljuduttag. Istället för att umgås med USB 3.0 / HDMI-kabeln finns uttaget längst ner till höger på headsetet. Det är lättare att ansluta ett par hörlurar på det här sättet än på Acer AH101, som fick mig att fumla runt sidan av mitt huvud och försöka hitta den dinglande kontakten. HP låter dig justera längden på USB 3.0 / HDMI-kabeln från 2 fot till 6 fot.

Vid 28,8 uns är 13,3 x 6,9 x 5-tums HP MR-headset lite tyngre och större än Acers 25,6-uns, 7,7 x 4,3 x 2,9-tums AH101.

Jag hade HP MR-headsetet i mer än en timme i relativ komfort, men jag skulle hellre ha använt tändaren AH101 från Acer.

Bekvämlighet

Windows Mixed Reality-headset är överlägset mina favoritheadset att bära, för jag behöver inte kämpa för att få allt mitt hår i bandet. Jag kan bara dra alla mina lockar genom toppen utan att oroa mig för ett begränsande toppband. Om jag har en Rift eller Vive och har en uppdatering finns det mycket frustration och manövrering.

Jag hade HP MR-headsetet i mer än en timme i relativ komfort, men jag skulle hellre ha använt tändaren AH101. HP MR pressade hårdare mot mitt ansikte än AH101 och jag kände trycket efter 15 minuter. Det var inte obekvämt, men det märktes definitivt.

Min favorit sak med något av Windows MR-headseten är flip-up visiret. Det kom verkligen till nytta när jag var tvungen att springa efter min ringtelefon. Jag behövde inte oroa mig för att försöka ta av headsetet; Jag vände bara upp visiret, tittade runt i rummet och hittade min telefon.

Specifikationer

Utanför designen kommer du inte hitta många skillnader mellan de flesta Windows MR-headset som för närvarande finns på marknaden. Precis som AH101 har HP MR-headsetet en 2,9 x 2-tums LCD-panel som ger en upplösning på 1440 x 1440 för varje öga och ett 100 graders synfält.

Om du undrade hänvisar synfält (FOV) till hur mycket av miljön som ses under ett givet ögonblick. Ju större FOV, desto mer uppslukande upplevelse och skarpare bilder. Vive och Rift (3,4 x 2-tums panel) har vardera en 2160 x 1200 OLED-skärm, som fungerar till 1080 x 1200 per öga med en bredare 110-graders FOV. PlayStation VRs 5,7-tums RGB OLED-skärm levererar 1080 x 960 med en 100-graders FOV.

Uppstart

Vem älskar inte det enkla med en plug-and-play-installation? 2-i-1-sladden innebar att allt jag behövde göra för att starta mitt virtuella parti var att ansluta HDMI- och USB 3.0-kontakterna till HP Omen X Compact Desktop PC P1000-010. Därifrån gick jag igenom en 5-minuters installationsprocess som kontrollerade för att se om mina systemspecifikationer var upp till snus och följde mig genom att ansluta styrenheterna.

Därefter var jag tvungen att välja mellan en sittande eller stående rumsupplevelse. Eftersom jag gick med i rumsskalan blev jag uppmanad att ta tag i HP-headsetet och klicka på mittknappen på ryggsäcken, eftersom jag använde headsetet för att spåra gränserna för mitt snart kommande lekområde. Efter det var det dags att undvika virtuella kulor och byta spöken.

Men om du inte känner för att ha ett skrivbord på ryggen kan du också ansluta headsetet till en bärbar dator eller ett traditionellt skrivbord. Men lita på mig, du går miste om det.

Kompatibilitet

I likhet med de andra Microsoft MR-headseten kräver HP: s version att din dator uppfyller vissa minimispecifikationer. Först och främst måste du ha Windows 10 Fall Creators Update installerad. Du behöver också minst 16 GB Bagge, ett Nvidia GTX Geforce 965M eller AMD Radeon RX 460 GPU, en HDMI 2.0-port eller en DisplayPort 1.2 och en USB 3.0 hamn. En 6: e generationens Intel Core i5-processor är det minsta inträdet för stationära datorer, medan bärbara datorägare behöver minst en 7: e generationens Intel Core i5-processor med hypertrådning.

HP-headsetet kan också köras på system utrustade med integrerad grafik och en HDMI 1.4-port, som Asus VivoBook Flip 14. Men det kommer att erbjuda en lägre FOV (90 grader) och uppdateringsfrekvens (60Hz) på dessa lägre drivna system.

Kontroller

Oavsett om det kommer från HP, Acer, Dell, Lenovo eller Samsung, kommer ett Windows Mixed Reality-headset att använda dig av samma uppsättning styrenheter. På grund av de haloformade ringarna längst upp på enheterna liknar MR-kontrollerna marginellt Oculus Touch-kontroller, men fodrad med en uppsjö av ljus. Det är där likheten slutar.

HP VR1000-100-styrenheterna är enkla att använda. Jag sköt ner fiendens drönare med de bästa av dem i Space Pirate Trainer.

Den avlånga delen av styrenheten som vilar i din hand är ganska bekväm. Det är precis rätt storlek för att gripa och trycka på knappar utan att framkalla en handkramper.

På tal om knappar, på den övre delen av varje styrenhet, hittar du en klickbar pekplatta som har olika användningsområden, beroende på spel eller app. Det finns också en analog pinne och en menyknapp. Windows-knappen sitter direkt under menyknappen och transporterar dig tillbaka till navvärlden. Beroende på vilken styrenhet du håller, sitter Grab-utlösaren direkt under tummen, medan huvudutlösaren ligger precis under pekfingret.

Styrenheterna är enkla att använda. Jag sköt ner fiendens drönare med de bästa av dem i Space Pirate Trainer. Och när jag navigerade runt det fiktiva "Cliff House" som fungerar som hemmabas i Microsofts blandade verklighetsvärld, var allt som behövdes en peka och klicka för att teleportera mig till min önskade plats. När jag behövde snabbt ta en shuriken in Superhot VR, Jag klämde bara på Grab-knappen. Det var en mycket bekvämare upplevelse än att försöka pressa sidogreppet på Vive-kontrollerna.

Gränssnitt

Medan dess headset har olika utseende, håller Microsoft det virtuella gränssnittet ganska enhetligt. Så snart du sätter på dig HP MR-headsetet, befinner du dig vid Cliff House, en dekonstruerad upplevelse ett hus som har vita vita väggar och ligger ovanpå en gräsbevuxen klippa med utsikt över havet och berget Regnigare.

Du kommer att märka flera virtuella fönster som kantar de strategiskt placerade väggarna. Windows har Microsoft-appar som Store, Hologram, Skype och Kant. Du kan flytta om eller ändra storlek på fönstren genom att peka och klicka. Genom att trycka på Windows-knappen på någon av kontrollerna kommer en liten uppmaning att visas Start meny som efterliknar brickorna du hittar på en vanlig Windows-dator.

Microsofts virtuella tangentbord, mer hinder än välsignelse i andra medier, visar sig vara oerhört användbart i VR. När jag var tvungen att ange mitt lösenord för tvåfaktorautentisering, Jag använde styrenheterna för att knacka på de stora virtuella mörkgrå knapparna för motsvarande bokstäver och siffror. Eftersom det pekas och klickas mycket pågår det att skriva inte lika snabbt som på ett traditionellt tangentbord, men det är bra att skjuta av en kort e-post eller anteckning. Förhoppningsvis kommer vi en dag att kunna använda Cortana för att diktera meddelanden till oss i blandad verklighet.

Cortana

Som det gör på AH101, Cortana framträder på HP MR-headsetet. Om du blir trött på den gamla peka och klicka kan du välja Microsofts digitala assistent objekt, starta appar och ändra storlek på objekt, samt få en snabb restaurangrekommendation eller väder uppdatering.

Funktionen fungerade riktigt bra för de senare uppgifterna, men att få Cortana att utföra VR-specifika aktiviteter var hit eller miss. Det tog flera misslyckade försök innan Cortana förstod att jag ville att hon skulle starta Ghostbusters.

Fortfarande erbjuder Cortana mycket mer funktionalitet när det gäller röstkommandon jämfört med Samsung Gear VR och Oculus Voice. Den aktuella iterationen av Voice har endast tre kommandon: Hitta, starta och Avbryt. Jag fann dock att jag inte behövde upprepa mina förfrågningar om och om igen för att få ett korrekt svar.

Visuell upplevelse

Tack vare linserna på 1440 x 1440 upplösning levererar HP MR-headsetet tydliga, rena bilder, men de är fortfarande inte lika bra som vad du ser på Vive eller Rift. Till exempel saknade blodstänk som jag skapade från att skjuta zombier i Arizona Sunshine definition på HP MR-headsetet jämfört med de nästan illamående realistiska spurten jag såg på Vive och Oculus. Om jag vred mitt huvud lite för snabbt uppstod en viss suddighet.

Men det var inte så illa. HP: s headset gjorde ett utmärkt jobb med att hålla reda på rörelsekontrollerna, och jag förlorade inget av mitt spelområde när jag rörde mig i min virtuella värld.

Tack vare linserna på 1440 x 1440 upplösning levererar HP MR-headsetet tydliga, rena bilder, men de är fortfarande inte lika bra som vad du skulle se på Vive eller Rift.

Det är inte att säga att det inte fanns några hicka. Jag blev nästan zombiemat när min hand spökade genom pistolen jag sträckte mig efter för att hålla bort den odöda horden. Efter några hektiska svep reagerade headsetet och lät mig ta tag i vapnet. Det är lite fläckigt, men inte orimligt.

Utforska VR-nivåerna

Beroende på vilken bärbar dator eller skrivbord du ansluter HP Mixed Reality-headsetet till kommer enheten att återge bilder med den optimala uppdateringsfrekvensen på 90 Hertz eller den lägsta 60Hz-hastigheten. Allt beror på om din GPU är integrerad eller diskret. När jag spelade Space Pirate Trainer på HP Omen X VR-ryggsäcken, är den maskinen Nvidia GTX 1080 GPU såg till att lasrarna som skjuter från fiendens drönare var snygga och skarpa. Detsamma gällde de resulterande explosionerna när jag fick en direkt träff på en av de förolämpande botsna.

När jag bytte till Acer Swift 3 och dess integrerade Intel HD Graphics 620 GPU, den lägre uppdateringsfrekvensen påverkade bara åtgärden något. Detaljer i världen var lerigare än 90Hz iterationen. Jag förlorade också en del av nedsänkningsfaktorn tack vare det smalare 90 graders synfältet.

Spel och appar

Microsoft har mycket att komma ikapp med innehåll, särskilt jämfört med Oculus och HTC. Hittills finns det bara 49 appar i Mixed Reality-delen av Microsoft Store. De flesta appar har överförts från Oculus- eller SteamVR-biblioteken. Däremot har Oculus-butiken mer än 2000 appar och spel, medan Vive och PS VR har mer än 300 respektive 100 innehållsinnehåll.

Microsoft hoppas kunna motverka sin brist på innehåll genom att trycka på SteamVR Store, som nyligen lanserade beta-appen Windows Mixed Reality för Steam VR. Med den kostnadsfria appen för tidig åtkomst kan du spela SteamVR-appar på Windows MR-headset. Eftersom appen för närvarande är i tidig åtkomst måste vissa buggar fortfarande bearbetas.

När jag försökte använda appen för att komma åt SteamVR fick jag flera meddelanden som meddelade mig att HP MR-headsetet inte kändes igen. Jag var tvungen att gräva igenom Steam-forumen för att hitta lösningen, men efter det kunde jag spela rymdkamptiteln Elite Dangerous, som gick smidigt. Project Cars VR-spelet hade emellertid konsekventa återgivningsproblem, vilket gjorde det omöjligt att spela.

Steam-forumen är fulla av användare som klagar på samma problem, liksom låga bildhastigheter och inkonsekvent prestanda. Det är trevligt att ha möjlighet att spela SteamVR-appar, men jag önskar att det var en smidigare upplevelse ur lådan.

Slutsats

Jag säljs fortfarande inte på Microsofts Mixed Reality-headset. För det första gör de inte blandad verklighet - det finns inget virtuellt innehåll som påtvingas den verkliga världen här - och det är vilseledande att föreslå något annat.

När det gäller HP Windows Mixed Reality-headset, för $ 349, får du ett headset som ger en gedigen VR-upplevelse, trots bristen på innehåll. HP tog några smarta designbeslut med det inbäddade ljuduttaget och kablarna med snabbbyte. Det gör plug-and-play-upplevelsen så mycket lättare.

Du kan istället välja 297 $ Acer Windows Mixed Reality AH101 headset, vilket är betydligt billigare, lättare, bekvämare och mer färgstarkt. Men tills Microsoft tar reda på alla buggar med SteamVR-kompatibilitet, kommer jag att rekommendera $ 399 Oculus Rift. Den levererar en förstklassig VR-upplevelse och har ett stort och snabbt växande innehållsbibliotek som ger dig det bästa av tekniken.

Men med Rift måste du göra lite mer installation för att korrekt placera de externa sensorerna. Du behöver också en kraftfullare bärbar dator eller stationär dator för att få Rift att spela bra.

Sammantaget, om du letar efter ett billigt PC-driven virtual reality-headset som kan fungera med både integrerad och diskret grafik, HP Windows Mixed Reality Headset VR1000-100 är bra val.

Kredit: Toms guide

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.