[Redaktörens anmärkning:I slutet av 2017 lanserades Bitdefender en andra generationens Box det har en mycket snabbare centralprocessor, mer RAM och mer lagringsutrymme. Det fungerar också ganska bra som en fristående router. Första generationens Box säljs inte längre.]

När det välrenommerade rumänska antivirusföretaget Bitdefender först meddelade sin Box, en ny ras av säkerhet hårdvara som skyddar smarta hemans anslutna enheter genom att övervaka hemets nätverk, vi blev fascinerade.

Men nu när vi har haft en chans att använda lådan, överträffar den tyvärr och är inte helt redo för prime time. Det försöker göra för många saker och gör få av dem bra. Bitdefender Box kommer endast att vara användbar under ett mycket begränsat antal omständigheter och är långt ifrån den typ av unik skyddsanordning som den lovar att vara.

MER: Bästa smarta hem-prylar

Hur det fungerar

Bitdefender Box är en nätverkssäkerhetsapparat, en enhet som är vanlig i företagsnätverk som inspekterar trafik för skadlig kod, purloined data, oseriösa användare, obehörig programvara och andra saker som inte hör hemma.

Med den växande tillväxten av det så kallade sakernas Internet finns det ett behov av att skydda enheter - smarta termostater, smarta kameror, smarta brödrostar och så vidare - som inte kan köras Antivirus mjukvara. För att passa den fakturan syftar Box till att vara den första nätverkssäkerhetsanordningen för det smarta hemmet.

Boxen kostar 199 USD för att köpa och kräver ett abonnemang på 99 $ efter det första året, tillsammans med en Android- eller iOS-enhet för att hantera dess inre funktion. Installation och hantering av Box och alla enheter i nätverket utförs helt via iOS- eller Android-mobilappen. Det finns inget webbaserat gränssnitt av det slag som är vanligt bland routrar och inget klientgränssnitt som kan köras på de hanterade enheterna.

Upphovsman: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

På datorer (inklusive Android-enheter) ersätter Box antivirusprogramvara genom att installera sin egen programvara som körs i bakgrunden utan användarinmatning. (Det tar inte bort antivirusprogram som redan är installerat, men ber användaren att välja om den gamla ska behållas eller installera Box-klientprogramvaran.) Boxen skyddar till och med mobila enheter, inklusive bärbara datorer, som reser ur hemmet. Det gör det genom att installera en egen virtuellt privat nätverk (VPN) -programvara på klientenheter, som körs när en enhet ansluter till en Wi-Fi-hotspot.

Enligt Bitdefender är den föredragna konfigurationen att ställa in Box för att fungera tillsammans med en befintlig trådlös router genom att ansluta Box till en av routerns Ethernet-uttag. Med Apple AirPort-routrar måste Box sitta mellan routern och modemet och i huvudsak fungera som en brandvägg.

Boxen kan också användas som en fristående router, även om Bitdefender rekommenderar att den inte används i den egenskapen. Ironiskt nog var det den konfiguration där vi hade minst problem med att få Box att fungera.

Design

Det kan inte förnekas att lådan är attraktiv och elegant designad. Det ser ut som något Apple skulle producera: en låg, vit fyrkant på storleken på två kortlekar, cirka 3,5 tum på en sida och drygt en tum tjock. På bara 3,24 uns är dess vikt lika diskret.

Upphovsman: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Det finns bara fyra fysiska ingångar: en mikro-USB-port för växelström, två RJ-45 10/100 Ethernet-portar (en för det lokala nätverket, den andra för internet) och en återställningsknapp. Under en uppåt vänd chevron på framsidan finns en blå lysdiod som blinkar medan lådan är i inställningsläge och lyser stadigt när lådan fungerar normalt.

Om Box används som en router sänder den och tar emot 802.11b / g / n Wi-Fi-signaler på 2,4 GHz-bandet, uppenbarligen vid 100 Mbps. Våra egna tester fann att dess hastighet var mycket långsammare.

Uppstart

Boxen ska vara enkel att installera. Men i praktiken är det inte. Vi hade en fruktansvärd tid att få Box att arbeta, spendera timmar i telefon med Bitdefenders tekniska support för att få enheten korrekt konfigurerad. Den smärtfria, mobilappbaserade installationsprocessen som Bitdefender visar som en av Box: s viktigaste försäljningsställen undvek oss, även när vi använde routrar som företaget sa skulle fungera utan problem.

Boxen är tänkt att fungera med både fristående routrar, som är separata från ett kabel- eller DSL-modem, och allt-i-ett-hem-gateway-enheter, som kombinerar ett modem och en router. Vi hade dock mycket problem med att få någon typ av enheter att spela bra med Box.

Boxen filtrerar all nätverkstrafik genom att ersätta routern som ditt hemnätverks DHCP (dynamisk värd kontrollprotokoll) -server, som levererar IP-adresser (Internet Protocol) till alla enheter på din nätverk. Detta låter enkelt, men nätverk är till sin början knepigt, och medan Box: s mobila följeslagare-app är avsedd att ta hand om alla komplicerade saker, det kan bara vara för många variabler inblandade för att den automatiska installationsprocessen ska fungera för alla, eller till och med de flesta tid.

Om rutan inte kan leverera IP-adresserna kan dess skyddsfunktioner inte aktiveras. Och om den automatiska installationsprocessen misslyckas och du inte vet vad en IP-adress är, vad en DHCP-server gör eller hur man gör se till att din router vidarebefordrar DHCP-förfrågningar från dina enheter till rutan, då kan installationsprocessen bli mycket förvirrande verkligen. (Webbplatsen Bitdefender erbjuder lite hjälp med motstridiga routrar under "Kompatibilitet" på Box FAQ-sidan.)

Upphovsman: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Om du har en allt-i-ett-gateway - mycket vanligt med DSL-prenumerationer - kan du hitta den ännu svårare att ställa in rutan, eftersom Internetleverantörer sällan gör det enkelt för en hemanvändare att konfigurera om sådan enheter. Du kommer antagligen behöva expertinstallationshjälpen som kommer gratis från Bitdefender och eventuellt lite hjälp från din ISP.

Även med en fristående router var det ett riktigt jobb att få Box att fungera, vilket krävde flera tekniska supportsamtal och e-postutbyten. Boxens mobila följeslagarapp garanterar automatiskt att bara konfigurera några dussin routrar (varav några vi hade), och det visade sig att det verkligen fungerar bara om en routers administrativa autentiseringsuppgifter inte har ändrats.

(Det sista kravet strider mot det som fanns i Boxens bruksanvisning. Det flyger också inför bästa praxis för säkerhet, vilket är att användare ALLTID ska ändra administratörens användarnamn och lösenord på hemroutrar för att förhindra fjärrövertagande av skadliga hackare.).

När du äntligen ansluter din Box och får den att fungera ordentligt placeras dina maskiner som standard i en tillfällig "gäst" -status, vilket innebär att du kan inte hantera dem eller lägga till några av de ytterligare skyddsfunktionerna som Box tillhandahåller, förutom någon måttlig anti-phishing-screening över hela nätverk.

Säkerhetsfunktioner

The Box är tänkt att ge en rad säkerhetsfunktioner till ditt hemnätverk:nätfiske skydd, skadliga webbplatsvarningar, upptäckt och karantän av skadlig programvara som kommer in i dina system, ett enkelt molnbaserat VPN till vilka mobila enheter som kan ansluta när de är utanför hemmet och en skanner som berättar när dina enheter kör inaktuell programvara.

Ändå kommer varje funktion med en lista med försiktighetsåtgärder och undantag nästan lika länge som de ansvarsfriskrivningar som blinkar förbi under drogannonser på TV. Till exempel kan antalet säkerhetsvarningar som Box genererar snabbt överväldiga din telefon om du har många enheter i ditt hemnätverk. (Redaktörens anmärkning: En Bitdefender-representant berättade för oss att detta problem hade mildrats av programuppdateringar.) Anti-phishing-skyddet är i princip vad du redan får med en modern webbläsare. Operativsystemets / programvaruversionskontrollen är inte särskilt exakt.

MER: Smart Home Guide: Vad du ska veta innan du köper

Boxens verkliga spänning kommer när du kan höja en enhets status från en "gäst" till en "familj" -beteckning och skyddet på enheten börjar. Du måste tillåta installation av "klientlös" (dvs. inget användargränssnitt) programvara på dina Windows-, Mac- och Android-enheter för att aktivera tre skyddsfunktioner. Dessa kan selektivt slås på eller av från telefonen som hanterar rutan. (Endast en av dessa funktioner, Private Line, fungerar på iOS-enheter.)

Först är Lokalt skydd, antivirusprogram som körs i bakgrunden, blockerar skadlig kod och andra oönskade program. Vi försökte testa detta genom att navigera till förmodligen skadade malware-webbplatser, men fann att de flesta webbläsare blockerade de misstänkta sidorna innan Lokalt skydd fick chansen att ingripa.

Lokalt skydd använder Bitdefenders motor för detektering av skadlig kod, vilket är väldigt bra, för att jaga och eliminera skadlig och oönskad programvara. Men det här tar upp en prissättning: 100 dollar per år skyddar Bitdefender Total Security Multi-Device upp till fem Windows-, OS X- eller Android-enheter till samma pris som en årlig Box-prenumeration - och ger ett klientgränssnitt på varje enhet.

Den andra rutan innehåller spår programvara och OS-versioner för att se till att du har de senaste korrigeringarna. För det mesta matchade dessa rapporter (se skärmdump nedan) programkonfigurationerna på våra enheter. Det såg korrekt att vår Windows 8-dator ännu inte hade uppgraderats till 8.1, men det rapporterades felaktigt att vår åldrande Windows 7 PC körde den nuvarande versionen, när den faktiskt inte hade uppgraderats till Windows 7 Service Förpackning 1. (Återigen säger Bitdefender-representanter att detta problem har åtgärdats.)

Box identifierar ett antal sårbarheter, inklusive listan över föråldrade programvaruversioner.
Box identifierar ett antal sårbarheter, inklusive listan över föråldrade programvaruversioner.

Återigen är gratis programvaruuppdateringsmonitorer enkla att hitta för Windows och OS X - om du tänker leta efter dem i första hand - och sådana funktioner är redan inbyggda i Android och iOS.

Den sista funktionen är vad Bitdefender kallar Privat linje, som du kan tänka på som en automatisk VPN. Det ser till att all din Wi-Fi-nätverkstrafik är krypterad, oavsett om din enhet är hemma eller borta. När enheten försöker ansluta till ett annat Wi-Fi-nätverk än det som Box skyddar, startar Private Line-programmet automatiskt en VPN-session.

Till skillnad från de andra två funktionerna fungerar den här på iOS. Eftersom anständiga obegränsade VPN-tjänster i allmänhet börjar cirka 40 dollar per år för varje bärbar dator och 30 dollar för varje mobil enhet, är Private Line verkligen ett fynd.

Vår största fråga med Box är att den är mycket parsimonious med användargränssnitt. Skyddsprogrammet Windows / Mac har inget gränssnitt alls; det fungerar bara i bakgrunden. Till exempel är det enda sättet att omedelbart berätta om du kör funktionen Privat linje på en Windows-bärbar dator genom att kontrollera konfigurationen i din Windows-nätverkskontrollpanel:

Box lägger automatiskt till den översta anslutningen och använder den som en VPN när du lämnar ditt hemnätverk.
Box lägger automatiskt till den översta anslutningen och använder den som en VPN när du lämnar ditt hemnätverk.

Du kan också, naturligtvis, kolla Box mobil-följeslagare app på din Android eller iOS-enhet för att se om Private Line fungerade ordentligt på den bärbara datorn, men du måste bläddra igenom till den specifika sidan för det enhet. Sådan minimal visning av information är utan tvekan en bonus för mindre tekniskt benägna användare, men en Windows Aktivitetsfältet eller OS X-menyradens meddelande om att en skyddsfunktion på enheten fungerade korrekt kan vara trevlig.

På samma sätt kommer själva rutan inte med något användaråtkomligt webbadministrationsgränssnitt, som de flesta routrar skulle göra. Istället hanterar du Box, precis som enheterna den skyddar, med samma Android- eller iOS-mobilapp.

Det smartphonebaserade hanteringsverktyget gör felsökning och installation svårt. Du måste läsa mycket information på telefonens lilla skärm, vilket kan bli en frustrerande syssla.

Till exempel istället för att öppna smartphone-appen och svepa dig in i varje maskins detaljer för att se om enhetens programvara är uppdaterad, det kan vara bättre att kunna skicka e-post eller meddelanderapporter till registrerade enheter, så att användare kan uppdatera enheterna från klienten slutet.

För de enheter som Bitdefender Box kan känna igen och hantera, avslöjar mobilappen massor av intressant information. Appen kan berätta om en maskins övergripande operativsystem och applikationsprogramvara är uppdaterad, om användare har starka lokala lösenord för sina routrar. inloggningsuppgifter, oavsett om varje enhet för närvarande finns i det lokala nätverket eller används utanför hemmet, och till och med hur mycket tomt diskutrymme som finns tillgängligt på varje enhet.

Prestanda

Boxens prestanda skiljer sig beroende på hur du använder enheten. Som ett nätverksfilter som körs tillsammans med en router fungerar det bra, men vi upptäckte dataöverföringslatens med VPN. Private Line lade till cirka 200 millisekunder paketfördröjning till den genomsnittliga surfningssessionen, enligt våra tester. Det kanske inte är acceptabelt på vägen när du ofta får låga internethastigheter på hotellets Wi-Fi-anslutningar.

Men när Box används som en fristående router, vilket Bitdefender inte rekommenderar, faller den helt enkelt ner på radiotäckning och hastighet. Eftersom Box inte har externa antenner är dess radiotäckningsområde begränsat. När vi gick runt vårt hem var Boxens signalstyrka inte lika stor som och föll snabbare än signalen från 2Wire DSL-routern som satt bredvid den.

MER: Bästa Wi-Fi-routrar

I Tom's Guide-testlaboratorierna körde vi Box genom vårt routergenomströmningstest, där vi skickade data från en bärbar dator bredvid Box till en andra bärbar dator med ett 3x3 802.11ac trådlöst kort. Genomströmningen mättes sedan på 5 fot, 15 fot, 50 fot och 140 fot.

Vid varje punkt klockade Box in långt under genomsnittliga hastigheten för vanliga routrar. Det var snabbast på 15 fot, där det mättes 34,5 megabit per sekund (Mbps), i motsats till routerns genomsnitt på 59,7 Mbps.

Som en router kan Box inte bara tävla. Som jämförelse har Asus RT-N66U, som kostar cirka $ 125 detaljhandel i motsats till Box: s $ 199, levererade en genomströmning på 78,1 Mbps vid 15 fot på 2,4 GHz-bandet och 217 Mbps på 5 GHz-bandet som Box undviker.

Slutsats

Bitdefender Box har många bra idéer i sitt lilla paket: molnbaserad skanning av skadlig kod, enkel och billig VPN-tjänst för flera enheter, påminnelser om att uppdatera din programvara, och, framför allt, kanske det enda nätverksbaserade skyddet för "smarta" enheter i hemmet som är kommersiellt tillgängliga för konsumenter.

Om bara allt fungerade hälften så bra som utlovat. De osofistikerade användarna för vilka Box är designad kommer tyvärr att bli förvirrade när de stöter på problem. Medan Bitdefenders hjärta är på rätt plats behöver företaget mer tid för att göra Box till något som kommer att fungera mycket bättre än för närvarande.

Om du redan använder en mjukvarubaserad VPN när du är på resande fot och är nöjd med det är det här inte rutan för dig. Om du redan har antivirusskydd för flera enheter och gillar att kunna gränssnitt med den programvaran på varje enhet, ditto. Men om du har många smarta hem-enheter som inte skyddas av något annat än ditt Wi-Fi nätverkslösenord, då kan Bitdefender Box fungera - men det är bättre att du väntar på Box 2.0.

  • Bästa trådlösa hemkamera
  • Hur smarta hem har dum säkerhet
  • Bästa smarta termostater

Följ Toms guide @TomsGuide, påFacebook och igenGoogle+

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.