Med sitt 3D-ljud, högupplösta ljudstöd och en mängd kompatibilitetsalternativ, siktar HyperX Cloud Orbit S ($ 330) högt och, från ett tekniskt perspektiv, träffar de flesta märken. De spelheadset låter bra och känns bekväm. Men det är också en invecklad, dyr enhet som ofta fick mig att önska ett enklare, enklare headset istället.

Det finns tre olika lägen, och varje läge verkar ha ett halvt dussin submoder. Varje knapp gör tre eller fyra olika saker. Varje anslutning fungerar med två eller tre olika enheter.

Ärligt talat är det mycket, och ibland är det för mycket.

Design

Det finns mycket att packa upp om Cloud Orbit S-design, både fysiskt och analytiskt. Du har själva headsetet, som väger 12,6 uns - lite på den tunga sidan för ett spelheadset, men inte orimligt. Robust svart plast består av det mesta av Cloud Orbit S, med några silverhöjdpunkter och HyperX-logotyper för bra mått. Designen är tillräckligt attraktiv för att headsetet inte skulle se fel ut om du väljer att bära det på en stadsgata.

Jag måste speciellt nämna öronkopparna i konstläder, som är underbara, bekväma och andas. Även om jag vanligtvis föredrar skummodeller ser de ut och känns premium utan att fånga upp värmen. De är förmodligen det bästa med headsetets fysiska design - och det är inte alls en dålig design annars. Det finns också en avtagbar, flexibel mikrofon.

(Bildkredit: HyperX)

Det är när du kommer till vänsterörnskoppen att saker och ting börjar bli komplicerade. Det finns en strömbrytare och en mikrofonavstängningsknapp på utsidan av koppen. Längst ner finns en 3D-ljudknapp, sedan en mikrofonport, sedan en laddnings- / USB-anslutningsport, sedan en 3,5 mm-port, sedan en mikrofonvolymratt och sedan en ljudvolymratt, allt väldigt nära varandra. Och om du tycker att det låter förvirrande att ha mikrofon med samma känsla och ljudvolym bredvid varandra, har du rätt. Även efter att ha använt enheten i några dagar skulle jag förvirra dem ofta.

(Bildkredit: HyperX)

Var och en av knapparna drar också dubbel- eller trippeldrift, vilket också blir förvirrande. Jag kommer att diskutera det mer i avsnittet Funktioner.

Cloud Orbit S levereras också med tre sladdar: en USB-A-kabel för PC, PS4 och dockade switchar; en USB-C-kabel för Android-telefoner och handhållna switchar; och en 3,5 mm-kabel för Xbox One-kontroller och alla äldre system. Att byta ut kablar kan vara ont, men det som är ännu mer är att använda headsetet i en vardagsrumsinstallation. USB-A-kabeln är tillräckligt lång för att nå mellan en TV och en soffa, men jag hatade att ha en risk för att draperas över mitt vardagsrum.

(Bildkredit: HyperX)

Dessutom flätade kabeln hela tiden mot mitt soffbord och gjorde ett obehagligt ljud varje gång jag rörde mitt huvud. Cloud Orbit S verkar optimerad för spelare som håller sina konsoler i en liten spelkrok - till exempel streamers.

Bekvämlighet

Tack vare sina stora, plyscha öronkoppar och vadderat huvudband är Cloud Orbit S extremt bekväm att bära, även i timmar i taget. Headsetet är dock extremt stort. Jag har en ganska bred noggin och jag behövde inte förlänga stålbandet alls för att få det runt mina öron. Som sådan kanske du inte kan få en perfekt passform - och om du kan, måste du ta itu med ett ganska exakt system med hack.

Jag har dock några klagomål om den flätade kabeln. Som jag sa tidigare gnuggar den flätade kabeln mot de flesta material - särskilt trä - med ett obehagligt gitterljud. Dessutom är USB-A-kabeln extremt lång utan något bekvämt sätt att packa in den. När jag använde den med en dator lindades kabeln runt mina ben som en överambitiös pyton, och det tog lite tid att ta bort både mig själv och min stol från trasseln.

När jag överlämnade enheten till en kollega sa han att det var bekvämt och att han inte hade några klagomål om hur det kändes.

Spelprestanda

En av Cloud Orbit S: s största försäljningsställen är dess breda kompatibilitet. Det fungerar med fem moderna spelsystem: PC, PS4, Xbox One, Switch och Android-telefoner. Och det låter bra på var och en av dessa enheter. Från att kämpa troll i Baldur's Gate: Siege of Dragonspear på PC till att återuppleva Diamond Weapons angrepp i Final Fantasy VII på Switch, gav Cloud Orbit S ett tydligt, nyanserat ljud över hela linjen.

Jag var noga med hur bra headsetet fungerade med action- och FPS-spel. Det beror på dess Waves Nx 3D-ljudfunktion. För dem som aldrig har upplevt 3D-ljud förut är det ett ganska nytt koncept. När du aktiverar 3D-ljud kalibrerar du det sätt du står inför som "mitt". Efter det, varje gång du vrider huvudet, ljudkällan kommer att "följa" dina rörelser, bli högre eller tystare i ett öra, beroende på var ditt huvud är vände. Föreställ dig att stå framför en högtalare och sedan vrida ett öra mot eller bort från högtalaren så får du en allmän uppfattning om effekten.

MER: Bästa spelhörlurar 2019

För vad det är värt fungerade 3D-ljudet som annonserat, även om jag inte tyckte det var mer användbart än vanligt stereo- eller 7.1-surroundljud. Cloud Orbit S har bra riktningsljud, oavsett om 3D-ljud är aktiverat eller inte. Frågan är att när du stirrar på en stillbildsskärm, rör du inte huvudet så mycket, vilket kan göra 3D-ljud mer störande än en välsignelse. Jag ser dess potentiella applikationer för VR-spel, men för standardkonsol- och PC-titlar har jag aldrig stött på en situation där det gjorde ett spel bättre eller mer uppslukande.

Med detta sagt, sköta ner fiender i Overwatch på PC eller smyga igenom en fiendens fästning i Assassin's Creed Origins på PS4 kändes bra tack vare starkt riktat ljud och ett rikt ljudlandskap övergripande. Spelare ska kunna utnyttja Cloud Orbit S för både avslappnade och konkurrenskraftiga applikationer.

Funktioner

Cloud Orbit S har en enorm mängd ljudlägen, i den mån de ibland kan kännas lite överväldigande. Du har 7.1 surroundljud, stereoljud och högupplösta ljudalternativ, som du kan komma åt genom att trycka ned på mikrofonens volymratt. 3D-ljudet har fyra olika lägen. Du kan också välja utjämningsalternativ i den specialiserade Orbit-programvaran. Det är mycket att hålla reda på - speciellt om du är mitt i ett spel. Jag tyckte att det vanligtvis var bättre att bara ställa in stereoljud på en platt utjämning och bara börja bråka med alternativ om något lät av.

Ändå har Orbit-programvaran färre alternativ än vad jag trodde. Du kan anpassa vinkeln på ditt 3D-ljud i avsevärd grad och till och med programkommandon för att utlösas om du lutar huvudet i en viss riktning. Men du kan inte ställa in profiler för olika applikationer, eller justera mikrofonsidan, eller skapa dina egna EQ-alternativ. Dessa är standardfunktioner bland mycket billigare headset, till exempel SteelSeries Arctis och Razer Kraken rader. Även uppdatering av firmware är en klumpig process som kräver att du laddar ner en fil separat från webbplatsen och sedan använder en webbläsare i Orbit-programvaran för att manuellt starta processen.

(Bildkredit: HyperX)

Mikrofonen på Cloud Orbit S är bra. Det gör ett bra jobb att filtrera bort bakgrundsbrus, och mikrofonvolymhjulet ger dig mycket utrymme för hur högt du vill att din röst ska låta. Det är lite för mycket fuzz för att spela in en podcast eller vara värd för en avancerad ström, men det är bra för multiplayer, och jag antar att det skulle hålla bra i en turneringsmiljö.

En potentiellt motbjudande sak om headsetet är att det kräver en laddning att använda, även om det är en kabelansluten modell. Det här är inte ett problem när du använder det i USB-läge, eftersom det laddas när du spelar. Du får också 10 timmars prestanda i 3,5 mm-läge, vilket är längre än alla utom de mest dedikerade binge-sessionerna. Men headsetet stängs inte av automatiskt, så du måste verkligen se till att du inte lämnar det på av misstag.

Musikföreställning

Musik låter i allmänhet bra på Cloud Orbit S, särskilt om du har aktiverat alternativet Musikutjämning. Men vad som verkligen skiljer headsetet från många av dess billigare konkurrenter är det högupplösta ljudalternativet. Högupplöst ljudstöd låter dig lyssna på förlustfria filer, som FLAC, och höra musik i mycket större detalj än vad du skulle göra med vanliga hörlurar. (Spel, filmer och TV stöder vanligtvis inte högupplöst ljud.)

Om du kan tappa både priser och filstorlekar för högupplöst ljud (album kostar $ 25 eller mer; enkelspår förbrukar hundratals megabyte), det låter imponerande. När jag lyssnade på Haydns Strykekvartett i D kunde jag inte bara höra varje ton från alla artister, jag kunde också höra den lilla knäböj när de lyfte av fiolerna. Jag tror inte att en avslappnad lyssnare nödvändigtvis skulle märka skillnaden, i synnerhet inte när man åkte i tunnelbanan eller läste en bok hemma. Men om du är den typ av person som gillar att zonera ut och verkligen, verkligen fokusera på musik, kan Cloud Orbit S hjälpa dig att göra det.

Det är dock värt att notera att Cloud Orbit S inte har officiellt certifierats av Hi-Res Audio-organisationen i Japan. JAS-certifiering är inte allt-i-ett-slut-kvaliteten på ett headset, men fans som inte vill ta några chanser borde förmodligen undvika Cloud Orbit S, åtminstone för tillfället.

Slutsats

Det finns mycket att tycka om i Cloud Orbit S. Ljudkvaliteten är bra och ibland bra för både spel och musik. Det är skönt att bära. Den är kompatibel med många enheter. Och ändå, enligt min erfarenhet, levererade headsetet lika mycket frustration. Det är invecklat, det är trångt och det är motbjudande att använda i både dedikerade PC- och vardagsrumsinställningar. Trots att ha så många funktioner saknas några uppenbara funktioner, och jag är inte säker på att varje funktion den har är värt pengarna.

Och det kostar väldigt mycket pengar. Du kan få ett bra par trådlösa hörlurar för $ 150, eller ett utmärkt par avancerade trådbundna hörlurar med en förstärkare för $ 250. Att fråga $ 330 är inte helt orimligt med tanke på allt som Cloud Orbit S erbjuder, men om du inte är helt säker på att du kommer att använda alla dess funktioner är det en stor fråga. Tänk på att en hel konsol vanligtvis kostar $ 300 - eller mindre.

Cloud Orbit S får en mild, men preliminär rekommendation från mig, förutsatt att du är den typ av audiofilspelare som vill experimentera med dess otaliga funktioner. Annars bör något billigare och enklare fungera bra.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.