REDAKTÖRENS ANMÄRKNING: Baserat på vår recension och klagomål från kunder säger Solidoodle att man har undersökt och löst alla nämnda problem, reparerat eller bytt ut defekta enheter vid behov. Vi kommer att granska en annan enhet och kommer att uppdatera den här granskningen om resultaten är olika och vi är övertygade om att de representerar vad konsumenterna får.

Vem det är för: Ingen.

Solidoodle Press lovar mycket med en snygg sluten design och ett tilltalande pris strax under $ 600. Men det uppfyller inte det löftet. Nästan alla våra testutskrifter - på två olika enheter - misslyckades helt, vilket resulterade i amorfa plastklumpar på tryckfacket. Pressen lider också av buggy-programvara; och designen, även om den är snygg, har några grundläggande funktionella brister. Dessutom är liknande dåliga resultat från en systersida, Top Ten Reviews, i linje med våra resultat, liksom kommentarer från användarforum och åtminstone en recension från en annan webbplats

(även om det var mer välgörande i sitt betyg).
Vi har varit i kontakt med Solidoodle under hela granskningsprocessen och har följt alla företagets felsökningstips. 3D-skrivaren har dock inte fungerat korrekt. Dessutom gick minst en av enheterna vi testade igenom företagets kvalitetskontroller innan den skickades till oss. Solidoodle hävdar att våra resultat är avvikelser. Vi kommer att fortsätta att samråda med företaget, och om det kan ta itu med de problem vi har beskrivit kan vi komma att granska denna recension och betyg igen.

Lovande utseende levererar inte

Solidoodle Press är en imponerande skrivare, förpackad i ett glänsande svart fodral som skyddar utskriftsområdet mot utkast. Det finns två dörrar i det här fallet: en på toppen som täcker glödtråden och en på framsidan.

Denna huvuddörr är delvis genomskinlig och en lampa lyser inuti så att du kan övervaka ditt tryck. Utskriften är dock i nivå med toppen av den genomskinliga delen av dörren, så du får bara en mycket begränsad bild av utskriften under den kritiska tidiga fasen. Det är då saker som troligtvis går fel - och att de gjorde det.

Fönstret ger inte tillräckligt bra bild för att övervaka utskriften under den kritiska inledningsfasen.
Fönstret ger inte tillräckligt bra bild för att övervaka utskriften under den kritiska inledningsfasen.

MER: Bästa 3D-skrivare

En skyldig kan vara glödtrådsspolen som sitter i en bricka högst upp på skrivaren. Filamentet matas genom mitten av denna bricka, ner i tryckhuvudet och extruder av metall. Denna design får glödtråden att böjas ganska lite när skrivhuvudet rör sig. I två fall misslyckades utskriften eftersom glödtråden knäppte ovanför skrivhuvudet, förmodligen på grund av denna ständiga böjning.

Filamentet följer en torterad kurs.
Filamentet följer en torterad kurs.

Bredvid extrudern finns en beröringssensor som Solidoodle Press berör på olika platser på utskriftsytan för att bedöma hur jämnt facket är.

Kontroller och programvara: lovande men halvbakad

Den attraktiva men bristfälliga SoliPrint-programvaran.
Den attraktiva men bristfälliga SoliPrint-programvaran.

Bortsett från en på / av-knapp ovanpå skrivaren styrs allt genom den medföljande SoliPrint-programvaran. Detta är ett enkelt och mestadels enkelt program som har de viktigaste funktionerna som ett 3D-skrivarkontrollprogram behöver. Det kan ladda och manipulera modeller, skala och rotera dem så att de passar byggutrymmet och tillhandahålla en visuell guide till skrivarens status som visar temperaturen på både sängen och extrudern.

Vi hittade dock flera problem med SoliPrint. Med flera 3D-modeller kunde programmet inte automatiskt centrera dem i utskriftsområdet - en grundläggande funktion för sådan programvara. SoliPrint var också långsam och slö, ibland tog det flera sekunder att svara på en knapptryckning. Statusmeddelanden är inkonsekventa, ibland visas de i programmets statusfönster och ibland längst ner på skärmen. Sammantaget känns SoliPrint mer som en beta-testversion av programvara, snarare än den slutliga utgåvan.

Utskrifter misslyckas nästan alltid

Vi kunde acceptera vissa design- och programvarufel om Solidoodle Press levererade bra utskrifter. Men för det mesta levererade den bara plastplattor - oavsett hur många tips och tricks från företaget och användarforum från tredje part vi försökte. Vi testade två enheter (båda levererades till oss av Solidoodle), men båda kämpade för att skriva ut och hade problem till exempel att utskriften inte klibbar vid tryckbädden och lager av utskriften inte klibbar vid var och en Övrig.

De flesta av våra utskriftsförsök misslyckades vid det första hindret: att hålla fast vid tryckbädden. Plasten som skrivaren strängsprutade fast inte på glasarket som bildar skrivbädden och glasarket hålls inte ordentligt på plats så att det lätt kan glida under utskriften. (Våra kollegor på Top Ten Reviews fick ett framgångsrikt tryck genom att manuellt hålla sängen på plats.) Bilden nedan visar vad som borde ha varit tänkaren - som pressen inte kunde skriva ut längre än de första skikten. Alla andra 3D-skrivare vi har testat har kunnat komma förbi denna punkt utan händelser.

Ett misslyckat tryck av The Thinker från Solidoodle Press - ett typiskt fall av lager som inte fastnar i tryckbädden.
Ett misslyckat tryck av The Thinker från Solidoodle Press - ett typiskt fall av lager som inte fastnar i tryckbädden.

Nedan är samma utskrift, som vi gjorde med $ 349 Printrbot Simple Maker.

Det här är hur det relativt enkla trycket av The Thinker ska se ut.
Det här är hur det relativt enkla trycket av The Thinker ska se ut.

För att få utskrifterna att hålla fast försökte vi olika tekniker som erbjuds av Solidoodle teknisk support och forumanvändare, inklusive att använda vitt lim, hårspray och blå målartejp, men de flesta utskrifter misslyckades fortfarande ansluta sig.

En skyldig kan vara att skrivbäddens oförmåga att nå en tillräcklig temperatur för att få ABS-plasten att hålla fast vid den. med den andra enheten ställde jag in SoliPrint-programvaran till standardutskriftsbäddstemperaturen 95C. Men när jag mätte temperaturen var det bara 76C. När jag ökade bäddtemperaturinställningen i SoliPrint till 110 ° C steg glastrycket till bara 81 ° C.

När det första lagret fastnade korrekt hittade vi ofta fel i efterföljande lager. ABS-utskriftsmaterialet kunde inte hålla fast vid lagret nedan och samlade istället i en goopy-röra på skrivhuvudet. Vid flera tillfällen fastnade filamenten i extrudern, vilket krävde att isärpressaren tog isär, rensade papperskvadd och byggde om enheten.

MER: 3D-utskriftstjänster granskade: Fungerar de verkligen?

Vår andra testenhet hade liknande problem, liksom ett annat problem: Med slumpmässiga intervall skulle skrivaren starta om, som om någon hade dragit i kontakten och snabbt satt in den igen. Vi kunde inte urskilja en anledning till det här problemet: Vi försökte flera eluttag, datorer och USB-kablar, varav ingen hindrade det.

De få utskriftsförsöken som lyckades var av dålig kvalitet, med mycket synlig skiktning och en hel del vilse hårhår av glödtråd i vad som borde vara tydligt i trycket. Titta till exempel på delen nedan, som är en del av den planetväxelmodell som vi regelbundet testar med. De tre hålen runt mitten är där skruvarna passar, och de ska vara tydliga med en väldefinierad gänga. Istället är de fyllda med löst filament och har ingen tydlig trådstruktur.

En av få fjärranslutna utskrifter. Lägg märke till den avvikande glödtråden i hålen och synlig skiktning.
En av få fjärranslutna utskrifter. Lägg märke till den avvikande glödtråden i hålen och synlig skiktning.

Slutsats: Undvik denna produkt

3D-utskrift är fortfarande en vetenskap under utveckling, så vi förväntar oss det udda utskriftsfel och glitch. Men Solidoodle Press hade mycket mer än sin rättvisa andel av problem, och när de misslyckade utskrifterna uppväger de framgångsrika med en så stor marginal är produkten helt enkelt oanvändbar.

  • 3D-skrivarhandbok 2015
  • Cube 3 3D Printer Review: Kvalitetsutskrifter till ett pris
  • Ultimaker 2 3D Printer Review: Kvalitet värt priset

Följ Richard Baguley @rbaguley. Följ oss @TomsGuide, på Facebook och igen Google+.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.