Google tillkännagav denna vecka Pixel 3a, en $ 399-telefon med de flesta (men inte alla) funktionerna i förra årets flaggskepp Google-smartphone, $ 799 Pixel 3. Medan detta drag definitivt sätter lite press på Samsung och Apple, som fortsätter att skörda det mesta av vinsten på smarttelefonmarknaden, kommer det troligen inte att avsluta eran med premiumsmartphone.

Fodralet för Pixel 3a ...

Det finns mycket att applådera om Pixel 3a. Många konsumenter har motstått den nya superpremieklassen av smartphones de senaste åren när Samsung och Apple pressade priserna till fyra siffror. Det hände precis som USA, transportföretag avvecklade subventionerna som en gång sänkt klistermärkepriset genom att rulla mycket av kostnaden för en telefon i din månadsräkning.

Låt oss också erkänna att takten för smarttelefoninnovation har avtagit en hel del under de senaste åren. Ja, det finns fortfarande inkrementella förbättringar varje år, men det är inte som iPhone: s tidiga dagar när du köper på ett tvåårigt kontrakt innebar att du skulle missa enorma framsteg medan du väntade på att klockan skulle ta slut.

Medan den amerikanska smarttelefonmarknaden aldrig riktigt har omfamnat den mellanprissatta telefonen - är den i allmänhet uppdelad mellan värdesökare och de som är villiga att betala för en premiumupplevelse - om någon kan driva konsumenter in i det utrymmet är det Google.

Pixel 3a och Pixel 3a XL
Pixel 3a och Pixel 3a XL

Googles telefonhårdvara är genomgående bra, och att använda lager Android är en överlägsen upplevelse att vada genom tillägg som belastar enheter från andra telefontillverkare. Google är också ett starkt, igenkännbart och positivt visat varumärke, och det faktum att det är plattformens ägare till rekord ger lite extra trovärdighet.

... Och fallet mot

Som sagt kan jag inte komma förbi hur Pixel 3a är en "tweener" - varken ett fynd eller en premiumenhet - i en kategori som har upprepade gånger avvisats i USA. Folk vill få en billig telefon eller så vill de ha en avancerad Samsung- eller Apple-enhet. Googles tidigare pixlar har varit premiumtelefoner, flaggskepp som visar det bästa av Android, medan detta är ett halvmast flaggskepp som sparar besparingsflaggan. Det är lite besvärligt.

Människor vill få en billig telefon eller de vill ha en avancerad Samsung- eller Apple-enhet.

Förlängningen av smartphone-köpcykeln - tack vare den långsamma innovationshastigheten och ökningen av premiumtelefonpriserna - fungerar faktiskt mot Google. Om du håller din telefon i tre eller fler år, vill du köpa en mid-version av förra årets hethet? Eller vill du spendera mer på framkant med förtroendet att det du köper fortfarande kommer att vara en bra telefon om några år?

Det finns också ett problem med förutsättningen att Google tar på sig $ 749 iPhone XR med den här $ 399-telefonen. 6,1-tums iPhone XR är en större telefon - mer analog med $ 479 Pixel 3a XL, med sin 6-tums skärm. Om du vill ha en större modell har prisgapet mellan nybörjartelefonerna från Google och Apple redan minskat. Apple kommer också att försöka mycket att undvika att sälja en iPhone XR till dig för fullt pris: Företaget erbjuder aggressiva iPhone XR-erbjudanden via inbyten av befintliga telefoner, vilket ytterligare minskar klyftan mellan mellanklass och premium.

iPhone XR
iPhone XR

Sedan finns det Googles meritlista som säljare av smartphones. Det är helt klart att det här är telefoner som uppskattas av tekniska journalister och smartphone-nördar, men inte många andra, av de skäl som jag redan har nämnt här. De är bra telefoner som nästan ingen köper.

Googles andel av smarttelefonmarknaden ligger i de låga siffrorna. Kommer det att förändras nu? Säg aldrig aldrig, men detta har visat sig vara en hård mutter för Google att knäcka, och Apple och Samsung har visat mycket förmåga att hålla sig på toppen av förpackningen.

Kraften i premiumtelefonen

Mycket av diskussionen om Pixel 3a är (förståeligt) att jämföra den med Apples ratcheting av iPhone-priser under de senaste åren, men det kommer att bli svårt för Google att övertyga en iPhone-användare att hoppa över till en helt ny plattform.

Samsung är förmodligen ett större mål, men det har spenderat år på att investera i sitt eget mikroekosystem i Android av just denna anledning. Till och med att lämna Samsung till en konkurrent kräver ett hopp av tro som många konsumenter inte är villiga att göra, eller ens intresserade av att göra. Varumärkeslojalitet är verklig.

Apple vill ha kunder som är villiga att betala. Det är hela dess strategi.

Slutligen, för alla som hoppas att Googles inträde i mellanklassen innebär att Apple kommer att svara med en mid-priced iPhone, som en remix av sin gamla iPhone SE - håll inte andan. Som en iPhone SE-fläkt, Jag skulle gärna se det, men Apple har kommit dit det är idag genom att skruva upp intäkter och priser och ta en enorm andel av den totala vinsten på smarttelefonmarknaden.

Som sagt, Apples övergång till öka tjänsteintäkterna erbjuder lite hopp till människor som hoppas på billigare iPhones. När värdet av att behålla kunder i Apples ekosystem växer kan Apples beroende av enhetsintäkter mildras med kunskapen om att varje kund kommer att ge Apple en fortlöpande intäktsström. Ändå kan ett fall göras att någon som bara betalar 399 $ för en smartphone också kommer att generera mindre tjänsteintäkter än någon som betalar 999 $.

I slutändan vill Apple ha kunder som är villiga att betala. Det är hela dess strategi. Det enda sättet som kommer att förändras är om Pixel 3a på något sätt kan förändra smarttelefonmarknaden genom att tappa försäljningen från Samsung och Apple och tvinga dessa företag att reagera. Så cool en produkt som Pixel 3a är, antyder Googles meritlista att utveckling är mycket osannolik.

Credits: Toms guide

  • Bästa iPhones: Vilken Apple-telefon ska du få?
  • Pixel 3a vs. Pixel 3: Hur Googles budgettelefon överensstämmer
  • Bästa kameratelefoner

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.