Alltför ofta tar familjetiden baksätet för att skärma tiden när barn och föräldrar stirrar ned på sina mobila enheter, fördjupade i sina egna digitala världar. Anki Overdrive kombinerar glädjen med gamla skolautomater och videospel som Mario Kart och ger ett bra sätt för barn i alla åldrar (till och med fyrtio) att spela tillsammans i den verkliga världen. I spelet använder du din telefon eller surfplatta för att köra riktiga robotbilar på ett mycket anpassningsbart spår och skjuta varandra med virtuella vapen.

Jag tillbringade lite kvalitetstid på att testa Overdrive med min son och vi tyckte båda var extremt beroendeframkallande. Det är bara något med att styra en riktig, fysisk bil som gör vår PlayStation blek i jämförelse. Och att bygga banorna, en helt offline upplevelse, är nästan lika kul som att köra själv.

För $ 149 för startpaketet, ytterligare $ 59 för en av de nya Supertrucks och $ 20 till $ 30 vardera för extra spårpaket, blir Overdrive inte billigt. Men om du letar efter ett av de mest unika och spännande spelen - och en fantastisk semestergåva - är det värt vartenda öre.

Anki Overdrive
Anki Overdrive

Uppstart

För att komma igång med Anki Overdrive behöver varje mänsklig spelare en iOS- eller Android-enhet för att köra spelappen och styra sin bil. Även om någon Android-enhet med Bluetooth 4.0 eller bättre borde kunna spela kan Amazon Fire-surfplattor tyvärr inte gå med i festen.

Programvaran Overdrive är påfallande frånvarande från Amazons app store och Fire Tablets har inte Google Play. Anki-webbplatsen innehåller instruktioner om hur du sidladdar appen, något få människor skulle känna bekvämt att försöka, men efter flera försök med min sons Kindle Fire HD 6 kunde den fortfarande inte ansluta till bilarna.

Efter att jag installerat appen på min Android-telefon, parades handenheten automatiskt med de två bilarna som finns i startpaketet: en blå racer som heter "Ground Shock" och en svart med namnet "Skull".

De två standard Anki Overdrive-bilarna, Skull (svart) och Ground Shock (blå).
De två standard Anki Overdrive-bilarna, Skull (svart) och Ground Shock (blå).

Programvaran uppmanade mig att skapa en enkel, rund bana för det första träningsloppet. Startpaketet kommer med en kombination av raka och böjda spårstycken, som enkelt snäpps ihop med magneter inbäddade i vardera änden av varje komponent. Att slå ihop ett enkelt spår tar mindre än 5 minuter, och det är enkelt att lägga till element i ett befintligt spår bara genom att byta ut delar.

Vägarna är gjorda av blank svart plast med vita markeringar för körfält. Varje komponent känns extremt robust och kunde hålla upp till frekventa spårbyten.

Anki Overdrive Track Curve
Anki Overdrive Track Curve

Med vägarna knäppta ihop instruerade telefonen mig att placera båda bilarna på banan och trycka på skanningsknappen. Innan varje lopp kan börja får programvaran alla bilar att köra runt banan en eller två gånger för att registrera dess exakta form och storlek. Så om du lägger till en kurva eller flyttar en rak bit kommer spelet att känna till och förändras därefter.

Anki Overdrive: Scanning Track
Anki Overdrive: Scanning Track

I ett sista installationssteg fick Overdrive-programvaran mig spela en "kvalificerad" tävling mot en av dess A.I. karaktärer, en C-3PO-look-a-like som heter Crashbot, för att hjälpa mig komma igång. Varje A.I. karaktär kör en av de riktiga bilarna på banan.

MER: 100+ tekniska presentidéer

Spelmål

Du kan välja att spela i turneringen, som sätter en enda mänsklig spelare mot en serie olika A.I. motståndare i ökande svårighetsgrader och låter dig låsa upp ytterligare vapen till din bil när du går längs. Men jag föredrar Open Play-funktionen, som bara låter dig tävla mot en annan människa eller en A.I. i en av fem olika utmaningar: Race, Battle, King of the Hill, Time Trial och Takeover.

Välj läge
Välj läge

I Race-läget, som namnet antyder, tar du en eller flera motståndare för att se vem som kommer på första plats. Du kan använda vapen för att tillfälligt sakta ner dina konkurrenter, men målet är att korsa mållinjen före alla andra.

Anki Overdrive Cars Racing
Anki Overdrive Cars Racing

Syftet med stridsläget, min favorit, är att få poäng genom att skjuta dina motståndare. Den första spelaren som når poänggränsen vinner. Jag gillade särskilt att spela det här läget med min son, eftersom spelen kan gå längre än en traditionell tävling och det finns en stor chans för din motståndare att överraska dig och komma tillbaka från en underskott.

King of the Hill-läget fungerar mycket som stridsläge, men med en twist. Varje gång du träffar din motståndare blir du King of the Hill och börjar samla poäng bara för att köra runt. När en motståndare träffar dig, tar motståndaren kronan och börjar samla poäng.

Time Trial har en spelare åt gången runt banan för att se vem som slutar snabbast. Takeover-läget är designat uteslutande för användning med Supertruck som tillval, och det är lite som Battle-läge, men istället för att vara kungen får du köra lastbilen när du träffar den med ett vapen. När du har tagit över lastbilen kan du använda den för att attackera din motståndares bil medan din bil går på autopilot och kör sig själv runt banan.

Anki Overdrive: två bilar och en lastbil
Anki Overdrive: två bilar och en lastbil

Körning och skytte

Du använder Overdrive-appen för att styra din bil, luta din mobila enhet åt vänster eller höger för att ändra körfält, flyttar en skjutreglage för att påskynda eller sakta ner och trycka på knapparna på skärmen för att skjuta vapen.

Barn spelar Anki Overdrive
Barn spelar Anki Overdrive

Till skillnad från ett traditionellt fjärrkontrollfordon kan du inte köra Aki Overdrive-bilarna från banan, för de förhandlar kurvorna på vägen åt dig och din styrning ändrar bara deras körfält, inte deras riktning. Eftersom du inte behöver oroa dig för att köra fel väg eller missa en sväng och hamna med din bil under soffan, spelet är mycket lättare för yngre barn eller till och med vuxna som inte har fantastiska hand-eye samordning.

Bilar som kommer runt hörnet
Bilar som kommer runt hörnet

Medan robotbilarna gör ett bra jobb med att hålla sig på vägen du har byggt kan de komma av under ett lopp om du tar ett hörn för hårt eller stöter på en tävlande och hamnar utanför zonen. När en bil går av banan börjar lamporna blinka rött och grönt och appen säger att din bil måste sättas tillbaka på vägen. Loppet fortsätter, men du kan inte köra förrän du fysiskt lägger ner bilen på banan.

Att skjuta vapen är lika enkelt som att trycka på en knapp i gränssnittet. När du skjuter har din bil en uppsättning gröna lysdioder på framsidan som tänds för att indikera att du skjuter. Om du träffar en konkurrent tänds bilens röda lampor. Om du träffar en annan bil tillräckligt hårt kan den bilen tillfälligt inaktiveras, vilket innebär att den stannar i några sekunder och blinkar rött.

Medan jag verkligen gillade att skjuta på min sons svarta skallebil med min blå Ground Shock-bil, jag kunde inte alltid säga om jag verkligen hade skadat min motståndares bil när jag sköt på den och i så fall förbi hur mycket. Ibland måste jag följa min sons bil och skjuta den direkt bakifrån flera gånger innan hans bil stängdes av.

Supertrucks-funktion

Att köpa en av de valfria $ 59 Supertrucks lägger till en helt ny värld av spelmöjligheter. Lastbilarna finns i två olika stilar: den röda, silver och svarta X52, som vi testade, och den gröna och silver frihjulet.

Med en av lastbilarna kan du aktivera övertagningsläge där spelarna i bilar försöker skjuta lastbilen så att de kan ta över den och använda den för att förstöra sina motståndare. Du kan också köra lastbilen i alla tävlingar där du använder en bil, inklusive strids- och tävlingslägen.

Anki Overdrive Supertruck X52
Anki Overdrive Supertruck X52

Supertrucks använder ett lite annorlunda körgränssnitt och lägger till ett intressant höghastighetsläge som du inte hittar på bilarna. Att vrida och skjuta vapen är detsamma som med bilar, men att accelerera är lite annorlunda.

I stället för att flytta ett skjutreglage uppåt eller nedåt för att ändra hastigheten på din Supertruck, trycker du ner på en virtuell gaspedal. När du accelererar börjar ett statusfält bli blått. Om du håller ner gaspedalen tills baren fylls kan du trycka på en knapp för att gå in i "Rage Mode", där lastbilens lampor börjar blinka och det går mycket snabbare i en minut eller två, vilket möjliggör att du kan passera din motståndare.

X52-kontroller
X52-kontroller

Supertrucks tillför en spännande dimension till Anki Overdrive-lopp, men de leder också till fler kraschar. Flera gånger när jag tävlade hamnade jag med min bil fast under lastbilens släpvagn och ibland, genom att sakta ner eller svänga, kunde jag flytta ut mig själv. Men andra gånger hamnade mitt fordon och lastbilen av banan.

Spåra expansion

Anki Overdrive erbjuder flera expansionssatser som låter dig bygga extremt komplexa spår. Du kan köpa extra raka bitar (19,99 dollar för två), extra kurvor (19,99 dollar för två), ett kollisionssats med korsningar (29,99 dollar) eller ett startpaket (29,99 dollar) som lägger till hopp. Vissa Anki-fans har skapat några riktigt spektakulära spår, inklusive miljöer som ser ut som städer, spår som klättrar upp möbler och utomhusspår springa upp riktiga träd.

Förutom banbitarna och Supertrucks kan du köpa ytterligare fyra Supercars ($ 49,99 vardera) som finns i olika stilar och färger än de två bilarna som medföljer startpaketet.

Anki Overdrive vs. Hot Wheels A.I.

Mattel gör en Hot Wheels-märkt konkurrent till Anki Overdrive som kostar mindre och inte kräver mobila enheter. Dubbade Hot Wheels A.I., kommer detta $ 99-kit med två trådlösa styrenheter som du använder för att styra de två buntade bilarna, som är ganska större än Ankis fordon och som också kan köra utanför banan.

How Wheels A.I.
How Wheels A.I.

Ditching mobila enheter för kontroller tar bort ett hinder för inträde för familjer som inte har en surfplatta eller telefon för alla barn som vill spela, men det gör spelet mindre spännande. Du kan skjuta "faror", som oljeutsläpp, mot dina motståndare, men bilarna tänds inte och din enda en indikator på att du har träffat din motståndare är styrenheten, som ger en löpande ljudkommentar och berättar så.

I "expert" eller "avancerat" läge, Hot Wheels A.I. ger dig fullständig kontroll över bilarna så att de kan och går av spår om du styr dem för snabbt. När jag lekte med min son hamnade vi många gånger av misstag med att köra våra fordon under soffan och behöva fiska ut dem.

Kartong Hot Wheels A.I. spår är också mycket mindre robusta och svårare att sätta ihop. Du måste skjuta in en serie papperstappar i varandra, och om du inte gör det ordentligt kan bitarna av lättviktsbana bubbla upp, vilket ger dig en ojämn racingyta.

Hot Wheels A.I.
Hot Wheels A.I.

Sammantaget erbjuder Anki Overdrive en mycket överlägsen racingupplevelse till Hot Wheels A.I. så länge du är villig att spendera extra $ 50 och du har kompatibla enheter för varje spelare.

Slutsats

Anki Overdrive blandar den virtuella världen med riktig bilspel och erbjuder ett spännande och beroendeframkallande spel upplevelse som är utmärkt för individer och ännu mer övertygande för att njuta av flerspelarspel med familj och vänner. Spelet är enkelt att plocka upp och belönar upprepat spel genom att erbjuda nya nivåer att låsa upp, spår att skapa och expansionsbitar att köpa. Om du har råd med priset och har surfplattorna eller telefonerna att använda som styrenheter, gör Anki Overdrive en extremt övertygande gåva.

  • Bästa robotdammsugare
  • De mest fantastiska robotarna du kan köpa nu
  • Möt Zenbo, en familjerobot direkt från Jetsons

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.