Smartphones styrde förra månadens Mobile World Congress, från Samsungs premium Galaxy S9 och S9 + och Sonys flaggskepp Xperia XZ 2 till en massa Nokia-telefoner, inklusive klassisk "banantelefon. "Men den verkliga spänningen på den mobilfokuserade showen var centrerad 5G, nästa generation av trådlös anslutning. Tyvärr måste vi vänta till nästa års MWC för att se en 5G-klar smartphone.

Upphovsman: Adam Ismail / Tom's Guide
(Bildkredit: Adam Ismail / Tom's Guide)

Telefontillverkare, chipsettillverkare, trådlösa operatörer och infrastrukturutvecklare har planerat för 5G för år, och de största spelarna samlades i Barcelona, ​​Spanien, i slutet av februari för att beskriva vad som är nästa i lanseringen av 5G. Signage trumpeterar 5G prickade på Fira Gran Via-showgolvet, och vi såg demonstrationer på olika företags bås om hur en framtid med 5G-anslutning kommer att se ut. Men inget av de meddelanden vi hörde betyder mycket för konsumenterna - åtminstone inte ännu.

Fas ett: infrastruktur

Innan mobila hotspots och smartphones kan dra nytta av de funktioner som möjliggörs av 5G-hastigheter måste företagen göra det lägga ner den fysiska infrastrukturen genom att ansluta 5G nya radioapparater till befintliga celltorn eller bygga torn från marken upp.

MER: Sanningen om 5G: Vad som kommer (och vad som inte är) 2018

"Det kommer att vara 2020 innan du börjar se ett riktigt steg i prestanda med 5G, för det tar tid att bygga", säger T-Mobile Chief Technology Officer Neville Ray under en intervju på MWC. "Om vi ​​är ärliga med oss ​​själva, så får vi bara radioutrustning att sätta på dessa cellplatser i år. Att tro att vi kan distribuera dessa saker över massiv geografi i USA på mycket kort tid är orealistiskt. Men vi är mycket engagerade i att få det att hända. "

På MWC meddelade T-Mobile att man kommer att börja distribuera millimetervågsutrustning och 600 GHz-utrustning i 30 städer över hela USA, med början i New York City, Los Angeles, Dallas och Las Vegas.

Bärare
Initialt antal 5G-marknader
Provstäder
Tidslinje
AT&T
12
Atlanta, Dallas, Waco
Lanserar mobil hotspot i slutet av 2018
Sprinta
6
Atlanta, Chicago, Dallas, Los Angeles
Första halvan av 2019
T-Mobile
30
Dallas, Las Vegas, New York, Los Angeles
Att lägga ner utrustning under 2018
Verizon
5
Sacramento
Fast trådlöst kommer senare i år

Sprint använde också MWC för att tillkännage sina infrastrukturplaner för 2018. Den trådlösa operatören rullar ut massiv MIMO-teknik, eller användningen av flera sänd-och-mottag-antenner vid basstationerna för att öka kapaciteten, i Atlanta, Chicago, Dallas, Houston, L.A. och Washington, D.C. Den expansionen kommer att göra LTE snabbare under första halvåret 2019 men är också framtidsskyddad för 5G rulla ut. Shaw sa att Sprint kommer att lägga till massiva MIMO-antenner till befintliga celltorn och dela Ericssons radioer i två: ena hälften dedikerad till LTE och den andra hälften till 5G.

"Det kommer att vara 2020 innan du börjar se ett riktigt steg i prestanda med 5G, eftersom det tar tid att bygga." - Neville Ray, T-Mobile

Om du sprutar på en flaggskeppssmartphone i år kommer du inte att kunna ansluta till ett 5G-nätverk. Men den goda nyheten är att eftersom 5G och 4G är kompatibla (till skillnad från 3G och 4G) ser du fortfarande snabbare LTE-hastigheter när 5G kommer online även om din telefon inte stöder den nya standarden.

"I den första lanseringen av 5G kommer du att se förbättringar i hastighet och latens, men LTE kommer inte att saknas teknik", säger Chris Pearson, vd för 5G Americas-handelsgruppen. "Det kommer att vara en robust teknik under lång tid."

5G-smarttelefoner kommer 2019

"Vid denna tid nästa år är jag övertygad om att smartphones kommer att pratas om", säger T-Mobile's Ray. "Det kommer att väcka konsumenterna. Slutligen kommer de att kunna röra vid en enhet. "

Smartphonesna vi såg på årets show hade inte 5G-radio inuti, eftersom 5G-standarden inte är komplett än. (Faktiskt, Qualcomm tillkännagav nyligen ett 5G-modem, tillsammans med ett tiotal tillverkare av enheter som offentligt har åtagit sig att inkludera det på sina enheter.) Den icke-fristående specifikationen, den del som fungerar med LTE, slutfördes i december förra året. Den fristående specifikationen kommer överens om i sommar. Under tiden genomför chipsetproducenter och nätoperatörer fältförsök för att se till att varje 5G-komponent fungerar tillsammans ute i naturen, nu när laboratorietesterna är klara.

Istället för smartphones arbetar trådlösa operatörer på mobila hotspots, vilket kommer att vara de första 5G-kompatibla enheterna folk kan köpa och använda hemma. AT&T har redan meddelat att en trådlös puck skulle vara den första enheten den kommer att erbjuda på de 12 marknaderna där den planerar att lansera 5G-tjänsten senare i år. AT&T sa att de tre första 5G-marknaderna är Dallas, Atlanta och Waco, Texas.

"Att få telefonerna i stor skala tränga in på marknaden kommer att sakta ner saker," sa AT & T: s VD Randall Stephenson under företagets jan. 31 inkomstsamtal. "Så det är därför vi kommer att distribuera puckar i den första delen av våra distributioner på dessa 12 marknader. Så det är en mobil lösning men det kommer inte att bli en telefon bara för att det inte kommer att finnas så många mobiltelefoner tillgängliga. "

"AT&T rullar ut 5G med en puck. Vi ska lansera ett 5G-nätverk med en smartphone. "- John Saw, Sprint

Verizon ryktas också om att överväga lansering av en mobil hotspot-enhet. Företaget kommer med trådlös 5G-anslutning till hem i Sacramento, Kalifornien, och ytterligare fyra marknader senare i år.

Förvänta dig inte en hotspot från Sprint, säger CTO John Saw.

"AT&T rullar ut 5G med en puck. Vi kommer att lansera ett 5G-nätverk med en smartphone, "sa Saw under en genomgång på MWC. "Det har dubbla anslutningsfunktioner för att ansluta till LTE och 5G. Kunder med en 5G-telefon kommer att kunna göra 8K-video, augmented reality och virtual reality. "

Det är en djärv förutsägelse. Markera dina kalendrar: Ett år framöver kommer vi att ta reda på vad 5G-telefoner faktiskt kommer att kunna.

Redaktörens anmärkning: Den här historien har uppdaterats för att korrigera stavningen av Sprint CTO John Saws efternamn.

  • 5G-nätverk: den definitiva guiden
  • De bästa och sämsta telefonbärarna
  • De mest förväntade smarttelefonerna