Att välja en telefon är som att lära sig att lita på en vän: Du vill inte lita på någon som kommer att blabla alla detaljer i ditt liv för alla andra, precis som du vill kunna lita på att din smartphone-aktivitet inte vidarebefordras till en operatör eller internet jätte.

Mobilsäkerhetsföretaget Silent Circles andraårsarbete på den ultimata privata enheten syftar till att tillhandahålla bara det. Blackphone 2 (från $ 799 upplåst) är en enhet som du kan lita på med din känsliga information och kommunikation, och till och med kan du skapa upp till fyra virtuella telefoner i en handenhet. Men säkerhetsfunktioner åt sidan, Blackphone går inte bra jämfört med andra flaggskeppstelefoner.

Design

Blackphone 2 ser ut precis som namnet antyder: När skärmen är avstängd är allt du ser ett svart, rektangulärt block som känns som en robust, stenkyld platta. Jag tyckte att den här designen var tråkig, men andra kanske tycker att den är attraktiv.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

En volymvippa och strömbrytare sitter på höger sida, en mikro-USB-port är på botten, ett hörlursuttag ligger på toppen och en microSD-kortplats är till vänster.

MER: Bästa olåsta smartphones

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Vid 6 x 3 x 0,31 tum är Blackphone 2 mindre men tjockare än iPhone 6s Plus (6,23 x 3,07 x 0,29 tum) och Galaxy Note 5 (6 x 3 x 0,29), som har en större 5,7-tums skärm, har samma bredd och höjd men är tunnare. 5,81 ounce Blackphone 2 är lättare än 6,7 ounce iPhone 6s Plus och 6 ounce Note 5.

Display och ljud

Videor och bilder ser bra ut på Blackphons 5,5-tums full-HD-skärm. Röda tomater och gula paprika i en fruktstativ såg ljusa och livliga ut i en 1080p-trailer för "The Intern", och Robert De Niros rynkade linjer och vita hårstrån var skarpa. Betraktningsvinklarna var dock inte generösa: Bilderna dimmades och försämrades när jag lutade skärmen från sida till sida.

Du kan ha problem med att läsa Blackphone-skärmen i starkt solljus, eftersom den är mörkare än de flesta. Med sin ljusstyrka som bara mäter 346 nits på vår ljusmätare förlorade Blackphone 2 för den genomsnittliga smarttelefonen (406 nits), iPhone 6s Plus (531 nits) och Galaxy Note 5 (510 nits).

Emellertid reproducerade Blackphone 2 138,5 procent av sRGB-färgområdet, vilket indikerar att det kan visa fler nyanser än den genomsnittliga smarttelefonen (117 procent) och iPhone 6s Plus (105,1 procent), men mindre än not 5 (193 procent).

Blackphone fick också ett lägre Delta-E-felbetyg (1,32) än den genomsnittliga smarttelefonen (3,31) och Galaxy Note 5 (2,7), vilket innebär att skärmen visar mer exakta färger. IPhone 6s Plus (0.4) gick dock bättre.

Jag hade problem med att höra ljudspåret till en trailer över en annons som spelades med en måttlig volym på min TV, eftersom Blackphons bakre högtalare riktade ljudet från mig. Fioler i en bearbetning av "I Started a Joke" av Bee Gees var otroligt tydliga, liksom sångens trummor och spöklika röst.

Tyst OS

Det mesta av Blackphone 2s programvara verkar bekant för Android-användare, eftersom den i princip kör Android 5.0 Lollipop med några Silent Circle-appar installerade. Den mest märkbara skillnaden är raden med Spaces-ikoner högst upp på meddelandepanelen som låter dig snabbt växla till en annan profil.

MER: Det bästa (och värsta) skyddet mot identitetsstöld

Spaces är en nyckelfunktion i Silent OS. Det låter användare skapa upp till fyra olika områden för att separera affärs- och personliga aktiviteter. Varje utrymme är som en enskild användarprofil med sina egna appar och inställningar. Du kan växla mellan mellanslag genom att trycka på respektive ikon i meddelandepanelen eller via Security Center-appen.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Blackphone sa att det inte kommer att blöda information över Spaces, eftersom de skapas i kärnan i telefonens operativsystem och inte bara är ett enkelt programvaruöverlägg. Information som sparas i Blackphons lagring är endast tillgänglig för det utrymme den tilldelas. Så till exempel kan bilderna du tar med din kamera i Ägarutrymmet inte ses i det personliga utrymmet. Jag gillade att kunna byta till en Silent Space-profil för att utföra säkrare uppgifter och att gå in i mitt personliga utrymme för mer oseriösa aktiviteter.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Det enda jag märkte att korsa över Spaces var textmeddelanden. Eftersom du är inloggad på samma Silent Circle-konto i alla profiler på telefonen kommer alla meddelanden du får att visas i alla profiler. Du kan stänga av denna SMS-delning i Spaces-inställningarna.

Andra säkerhetsfunktioner

När du startar om telefonen måste du ange en PIN-kod innan handenheten till och med laddar Android-operativsystemet.

Varje Blackphone 2 levereras med ett års prenumeration på Silent Circle-nätverket, vilket ger dig 100 minuter med krypterade ljud- och videosamtal med andra Silent Circle-användare, samt texter i nätverket. Efter det året måste du betala $ 15 per månad för att behålla din Silent Circle-tjänst i 100 minuter, men du kan fortfarande använda din telefon utan prenumeration. Samtalen är krypterade ände till slut; de krypteras vid upphovsmannen och krypteras mot mottagaren.

Detta kan förklara varför samtalen som jag ringde och fick över Silent Circle-nätverket tog längre tid att ansluta än normalt. Efter att jag tryckt på Call i appen för att ansluta till min kontakt hörde jag lite knakande, följt av ett rington-liknande ljud när han tog upp. En sekund av tystnad följde innan vi båda hörde varandra, vilket fick mig att tro att samtalet var frånkopplat. Det tog också en sekund eller två innan samtalet slutade låta knäckt och verkade mer stabilt.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

En av de bästa funktionerna i Silent OS är dess förmåga att låta dig bestämma exakt vad varje app på din telefon har tillgång till, och till skillnad från Android Marshmallow, som har liknande inställningar, låter det dig få varje app att fråga dig innan den får åtkomst till information varje tid. Med Marshmallow kan du bara ställa in behörigheterna till eller från.

MER: Handbok för mobil säkerhet: Allt du behöver veta

Till exempel gick jag till behörigheterna för Chrome, som hade tillgång till min plats, mikrofon och kamera, bland en lång lista med andra funktioner. Jag valde alternativet Fråga för att få appen att fråga mig varje gång den ville komma åt min kamera. Andra inställningar - till exempel möjligheten att hålla telefonen vaken, ändra urklipp, visa aviseringar och vibrera - var bara på / av-alternativ.

Ingen annan telefon på marknaden erbjuder alternativ som dessa just nu, och även de närmaste konkurrenterna, Android Marshmallow och CyanogenMod, låter dig bara ställa in Tillåt eller neka som alternativ. Silent Circle kunde uppnå detta genom att arbeta med Google för att anpassa Android för företagsanvändare.

Om du tappar bort din telefon kan du logga in på ditt konto på Silent Circles webbplats och fjärradera din information. Du kan välja att radera ett visst mellanslag eller hela enheten.

Den medföljande Silent Store samlar appar som företaget anser ha god sekretesspraxis, men tar dig till Google Play-butiken för att ladda ner och installera var och en. Du kan också ladda ner vilken app du vill via Google Play, men de har inte betecknats som säkra av Silent Circle.

Prestanda

Beväpnad med en 1,7 GHz octa-core Snapdragon 615-processor och 3 GB RAM, hanterar Blackphone 2 daglig multitasking med lätthet men är en generation av chipsets bakom de senaste premium smartphonesna, varav många använder Snapdragon 800 serier. Jag strömmade en video smidigt med flera appar - som Chrome, Messaging, Play Store och Security Center - öppna i bakgrunden. Ibland tog dock tangentbordet nästan en sekund att dyka upp när jag knackade på ett textfält.

På syntetiska tester är Blackphone 2 långsammare än andra smartphones på marknaden. Poängen 1595 på testet Geekbench 3 med generellt resultat är mycket lägre än genomsnittet för smarttelefonkategorin (2.564), iPhone 6s Plus (2.866) och Galaxy Note 5 (5.053).

MER: Bästa smartphones

Blackphone tog också 10 minuter och 34 sekunder att omkoda en 204MB-video från 1080p till 480p på VidTrim i vårt verkliga videoredigeringstest. Det är mycket längre än den genomsnittliga smarttelefonen (6:37) och not 5 (4:40).

Blackphone misslyckas också med att mäta upp till andra smartphones i grafikprestanda och levererar bara 7011 på grafiktest 3DMark Ice Storm Unlimited. Det är mindre än hälften av den genomsnittliga smarttelefonens 17 896, Galaxy Note 5: s 22 536 och iPhone 6s Plus 27 295.

Kamera

Blackphone's 13 megapixel bakre kamera sköt ljusa och färgglada bilder i starkt ljus, men det kämpade i mörkret.

Upphovsman: Cherlynn Low
(Bildkredit: Cherlynn Low)

Blå himmel och röda byggnader i mina skott av Manhattans skyskrapor var livliga och detaljer som långa fönster såg skarpa ut.

Upphovsman: Cherlynn Low
(Bildkredit: Cherlynn Low)

Bildkvaliteten var på samma sätt tydlig i inomhusljus, med min sömniga väns individuella ögonfransar såg skarpa ut, men hennes solbrända hud såg sval ut. Bilden hade en grön nyans till det övergripande också.

Upphovsman: Cherlynn Low
(Bildkredit: Cherlynn Low)

Kameran kämpade ännu mer i svagt ljus och visade knappt några detaljer i mina nattbilder av New York City. Byggnader gick förlorade i skugga och endast ljus var synliga.

Min 1080p-video av New York City-trafiken var ljus, klar och smidig.

Den främre kameran på 5 MP sköt selfies som var tillräckligt tydliga för att jag kunde göra enskilda hårstrån i mina ögonbryn.

Orange prickar på min blus och mitt bruna hår avbildades exakt.

Batteri-liv

Blackphone 2: s 3,060 mAh-batteri kommer inte att hålla dig hela dagen - det tappade bara 7 timmar på vårt batteritest, vilket innebär att webbsurfa över T-Mobile 4G LTE-nätverk med 150 ljusstyrka. Det är mer än en timme blyg för den genomsnittliga smarttelefonen (8:11), iPhone 6s Plus (8:16) och Not 5 (9:35).

Slutsats

Pålitlig och smal, Blackphone 2 är som din mest pålitliga förtroende. Din känsliga information är säker och du kan berätta exakt vad du vill att den ska höra. Men precis som vilken vän som helst har Blackphone 2 sina brister. Det är långsammare än den genomsnittliga smarttelefonen och håller inte länge på en laddning. Dessutom fungerar kameran inte särskilt bra i svagt ljus.

För $ 50 mindre, iPhone 6s Plus är en mycket snabbare telefon med längre batteritid. Blackphone 2 lovar dock större integritet och sinnesro när man utför känslig kommunikation.

Men med sina omfattande säkerhetsfunktioner och förmåga att fungera som fyra telefoner i ett, är Blackphone 2 unik; det finns inget som det på marknaden. Medan du kunde ladda ner Silent Phone på din telefon för säkrare kommunikation, är Blackphone 2 designad från kärnan för att ge en ännu säkrare miljö. Om säkerhet är ditt främsta bekymmer bör Blackphone 2 finnas på din lista över telefoner att överväga.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.