Vi hör mycket om professionella fotografer vänder sig till sina smartphones för att fånga bilder, och hur kraftfull dessa telefons fotografiska förmågor har blivit. Vi har till och med hört från kunniga att smarttelefonen har "dödat" DSLR. För den ideella måste smartphones vara en slam dunk, eller hur? Om National Geographic-fotografer kan använda sina telefoner för uppdrag, kan fotbollsfar också.

Men inte alla tror att smarttelefonen klarar varje professionell (eller till och med amatör) fotografisk uppgift. Det fick oss att undra hur mycket du kanske saknar (eller får) genom att använda en smartphone som din enda kamera.

Tävlarna

Istället för att sätta en telefon mot en avancerad professionell kamera tittade vi på något som genomsnittskonsumenten hade råd med. För smarttelefonen valde vi Samsung Galaxy S5 ($ 49 på kontrakt, $ 540 olåst). Även om det inte är den senaste smarttelefonen, är den fortfarande en av de mest populära modellerna och har imponerat på oss med sina högkvalitativa bilder och speciella fotografiska funktioner, som HDR och selektiv fokus.

För den "riktiga" kameran satte vi frågan om varumärkesrivalitet åt sidan och valde en annan Samsung-produkt, NX3000. Denna spegelfria kamera på $ 350 (med lins) har utbytbar linsfunktion, avancerade kontroller och trådlös anslutning. Det finns verkligen högpresterande spegelfria kameror - några tillräckligt bra för proffs. Men $ 350 är fortfarande en betydande investering - och för en enhet som inte ringer eller surfar på nätet. Vad får du för det priset?

MER: Bästa spegelfria kameror

I ett hörn har vi Samsung Galaxy S5, som mäter 5,59 x 2,85 x 0,32 tum och väger 5,11 uns.

Den har en 16-MP 1 / 2,6-tums sensor med samtidig HD-video- och bildinspelning, geotagging, pekfokus, ansikts- / leendetektering och högt dynamiskt omfång (HDR). Den tar inte bara video i full HD 1920 x 1080 med 60 bilder per sekund utan även Ultra HD 3840 x 2160 vid 30 fps. Linsen är fixerad till 4,8 mm brännvidd, motsvarande 31 mm på en fullbildskamera (måttenheten för att jämföra linser) med en fast bländare f / 2.2. (Bländare påverkar prestanda i svagt ljus och skärpedjup, eller skärpa, från förgrund till bakgrund.) Galaxy S5 har en inbyggd LED-blixt, en mikro-USB-plats och (för att det är en smartphone) fantastiska anslutningsmöjligheter med Wi-Fi och 4G LTE. För komposition och visning har telefonen en 5,1-tums Super AMOLED kapacitiv pekskärm med full HD-upplösning på 1080 x 1920 pixlar.

I det andra hörnet är Samsung NX3000, en utbytbar objektivkamera komplett med ett 16-50 mm zoomobjektiv, motsvarande ungefär 25-77 mm på en fullbildskamera, med en maximal bländare på f / 3,5-5,6 (som samlar mycket mindre ljus än f / 2.2) och en fästbar blixt.

Utan linsen eller blixt mäter kameran 4,62 x 2,6 x 1,54 tum och väger 8,11 uns. Linsen lägger till cirka 2 tum på framsidan och några uns. Kameran har en APS-C-sensor på 20 megapixlar, vilket är mer än tio gånger storleken på Galaxy S5s sensor. Dess 3-tums LCD-skärm har en upplösning på 480 x 320p (mindre än standard-TV). Det tar full HD 1920 x 1080p-video men bara 30 fps. Kameran har Wi-Fi och NFC-anslutning.

Baserat på specifikationer bör NX3000 ta mycket bättre bilder än Galaxy S5, tack vare sin större APS-C-sensor. Men Galaxy S5 har ett Samsung ISOCELL-chip som använder en BSI-design (Backside Illuminated) för att öka känsligheten. Dessutom innehåller S5 fasdetekterande autofokus, som vanligtvis bara finns på avancerade kameror.

NX3000: s utbytbara objektivfäste gör den mer mångsidig. För Galaxy S5, om du vill ha en brännvidd längre eller bredare än standard 4,8 mm i kameran (vilket motsvarar ungefär hur dina ögon ser), måste du ansluta ett tilläggslins. Inget tilläggslins är dock lika mångsidigt som även den mest grundläggande linsen för NX3000.

Omgång 1: Designskillnader

När du håller de två enheterna sida vid sida är det tydligt att de har olika syften.

Galaxy S5 är platt, rundad och bekväm i handflatan. För att kunna använda den som en telefon måste du hålla den i vad jag kallar Vulcan Camera Grip - balansera telefonen i ena handen medan du försöker slå på skärmknapparna med ett finger. För att ändra en inställning är det vanligtvis nödvändigt att sänka ner kameran och börja knacka. Som jämförelse gör NX3000: s lilla, skulpterade grepp och en mängd fotografiska kontroller inom räckhåll för fingret det ett nöje att använda.

Galaxy S5 har också en pekskärm LCD, så att skyttar kan välja en fokuspunkt genom att helt enkelt knacka på skärmen.

NX3000 saknar denna funktion, vilket gör autofokus till ett mer komplicerat förslag. (Många andra kameror, inklusive Samsungs avancerade NX300 och NX30, har pekskärmar.)

Pekskärmen skär här åt båda hållen, eftersom den spegelfria kameran har dedikerade rattar och knappar för att direkt välja olika fotograferingslägen och inställningar. För att fotografera med bländarprioritet, vrid helt enkelt lägesratten till A. Vill du ta ett panorama? Vrid ratten till Panorama och tryck på avtryckaren.

För att få tillgång till alla fotograferingsfunktioner på telefonen krävs att du trycker på en menyikon, hittar den funktion du vill välja och ibland väljer en annan inställning längre ner i menyerna.

Vinnare: Spegelfri kamera. NX3000-kameran vinner för bättre ergonomi och möjligheten att snabbt ändra inställningar.

Omgång 2: Start och fokus

Galaxy S5 är mycket snabbare att sätta i spel än NX3000 eftersom telefonen alltid är på. Svep bara upp kameraikonen på låsskärmen så låser kameran omedelbart fokus. Den har ett av de snabbaste autofokussystemen jag har sett. NX3000 tar några sekunder att starta, inklusive att förlänga linsen. Det kan inte börja fokusera förrän linsen är slut.

MER: Camera Wars: Varför autofokus är den nya megapixeln

Galaxy S5 ger blixtsnabb fokus medan NX3000 tar lite längre tid att välja sitt mål. Fokussystemet på Galaxy S5 är fantastiskt, och det kan noggrant spåra motiv när de rör sig. NX3000 tog ofta flera sekunder att låsa fast på ett mål, särskilt när jag fotograferade i svagt ljus, eftersom den använder en långsammare autofokusteknik som kallas kontrastdetektering. Högkvalitativa spegelfria kameror har börjat använda den typ av höghastighets autofokus som finns i DSLR, så kallad fasdetektering, men de flesta spegelfria modeller på ingångsnivå saknar den.

Vinnare: Smartphone. Uppstart och fokushastighet ger Samsung Galaxy S5 kanten här.

Omgång 3: Kreativ kontroll

Galaxy S5 har färre kontroller än Samsung NX3000. Standardkameraprogrammet på telefonen kan inte justera slutartiden, till exempel, men det finns appar (som Camera FV-5) som ger mer direkt kontroll över vissa inställningar. Du kan inte justera bländaren på någon som helst kameratelefon, för var och en har en fast bländare. Brännvidden är också fast, vanligtvis med ett extremt skärpedjup som gör att nästan allt ser skarpt ut.

I detta Galaxy S5-foto av en man på en klippa till vänster är även byggnaderna långt i bakgrunden i skarp fokus. Jag kan inte justera bländaren så att en del av bilden suddas ut så att vissa delar inte är i fokus, vilket uppmärksammar mannen, som jag gjorde på det här fotot till höger med NX3000.

(Klicka på fotoexemplen nedan för att förstora dem.)

NX3000-foto: 1/170 sek., F / 2.2, ISO 40 | Upphovsman: David Schloss
(Bildkredit: NX3000 foto: 1/170 sek., F / 2.2, ISO 40 | Kredit: David Schloss)

Galaxy S5s kameraapp ger möjlighet att suddiga förgrunden eller bakgrunden i programvaran. Det kräver dock noggrann installation och saknar de naturliga och mjuka egenskaperna hos en scen som är suddig med bländarreglering.

Selektivt fokus i programvara med Galaxy S5 | Upphovsman: Sean Captain
(Bildkredit: Selektivt fokus i programvara med Galaxy S5 | Kredit: Sean Captain)

Som en riktig kamera tillåter NX3000 en fotograf att skapa en mängd olika bilder som antingen är svåra eller omöjliga med kameratelefonen. I det här fallet skapade jag ett foto med rörelseoskärpa men ett skarpt motiv genom att ställa in en liten bländare, en lång slutartid och låg ISO och sedan panorera tillsammans med rörlig trafik när jag sköt.

Samsung NX3000: 1/20 sek, f / 16, ISO 100 | Upphovsman: David Schloss
(Bildkredit: Samsung NX3000: 1/20 sek, f / 16, ISO 100 | Kredit: David Schloss)

Vinnare: Spegelfri kamera. NX3000 ger mycket mer kontroll över utseendet på en bild.

Omgång 4: Zoomkapacitet

Brännvidd är ett annat område där kameror segrar över smartphones. För att öka din räckvidd med en smartphone måste du använda digital zoom, som beskär sensorn och sänker bildens totala upplösning. Med en kamera uppnås zoom med linsoptiken utan att minska upplösningen eller kvaliteten. Eftersom kameran tar en rad utbytbara linser erbjuder den fler brännviddsalternativ än bara 3X-zoom på kitlinsen.

Här är utsikten från samma plats med Galaxy S5 (till vänster), som är fixerad till sin 31 mm (motsvarande) brännvidd. Till höger är bilden från NX3000 med den längsta möjliga zoomen - 50 mm, eller en fullbildsekvivalent på 75 mm.

Upphovsman: David Schloss
(Bildkredit: David Schloss)

Du kan pseudozooma med Galaxy S5 antingen i förväg, med den digitala zoomen eller efteråt med hjälp av programvara för att beskära fotot, men kvaliteten försämras, som du ser nedan.

Upphovsman: David Schloss
(Bildkredit: David Schloss)

Vinnare: Spegelfri kamera. NX3000 vinner eftersom den kan ändra brännvidden utan att förlora bildkvaliteten.

MER: Bästa telefonkameror

Omgång 5: Färg och skärpa

Sammantaget producerade Galaxy S5 mer livfulla (men ofta övermättade) färger, med bättre skärpa. Bilden till höger är från NX3000, som har relativt god färgmättnad och acceptabel skärpa. Men Galaxy S5 producerade en mycket skarpare bild till vänster. Titta på detaljerna på det metallröret som smyger ut under skyltarna och nummer 17 på affischen.

Upphovsman: David Schloss
(Bildkredit: David Schloss)

Färgmättnaden är större och mer tilltalande på bilden som tagits av S5, även om de mer dämpade tonerna på NX3000 ibland är - men inte alltid - närmare originalet. I det här skottet från NX3000 ser kritor, bordsduk och hudtoner dämpade ut och inte lika levande som de gjorde i verkliga livet. Det finns en övergripande planhet på scenen, särskilt i duken och hudtonerna.

Samsung NX3000: 1/250 sek, f / 16, ISO 100 | Upphovsman: David Schloss
(Bildkredit: Samsung NX3000: 1/250 sek, f / 16, ISO 100 | Kredit: David Schloss)

Galaxy S5 introducerade lite orange cast, men fotot är mer levande, mycket skarpare och mer attraktivt.

Samsung Galaxy S5: 1/150 sek., F / 2.2, ISO 40 | Upphovsman: David Schloss
(Bildkredit: Samsung Galaxy S5: 1/150 sek., F / 2.2, ISO 40 | Kredit: David Schloss)

Det är viktigt att notera att NX3000 kan skjuta i inte bara komprimerade JPEG-filer (som S5 kan) utan även i datarika RAW-filformat, vilket ger fotografen mer kontroll över att justera bilden efteråt i ett redigeringsprogram som Photoshop.

Vinnare: Smartphone. Galaxy S5 ger mer livfulla bilder med bättre skärpa. Men fotografer som vill justera bilderna efter tagning har fler alternativ med RAW-stöd för NX3000.

Omgång 6: Foton med svagt ljus

Som förväntat producerade den spegelfria kameran mycket bättre bilder i svagt ljus på grund av dess större sensor, som har en större yta för att samla ljus.

Denna Galaxy S5-skott i en hall i ett museum är typisk för dess prestanda i svagt ljus. Väggarna som omger flaggan visar uppenbarligen sensorbrus (kornighet), och flaggduken ser fläckig ut (även om vi har sett tidigare är färgerna mer levande.)

Samsung Galaxy S5: 1/30 sek., F / 2.2, ISO 250 | Upphovsman: David Schloss
(Bildkredit: Samsung Galaxy S5: 1/30 sek., F / 2.2, ISO 250 | Kredit: David Schloss)

Detta foto från NX3000 har högre ISO men visar fortfarande mindre brus. Vilket ljud det har är mindre uttalat, mer enhetligt och begränsat mest till väggen, med flaggan som ser mycket bättre ut än i Galaxy S5s skott.

Samsung NX3000: 1/30, f / 3.5, ISO 400 | Upphovsman: David Schloss
(Bildkredit: Samsung NX3000: 1/30, f / 3.5, ISO 400 | Kredit: David Schloss)

Vinnare: Spegelfri kamera. NX3000 tog bättre bilder i svagt ljus tack vare den större sensorn.

Omgång 7: Fotograferingslägen och alternativ

Båda Samsung-enheterna har några speciella fotograferingslägen, inklusive Beauty Face (för att förbättra utseendet på hudtoner), Shot & More, Panorama, Virtual Tour och Dual Camera. Det är möjligt att ladda ner fler (gratis) lägen, som Sports Shot och Animated Photo, till Galaxy S5. NX3000 har ett bredare utbud av lägen - totalt 16 - men det finns inget sätt att ladda ner nya, vilket är synd.

Varje enhet har också några huvudskrapor. Galaxy S5 kan "ta bort" objekt som en fotobomber i bakgrunden, men den funktionen fungerar genom att ta en serie bilder, och den oönskade delen får inte finnas i minst en bildruta. Jag antar att om du ville ha ett leende från ett foto men utan en främlings armbåge i bakgrunden av ett annat, så är den här funktionen skulle vara användbart, men eftersom du ändå tar en burst kan du lika gärna välja ett skott som inte har det oönskade föremålet i Det.

Vinnare: Spegelfri kamera. Utanför lådan vinner NX3000 tack vare sitt bredare utbud av lägen och fler kamerakontroller tillgängliga i dessa lägen. Möjligheten att ladda ner fler lägen på Galaxy S5 är dock ett plus.

Omgång 8: Video

Samsung Galaxy S5 kan spela in i både full-HD och Ultra HD (ibland kallad 4K), varav den senare erbjuder fyra gånger HD-upplösningen i NX3000. För användare som arbetar med video är den råa UHD-videon en fantastisk utgångspunkt. Medan UHD-videoinspelning ännu inte är standard för smartphones eller spegelfria system, fångas fler och fler enheter i UHD och fler skärmar och TV-apparater visar det. Att ha uHD-funktion i Samsung Galaxy S5 skyddar framtiden enheten, och det betyder att videor du spelar idag kommer att fungera med morgondagens TV-apparater.

Jag utvärderade UHD-videon på en 24-tums 4K-skärm från Dell. Versionerna vi visar här har reducerats till HD för webbströmning, vilket sänker kvaliteten.

MER: Kamera Face-Off: iPhone 5s vs. Galaxy S5

Det finns ingen bildstabilisering på Galaxy S5 när du tar UHD-video, så det är nödvändigt att använda ett stativadapter för att få bästa, skakfria bilder. HD-videoläget erbjuder dock digital bildstabilisering. Sanningen är att ingen av dessa enheter är bra för att fånga video. De producerar båda video som är kornig och lite mjuk, även i starkt ljus.

I denna typiska situation är Galaxy S5-videon märkbart ljusare och skarpare. (Välj 1080p HD-uppspelningsläge och notera att onlinekomprimering och bandbreddsbegränsningar kan påverka hur bra dessa videor ser ut på din skärm.)

NX3000-videon är mjukare (när det gäller rörelse) men mycket mjukare. Det är synd att NX3000s videokvalitet inte är bra eftersom sensorn är så mycket större än i S5. Det finns ett antal utmärkta APS-C-kameror för videoinspelning på marknaden, om än till ett högre pris, till exempel $ 600 Sony a6000 (se recension).

Kvaliteten är närmare i dessa två skott av espresso (ledsen för ordlistan), men NX000 autofokus driver ibland.

Galaxy S5

NX3000

Naturligtvis har Galaxy S5 också möjlighet att mata ut UHD-video, även om det inte finns för många platser att dela den just nu - men det är ett alternativ för en nära framtid, när det sannolikt kommer att vara vanligt.

Vinnare: Smartphone. UHD-videon som produceras av Galaxy S5 är svår att slå på grund av den exceptionella skärpan, även när den konverteras ner till HD.

Omgång 9: Anslutning

Båda enheterna är fulla av anslutningsmöjligheter, men av uppenbara skäl är Galaxy S5 mästare. Med inbyggt Wi-Fi, LTE och GPS är smarttelefonen en alltid ansluten enhet med ett operativsystem byggt för delning och sociala medier. Att få en bild från smartphone-kameran till Facebook är en affär med ett klick, och det finns gott om tredjepartsappar som gör det enkelt att dela och överföra bilder.

NX3000-kameran är också väl ansluten med Wi-Fi, men den måste anslutas till en smartphone eller en dator för att överföra bilderna, som du sedan laddar upp från dessa enheter.

Vinnare: Smartphone.

Anslutningsmöjligheter är en smarttelefons Raison d'être. Till och med en kamera med väldesignade trådlösa funktioner, som NX3000, kan inte tävla.

Övergripande vinnare: Spegelfri kamera (av hår)

För många människor är en smartphone deras instegskamera. Och jämfört med en nybörjarmodell av en "riktig" kamera är en smartphone som Galaxy S5 nästan lika bra.

För fotografen som vill ha den mest kreativa kontrollen är Samsung NX3000 det bättre valet - med vissa försiktighetsåtgärder. Galaxy S5 vann i vårt test för färgkvalitet, vilket är en enorm affär, men NX3000 kan skjuta i RAW - en mycket viktig funktion för den avancerade fotografen. Medan Galaxy hade mer livfulla och formande bilder, med en RAW-fil och redigeringsprogramvara, kan en fotograf göra ännu snyggare bilder från NX3000. NX3000 erbjuder också mycket mer kreativ kontroll, med möjlighet att till exempel justera bländare och byta linser. Några av de bildkvalitetsproblem som vi såg, till exempel mjukhet, kan bero på den medelmåttiga linsen.

Samsung Galaxy S5 har många av de funktioner som finns i mer kraftfulla kameror, och det fungerar också som en telefon som är tillgänglig och redo för fotografering när det kreativa humöret slår till. Eftersom bildkvaliteten under vanliga ljusförhållanden är bättre är det svårt att inte älska den här telefonen.

Valet kommer att komma ner till vilken enhets starka sidor du värdesätter mer. Men våra tester visar att kameratelefonen till viss del verkligen kan ersätta en fristående kamera.

DSLR vs. Spegelfria kameror: Vilket är bättre för dig?

• Bästa DSLR-kameror

• Canon G7 X Bridge Camera Review: Compact Champ

David Schloss har varit en professionell fotograf och teknologförfattare i mer än 20 år. Följ honom @davidjschloss. Följ oss @TomsGuide, på Facebook och igen Google+.