Med tusentals CVS-butiker över hela USA - och till och med några inom ett kvarter från varandra - är det frestande att använda dem för alla dina fotobehov. Jag föreslår dock att du tänker två gånger innan du beställer dina fotoböcker, kalendrar och kort från dem. Ja, de gör ett bra jobb på de flesta enskilda fotoutskrifter, men böcker, kalendrar och kort är mer komplexa och involverar online-programvara, papperskvalitet och reproduktion. CVS gör i bästa fall bara ett genomsnittligt jobb på dessa. Det är därför om du vill ha bästa fotoböcker, bästa fotokort eller bästa fotokalendrarna, det är värt att använda en tjänst som Mixbook.

Övergripande produktbetyg Programvarubedömning Tryckt produktbetyg
bok 2.5 2.5 3
Kalender 2.5 2.5 3
Kort 2.5 2 3

Vad jag gillade

Redigerbara mallar för bok och kalender
CVS har inte ett stort bibliotek med bok- och kalendermallar. Men jag kunde anpassa min bok och den övre delen av min kalender. Oavsett mallen eller min valda sidlayout kunde jag lägga till, ta bort, rotera, omforma och ändra storlek på foton och text. Redigering av clipart är begränsat till att ändra storlek och rotera.

MER:Bästa fotoskrivare

Jag tyckte att det var lika enkelt att ställa in ett foto till fullblod eller att spänna det över en bok på två sidor med ett enda klick på en ikon. Tydliga riktlinjer för bokmarginal försäkrade att viktiga delar av ett tvåsidigt foto inte skulle falla i veck mellan sidorna.

CVS-fotobok med två sidor
CVS-fotobok med två sidor (Bildkredit: CVS Photo)

Enkelt att lägga till foton och text i kalenderdatumrutorna
Även om jag inte kunde lägga till clipart eller alternativa bakgrunder till kalenderns nedre sida, ändras foton automatiskt om du drar dem till en datumruta. Dubbelklicka på ett datum öppnade ett fönster där jag kunde zooma eller panorera fotot. Det var också där jag lade till mina datumtexter med ett textverktyg som gjorde att jag kunde anpassa teckensnittet, färgen och till och med det transparenta bakgrundsbandet (för att se till att typen sticker ut mot Foto). Ett problem: Jag fick aldrig reda på hur jag skulle ta bort ett foto som jag hade lagt till i en datumruta.

CVS-fotokalender Lägg till bildnät
CVS-fotokalender Lägg till bildnät (Bildkredit: CVS Photo)

Variabla fotoramar för böcker och kalendrar
CVS ger dig kontroll över bredden på bok- och kalenderfotokanterna med en enkel skjutreglage. Detta är mycket bättre än Shutterfly och Costcos fasta kantbredder, även om CVS: s kortgränssnitt inte har några alternativ för att lägga till gränser.

CVS Photo Border Slider
CVS Photo Border Slider (Bildkredit: CVS Photo)

Enkel fotoredigering
CVS enkla fotoredigeringsverktyg är inte omfattande. De är dock lätta att använda och finns i alla tre projektgränssnitt, inklusive för en fotosats i en kalenderdatumruta. Flikfönstret ger grundläggande kontroll över beskärning, en handfull filter, skjutreglage för ljusstyrka och kontrast och på eller av-knappar för påfyllningsblixt, färgkorrigering och automatisk kontrast. Men det finns ingen droppskugga.

CVS Photo Photo Edit
CVS Photo Photo Edit (Bildkredit: CVS Photo)

Vad jag ogillade

CVS Photo (som Amazon Print och Walmart Photo) licensierar Snapfishs ganska frustrerande programvara för sina utskriftsprojekt. CVS-programvaran för böcker och kalendrar är på ytan liknande Snapfishs. Den stora skillnaden är att den har mindre innehåll än Snapfish (men mer än Amazon).

Bild 1 av 3
CVS-foto
CVS Photo Book Interface (Bildkredit: CVS Photo)
Bild 2 av 3
CVS-foto
CVS Photo Calendar Interface (Bildkredit: CVS Photo)
Bild 3 av 3
CVS-foto
Gränssnitt för CVS-fotokort (Bildkredit: CVS Photo)

Oflexibla kortmallar
CVS har ett bredare utbud av kortmallar än de för böcker och kalendrar. Ändå var det svårt att hitta en som passar mina kriterier. Det beror på att clipart, dekorativ text och platshållare för foton och text på kortets framsida inte kan flyttas, raderas eller justeras. Så jag kunde inte välja en design som jag gillade för, till exempel, en födelsedagsfest och använda den för en semesterfest, för den dekorativa texten som stod "Grattis på födelsedagen" kunde inte raderas.

Kortets baksida är lite mer redigerbar. Jag hade valet mellan två bakgrunder och jag kunde lägga till, flytta och justera foton och text. Det hade till och med ett litet urval av alternativa layouter tillgängliga.

Innehållet är dåligt organiserat och har ingen sökmotor
Som med de andra Snapfish-baserade gränssnitten slösade jag bort alltför mycket tid på att hitta bakgrunder och clipart för min bok och kalender. (Kortprogramvaran har ingen valfri clipart och bara ett par bakgrundsfärger.) Så småningom gav jag upp.

Problemet är att innehållsbiblioteken inte har någon sökmotor. Dessutom är relaterade artiklar som ska grupperas ihop fördelade på ett antal kategorier. Och många av kategorinamnen, som Wild Time, Adult Milestone eller Artistic Vision, ger inget tips om stilen eller innehållet i clipart eller bakgrunder.

Till exempel ströms textkonst över klippkategorierna. När jag, till exempel, ville ha en tonad bakgrundsfärg av akvarell, var jag tvungen att klicka igenom nästan alla kategorier för att se de små miniatyrbilderna och sedan klicka för att förstora dem som jag trodde kunde vara nära.

Förresten, den "Se mer" -knappen längst upp på sidofältet rullar helt enkelt till botten av sidofältet.

En räddande nåd är att både clipart och bakgrundsfält har ett avsnitt som nyligen användes - även om det inte håller på alla bakgrunder som används i projektet.

MER: Bästa fotolagrings- och delningswebbplatser

Färgkaos
I stället för att använda en vanlig färgväljare är CVS: s färger för text, solida bakgrunder och ramar begränsade till att sätta färgblock. De är namngivna och har inga referensvärden, så jag tyckte att det var väldigt svårt att till exempel matcha ett fotos kantfärg till texten på sidan.

Minimalt textverktyg
Textverktyget har de allra viktigaste nödvändigheterna: teckensnitt, storlek (i uppsatta steg), justering och färg. Även om det inte finns några typsnitt med fetstil eller kursiv stil, är några av de typsnitt som anges i fetstil eller kursiverade. Det finns inte heller en skugga. Den enda trevliga funktionen är att du kan ställa in en transparent färgbakgrund för textrutan. Men det har ingen skjutreglage för att kontrollera nivån av transparens eller ställa in den på ogenomskinlig, som Picaboo gör.

De tryckta projekten

Precis som Walmart kan du ordna att hämta dina CVS-tryckta produkter från en lokal butik. Det kan vara bekvämt, men var försiktig så att du inte beställer din kalender och ditt kort från samma dag-pickupmallar, som skrivs ut i butiken, i motsats till att de skickas till butiken. (Ingen av CVS-fotoböckerna med hårt omslag kan skrivas ut i en lokal butik.)

Inte alla CVS-butiker har möjlighet att skriva ut, och om de gör det, kanske de inte skriver ut den specifika produkt du vill ha. Jag var tvungen att gå till två olika butiker för att hämta mina kort och kalender. Ännu viktigare är att butikerna inte har maskiner för att producera ens kort eller kalendrar av genomsnittlig kvalitet. Istället använder den sparsamt fotopapper som kan vara tilltalande för en ögonblicksbild, men det kommer inte nära kvaliteten hos ens de minsta av sina konkurrenter. Dessutom var kalenderns lilla månadsgaller nästan värdelös.

Inse att jämföra dessa utskriftsartiklar med kort och kalendrar som andra företag producerade vid tryckning faciliteter skulle vara orättvist, jag beställde CVS-kalendern och kortet och valde premiumprodukter som inte kunde skrivas ut i lager. Även om resultaten inte var lysande var de mycket bättre.

CVS fotobok
CVS-fotoboken har en känsla av billighet. Mycket likartad i konstruktion till Amazons och Snapfishs fotoböcker, den har inga ändsidor, bindningen är oelegant, med några limmärken och det lätta papperet är oskrivbart. Det glansiga omslaget hade framträdande repor när jag packade upp det.

CVS fotobok
CVS fotobok (Bildkredit: CVS Photo)

Bilder på framsidan underexponerades, vilket skuggade skuggorna så att detaljer förlorades. Bilderna på baksidan och inredningen var inkonsekventa. Vissa hade en trevlig livlighet med en acceptabel färgbalans bland de olika hudtonerna, och ett antal var skarpare än Amazons fotobok. Men många av bilderna hade en magenta förskjutning, och flera var för mörka med blockiga skuggor. Omslagstypen var solid men hade mjuka marginaler. Kanterna av interiörtyp var lite taggiga, men inte lika mycket som Amazonas.

CVS fotokalender
Min andra CVS-kalender trycktes på fina medelviktiga kartonger. Bilder tenderade att vara skarpa och skarpa, med generellt god tonalitet. Men i många avstängdes färgerna och det dynamiska omfånget, och i andra var skuggorna blockiga, särskilt i mörkt hår. De flesta typer var mjuka och rena, medan andra hade ojämna kanter.

CVS-fotokort
Mitt andra CVS-kort var tryckt på medelvikt kartong som hade lite struktur, vilket var behagligt att ta på. Bilderna har mycket fin exponering och färg. Tyvärr verkade bilderna lite mjuka, främst på grund av pappersstrukturen. Deras dynamiska omfång var i allmänhet bra, även om vissa detaljer gick förlorade i skuggorna. Medan typen hade rena kanter är bokstäverna inte solida.

CVS-fotokort
CVS-fotokort (Bildkredit: CVS Photo)

Priser och alternativ

CVS Photo har inte en inbunden bok som är lika stor som min 8,5 x 8,5 tum 20-sidiga design som jag använde med andra tjänster. Så jag skapade en 8,5 x 11-tums, 20-sidig fotobok med inbunden fotobok, som kostade $ 39,99. En 8 x 8-tums bok med mjuk omslag kostar 19,99 dollar. Jag hade också valet av en anpassad inbunden linneband (från 19,99 USD), svart läderklädd inbunden (24,99 USD) och lekböcker (44,99 USD). Andra fotoböcker i olika storlekar från 4 x 6 tum till 11 x 14 tum finns tillgängliga. Var dock försiktig när du väljer din mall; en del skrivs ut på endast en sida av papperet, vilket innebär att papperet är tunt och troligen spetsigt.

Premiumkalendern på 8,5 x 11 tum var 19,99 dollar. Utskrift i butiken 8 x 10-tums kalender var 15,99 USD. Andra storlekskalendrar inkluderar en 10 x 5-tums stationär kalender för 9,99 USD och en 11,5 x 14-tums väggkalender för 29,99 USD.

MER: Bästa fotoredigeringsprogram och appar

Premium 5 x 7-tums, dubbelsidigt kort var 1,99 dollar vardera oavsett beställt antal. Kuvert ingår; för 10 cent vardera kan de ha din returadress tryckt på baksidan. Ett kort av samma storlek som tryckt i butiken kostar 1,29 dollar vardera. Andra typer av kort som CVS erbjuder inkluderar vikta 5 x 7 tums sedelkort; ensidiga, 4 x 8 tum fotokort; och 4 x 8-tums dubbelsidiga kort.

Andra CVS-fotoprodukter inkluderar passfoton, muggar och tumlare, filtar och kuddar, ornament, telefonväskor, totepåsar, spelkort och andra föremål.

Slutsats

Den största fördelen som CVS har är att du kan hämta några fotoprodukter samma dag som du skapar dem online. Det är dock förnekat av bristen på kvalitet på dessa utskriftsartiklar. Annars är CVS-utskriftskvalitet och priser genomsnittliga för böcker, kalendrar och kort, och programvaran är frustrerande. För mer kreativ, lättanvänd programvara och bättre utskriftskvalitet, välj Mixbook, som tar mindre ut för sina böcker och kort, och lite mer för sin kalender - och ger mycket bättre resultat.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.