Appbutiken Google Play rymmer cirka 250 Android-appar som ger åtkomst till virtuellt privat nätverk (VPN) tjänster.

De dåliga nyheterna? Många av dessa VPN-appar kan faktiskt sabotera din säkerhet och integritet. A nyligen genomförd studie av amerikanska och australiska forskare fann att många Android VPN-appar potentiellt var skadliga, lät tredje part spionera på "säkra" överföringar, spårade användare eller helt enkelt inte fungerade.

Upphovsman: Kevin Frayer / Getty
(Bildkredit: Kevin Frayer / Getty)

Det kan vara lätt att bortse från alla VPN-appar, klienter och tjänster som för riskabla. Men skulle det vara en rättvis bedömning? Ett antal gratis VPN-appar och tjänster erbjuds av ansedda antivirus företag och stationära VPN-leverantörer, även om de flesta av dem har en viss betald tjänst. Med det i åtanke, är några gratis VPN-tjänster värda de potentiella säkerhetsriskerna?

MER: De bästa VPN-tjänsterna och apparna (inklusive gratisalternativ)

Det beror på det, säger Joe Carson, chefssäkerhetsforskare med Thycotic, en informationssäkerhetsleverantör med säte i Washington, D.C.

"VPN är säkrare än att göra ingenting", sa Carson. Men han tillade att om du testar en ny VPN-tjänst eller app måste du göra dina läxor.

Det inkluderar att undersöka ursprunget till VPN-tjänsten - du vill förmodligen hoppa över något från Kina, Ryssland eller andra länder med en tvivelaktig säkerhetshistoria, sa Carson - och höll fast vid leverantörer du känner till och förtroende. (Vissa integritetsexperter satte USA på listan över opålitliga länder, ett rättvist argument med tanke på omfattningen av NSA: s övervakningsverktyg som läckt av Edward Snowden.)

Ingenting är någonsin riktigt gratis

Ryan O'Leary, vice president för Threat Research Center vid WhiteHat Security i Santa Clara, Kalifornien, är dock mer skeptisk.

"Jag tror inte att VPN-appar är säkra, särskilt gratis," sa O'Leary. "Ju lägre kostnaden för appen, desto större är chansen att de har säkerhetsproblem."

Apputvecklare vill tjäna pengar, sa han, men på en VPN-app kan du inte riktigt vara säker på hur det händer.

"I bästa fall", säger O'Leary, "använder de annonser för att tjäna pengar. I värsta fall säljer de din privata information. "

"Ju lägre kostnaden för appen, desto större är chansen att de har säkerhetsproblem." - Ryan O'Leary, Threat Research Center vid WhiteHat Security

I själva verket sa han att "gratis" borde vara en röd flagga när det gäller VPN-appar och -tjänster. Skrupelfria apputvecklare kan använda användare som slutpunkter eller för extra bandbredd för att stödja andra kunder.

"Det är dyrt att driva en VPN", säger O'Leary. "Det finns en stor chans att någon annan använder din anslutning."

Den allvarligaste risken med gratis VPN-appar är att du kan tappa kontrollen över dina data. En VPN-tjänst ska kryptera din dataström från din enhet hela vägen till tjänstens servrar, vid vilken tidpunkt den går in på det öppna internet. Men en skuggig eller dåligt konfigurerad tjänst kan äventyra din trafik, antingen genom design eller av misstag, eller till och med piggyback på din krypterade anslutning för onödiga syften.

"Dina uppgifter kan fångas upp eller dekrypteras", säger Mat Gangwer, teknikchef för Rook Security i Indianapolis. "Skurkarna kan använda din anslutning för skumma aktiviteter eller för att täcka deras spår."

Hur man väljer en VPN-app

Är gratis VPN-appar och tjänster värda den risken? Experterna är överens: Nej, om du inte är säker på att gratisappen är extremt pålitlig.

Om du kan hitta en betald VPN-app eller en som har köp i appen för högre servicenivåer, överväga det alternativet istället. Vi nyligen granskat flera VPN-appar och tjänsteroch de betalda Privat Internetanslutning ($ 7 per månad eller $ 40 per år) tog topplaceringen. Andravalet, CyberGhost, betalas också till $ 60 per år.

Betald garanterar inte säkert, men även delvis betalade appar skyddar ofta dina data och ger fler programuppdateringar än gratisalternativ.

Ännu bättre, håll fast vid appar från kända stationära VPN-tjänsteleverantörer eller antivirusprogramvarutillverkare. Allt kommer att innehålla köp i appen eller någon annan typ av betalt abonnemang för att använda de högre servicenivåerna, men många ger dig en viss mängd gratis VPN-användning per månad.

"Skurkarna kan använda din anslutning för skumma aktiviteter eller för att täcka deras spår." - Mat Gangwer, teknikchef på Rook Security

Ansedda delvis fria VPN-tjänster inkluderar CyberGhost, Avast's SecureLine VPN och Aviras Phantom VPN. Det finns också F-Secures Freedome VPN; det kostar $ 6 per månad att använda, men utpekades som särskilt pålitligt av författarna till VPN-appens forskningspapper som vi nämnde tidigare.

Men om du fortfarande vill använda en helt gratis VPN-app, gör din forskning, rekommenderade experterna. Undersök tjänsteleverantörens rykte och se var den finns. Vissa är baserade i offshore-bankparadis som Panama och Brittiska Jungfruöarna, vilket kan vara bra om du vill dölja pengar, men kanske inte är så bra om du är missnöjd med din VPN-tjänst och vill ha dina pengar tillbaka.

Fråga behörigheterna som appen begär - skulle till exempel en VPN-app verkligen behöva behörighet för att komma åt ditt telefonnummer eller textmeddelanden? Läs användarrecensioner, särskilt de mindre än fantastiska, för att ta reda på vilka problem och problem som andra användare hade.

"När det görs korrekt är VPN: er ett bra alternativ", säger O'Leary. "Men glöm aldrig att i slutändan får du vad du betalar för."

Bästa VPN-tjänster och appar

Bästa övergripande

Privat Internet-åtkomst VPN

Privat internetåtkomst täcker grunderna för ett VPN, och det gör det bra. För dem som uppskattar tjänstens anonymitet är det ett bra val, men det har färre servrar än vissa konkurrenter, vilket ger oss en paus för eftertanke.

Bästa gratisalternativet

Windscribe VPN

Windscribe är en stark spelare i VPN-utrymmet, med en rad prisvärda planer, plus en gratis nivå. De som kliver upp till en av de betalda planerna belönas med tillgång till ett mycket större urval av servrar, med ytterligare funktioner som Windflix för att underlätta Netflix-streaming.

Bästa egenskaperna

CyberGhost

CyberGhosts VPN-erbjudande är en bra tjänst med prisvärda långsiktiga planer och upp till 7 anslutna enheter. Missarna för tjänsten inkluderar det lägre antalet plattformar som stöds och den superkorta 24-timmars testperioden.

  • Din routers säkerhet stinker. Så här fixar du det
  • Bästa Wi-Fi-routrar
  • Bitdefender Box Review: Wi-Fi-säkerhet med VPN och antivirus