En dag efter Lavabit, den säkra e-posttjänsten som används av National Security Agency-läckaren Edward Snowden, stängde sina dörrar, bestämde sig också en mer profilerad säker kommunikationsleverantör för att avsluta sin e-post service.

"E-post som använder vanliga internetprotokoll kan inte ha samma säkerhetsgarantier som kommunikation i realtid har", skrev Jon Callas, teknikchef för Silent Circle, på företagets blogg idag (aug. 9).

"Det finns alldeles för många läckage av information och metadata i själva verket i e-postprotokollen," skrev Callas. "Skicka e-post som vi känner till det med SMTP, POP3 och IMAP" - standardprotokoll för e-postnätverk - "kan inte vara säkert."

Callas, vars CV innehåller stints på Apple, Hewlett-Packard och PGP Corporation, sade att Lavabit-avstängningen tvingade sin hand.

"Vi ser hur väggen står och vi har beslutat att det är bäst för oss att stänga av Silent Mail nu", skrev han. "Vi har inte fått stämningar, teckningsoptioner, säkerhetsbrev eller något annat av någon regering, och det är därför vi agerar nu."

I sin egen onlinepost igår (aug. 8), Lavabit-operatör Ladar Levison antydde att regeringspress tvingade honom att stänga Lavabit.

MER:8 sätt att skydda ditt e-postkonto

Callas sa att Silent Circle kommer att fortsätta att erbjuda sin helt krypterade röst-, text- och videochattavgift tjänster för iOS- och Android-enheter, men betonade att företaget inte kunde garantera säkerheten för sin e-post service.

"Vi har diskuterat detta i flera veckor", skrev han. "Det är alltid bättre att vara säker än ledsen, och med din säkerhet bestämde vi oss för att det värsta beslutet alltid inte är något beslut."

Regering vs. kryptering

Silent Circle grundades för mindre än ett år sedan av krypteringspionjären Phil Zimmermann och före detta Navy SEAL Mike Janke, som hade kontaktade Zimmermann om att bilda ett företag som kunde tillhandahålla säker kommunikation som inte kunde övervakas av någon regering.

Zimmermann själv var i mitten av 1990-talets "kryptokrig", när den amerikanska regeringen betraktade säker kryptering som ett hot mot nationell säkerhet.

Under tre år hotades Zimmermann med åtal för att ha gjort sin krypteringsprogramvara för PGP (Pretty Good Privacy) tillgänglig till kunder utomlands, som den amerikanska tullmyndigheten och justitieministeriet betraktade som ett brott mot vapenexport kontroller. (Zimmermann anklagades aldrig.)

Trots den övervakningsvänliga attityden - som att placera sina servrar i Kanada - säger Silent Circle att det har undertecknat många amerikanska myndigheter som kunder.

Det kommer inte att specificera vilka byråer det är, och kommer inte att avslöja det totala antalet kunder det har, men Silent Circle har sagt det hade "överväldigande efterfrågan" sedan de Snowden-drivna NSA-uppenbarelserna började i början av juni.

"Vi arbetar fortfarande med innovativa sätt att göra riktigt säker kommunikation", skrev Callas. "Silent Mail var en bra idé vid den tiden, och den tiden är förbi."

  • 13 Tips för säkerhet och integritet för den riktigt paranoida
  • De 5 bästa Android-säkerhetsapparna
  • 10 bästa krypteringsprogramvaruprodukter

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.