För användare av Googles sociala Hangouts-verktyg är det utan tvekan goda nyheter att stöta upp videokvaliteten till 720p - vänner och familj blev bara lite tydligare. Men det som är ännu bättre är vad Google planerar att implementera senare på vägen: öppna standarder och en pluginfri videoupplevelse.

GigaOM rapporterar att Google tyst började rulla ut 720p-video i Hangouts till en delmängd av sina användare under de senaste veckorna och ser ut att bli helt uppgraderad snart. Mer specifikt övergår den nuvarande Hangout-videokodeken från H.264 till VP8, en öppen och royaltyfri videokodec som Google ursprungligen lanserades tillbaka 2010. Denna övergång blir "mer eller mindre" osynlig för andra Hangout-användare än renare video och möjligheten att genomföra video-Hangouts i HD.

MER: 10 av de bästa gratis VoIP-apparna för ditt skrivbord

Enligt Googles vice verkställande direktör Chee Chew var det inte möjligt att använda Hangouts i HD H.264-codec eftersom hantering av HD-strömmar från tio deltagare skulle ha krävt för mycket bearbetning kraft. Att använda VP8-codec innebär att Google kan dela ut strömmar av högre kvalitet till låga bithastigheter, en viktig funktion för mobila videochattar.

Men som tidigare angivits är uppgraderingen bara ett steg uppåt i ett större system för att tillhandahålla strömmande video utan behov av ett webbläsarinsticksprogram. Så småningom kommer företaget att byta till WebRTC som tidigare angivits när Hangouts lanserades för två år sedan. Standarden har ännu inte implementerats, för enligt Chew behövde WebRTC helt enkelt mogna. Företaget ville också fokusera på att optimera den totala upplevelsen först, vilket inkluderar att göra de dumma effekterna som är beroende av ansiktsigenkänning.

Chew berättade för GigaOM i en intervju att övergången till WebRTC sannolikt kommer att ta flera månader till, men en gång på plats bör standarden ge en ännu mer uppslukande videochattupplevelse. Han förklarade att när video blir ett inbyggt HTML-element kommer teamet att ha lättare att göra subtila förbättringar och lägga till överlägg.

Att flytta till den nya VP8-codec är särskilt viktigt för Google eftersom det innebär att företaget inte längre är beroende av Vidyos implementering av H.264-codec. De två företagen samarbetade ursprungligen för att tillhandahålla videochatt i Google Talk och fortsatte sin affärsrelation när Google lanserade Hangouts och så småningom slog samman Talk till den nyare plattformen.

Överraskande verkar Vidyos VD Ofer Shapiro faktiskt få varför Google flyttar till en annan lösning. "Behovet av att installera något är något av ett hinder [för användning av videochatt]", erkände han. Företaget är dock inte helt ur Hangouts-bilden: Vidyo planerar att stödja WebRTC och öppna videokodecer som börjar med VP9.

För att klargöra, Skalbar videokodning (SVC) är en förbättring av bas H.264-videokodek som specificerades i bilaga G. SVC "standardiserar kodningen av en högkvalitativ videobitström som också innehåller en eller flera delmängd bitströmmar". Google använde Vidyos implementering av SVC i Hangouts fram till att den nya VP8-codec rullar ut nu. Google kommer att använda Vidyos SVG-teknik igen för VP9 och den gemensamma plugin-fria WebRTC-insatsen.

  • Bästa gratis fotohanteringsverktyg
  • De 40 bästa Google Chrome-tilläggen
  • 25 bästa Windows 8-appar

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.