Sony har mer erfarenhet än något annat företag i att skapa smartwatches, efter att ha släppt sitt första anslutna handledsstycke, Live View, tillbaka 2010. Dess fjärde generationens produkt, Sony SmartWatch 3, har en mer förfinad design och längre batteritid. Och med inbyggd GPS kan klockan användas utan att en telefon är bunden till den, vilket gör den potentiellt mer användbar för dem som vill träna utan att fästa en phablet i armen. Men medan hårdvaran på denna $ 249 Android Wear-enhet är sund, måste programvaran fortfarande komma ikapp.

Design

Det är inte så snyggt som det cirkulära Moto 360, men jag gillar den tunna profilen på Sony SmartWatch 3. Den satt lågt på min handled och fastnade aldrig i ärmarna. Det är en klar förbättring jämfört med tidigare generationer, men är inte lika elegant som Asus ZenWatch, en annan fyrkantig enhet.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Ansiktet och ramen är blank svart, medan knappen till höger och undersidan är rostfritt stål.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Till skillnad från Sonys tidigare smartklocka, som hade ett mer traditionellt klockband, slingrar SmartWatch 3-bandet runt enhetens framsida, vilket ger den en lite sportigare känsla än andra smartklockor.

Bandet är tillverkat av ett mjukt, gummiliknande material som kändes bekvämt på min handled men snabbt tog upp damm och ludd. Spännet är en slags hybrid mellan ett utplaceringslås (en gångjärnsbit metall) och ett traditionellt spänne av tang-typ (som du hittar på ett bälte). Jag önskar att Sony hade gått med det senare, eftersom detta lås ibland skulle öppnas om det fastnade i min ärm. Tyvärr använder konkurrenter som Asus ZenWatch också denna typ av irriterande lås.

MER: Bästa Smartwatches

Själva klockan dyker upp ur bandet, så om du inte gillar svart kan du köpa remmen i vitt, rosa eller grönt. Du kan dock inte ersätta något av dessa med ett vanligt klockband.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Kudos till Sony för att inkludera en mikro-USB-port på SmartWatch 3; Till skillnad från de flesta andra smartklockor, som kräver någon form av egen laddningshållare, kan du helt enkelt ansluta en USB-kabel till Sonys enhet. Du måste dock dra tillbaka ett gummilock först.

SmartWatch 3 är klassad för att tåla att vara nedsänkt i upp till 4,9 fot vatten i 30 minuter. Se bara till att laddningsskyddet är säkert.

Visa

Som det blir standard har den 1,6-tums transflekterande LCD-skärmen på SmartWatch 3 en upplösning på 320 x 320 pixlar.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Även i sitt nedtonade läge var skärmen ganska lätt att se, även i solljus. Att höja klockan mot mitt ansikte slog på skärmen till dess fulla ljusstyrka, men det krävdes ibland en kraftig vridning av min handled för att göra det.

Prestanda

SmartWatch 3 drivs av en 1,2 GHz ARM A7-processor och 512 MB RAM-minne. Att svepa genom kort och menyer var snabbt och smidigt, och jag såg aldrig att klockan stammade. Klockan har också 4 GB inbyggt lagringsutrymme, så att du kan ladda den med musik för när du ska springa och inte vill ta med dig telefonen.

MER: Apple Smartwatch: Vad du behöver veta

SmartWatch 3 har också inbyggt Wi-Fi, men den här funktionen har inte aktiverats ännu.

GPS

Sony SmartWatch 3 är den första Android Wear-klockan med inbyggd GPS. För löpare som jag är detta en potentiellt mördare-funktion, eftersom det betyder att jag inte behöver ta med mig telefonen när jag ska springa.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Tyvärr, som med Android Wear som helhet, är hårdvaran begränsad av programvaran. Av de mest populära apparna i kategorin Health & Fitness (RunKeeper, Runtastic och Strava) kan ingen använda SmartWatch 3s GPS direkt. Faktum är att när den här recensionen skrevs var de enda appar som kan använda SmartWatch 3: s GPS Mina spår, iFit Outside och Golfshot Golf GPS.

Den ena möjliga lösningen är att du kan länka Mina spår till Google Fit, som du sedan kan länka till MapMyRun eller RunKeeper. Men du kommer fortfarande att missa löpsspecifika uppmaningar, som tempo, hastighet och delningstider.

Android Wear

Googles mobila operativsystem, Android Wear, förbättras men är fortfarande förvirrande att använda.

När du trycker på urtavlan visar det uppdaterade gränssnittet, i ordning, en knapp för att starta Google Nu, din senast använda appen, Inställningar och sedan en massa andra förslag på vad du kan göra med Kolla på. Längst ner finns alternativ för att starta musik och starta appar. Det är en mindre förbättring, men en välkommen - det skulle vara bra, till exempel om jag kunde ordna om objekten i listan.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Meddelanden från din telefon presenteras som kort. Om du till exempel får ett e-postmeddelande kommer det att visas på skärmen och du kan svepa åt höger för att öppna meddelandet på din telefon. Kvaliteten på ett meddelande beror dock mycket på källan. Medan du kan läsa ett helt e-postmeddelande från ett Gmail-konto och skicka ett konserverat svar, kommer du bara att få delmeddelanden från andra källor. Ibland får du bara en del av ämnesraden, och det är det. Och även med Gmail kan du bara se de senaste meddelandena och inte hela din inkorg.

MER: Android Wear vs. Pebble: Smartwatch Face-Off

Vad som också är frustrerande är att när du drar bort ett kort dyker det bara upp igen när Google anser det viktigt. Vid slumpmässiga tider skulle klockan visa mig kort för vädret, poäng från föregående dags fotbollsmatcher, gamla e-postmeddelanden och vädret. När du har tagit bort korten är de borta. Ja, du kan säga "OK, Google, hur är vädret?" men det skulle vara mycket mer användbart om jag bara kunde svepa en gång för att se om det regnar.

Antalet Android Wear-appar ökar, men takten är glacial. När jag skrev den här recensionen fanns det cirka 170 appar tillgängliga i Google Play-butiken, inklusive Google+, Yo, Tinder, Facebook Messenger och WhatsApp. Det bleknar i jämförelse med Pebbles appbutik, som har mer än 3000 appar.

Som med alla Android Wear-enheter kan SmartWatch 3 paras ihop med Android-enheter som kör version 4.3 eller senare.

Sony laddar inte in några appar med SmartWatch 3, så du måste hitta appar från tredje part för att till exempel låsa upp din telefon eller upptäcka en förlorad telefon. Om du bestämmer dig för att få en Android Wear-klocka rekommenderar jag starkt att du installerar Wear Mini Launcher-appen. Detta ger dig mycket snabbare tillgång till appar som är installerade på klockan, samt inställningar som ljusstyrka och volymkontroller.

Batteri-liv

420 mAh-batteriet är lite större än vad du hittar i de flesta andra smartklockor, som fylls på cirka 320 mAh. Jag kunde gå igenom dagen på en enda laddning, men med hjälp av GPS tappade batteriet mycket snabbare, vilket är förväntas.

Slutsats

Eftersom fitnessband får fler och fler smartklockliknande funktioner är det bara naturligt att smartklockor hämtar några knep från sina sportigare motsvarigheter. Det var det som ursprungligen gjorde Sony SmartWatch 3 så tilltalande för mig. Som löpare trodde jag att jag kunde ha en GPS-klocka när jag gick på träningspass och att det fortfarande skulle vara användbart för alla andra tider. Om GPS inte är lika stort för dig, erbjuder Pebble Steel ett mycket större antal appar, fungerar med Android och iOS och kommer snart att få nytta av meddelanden om Android Wear-stil. Bland Android Wear-enheter föredrar jag den snyggare Moto 360 eller LG G Watch.

Det är synd att Sony SmartWatch 3, som alla andra Android Wear-enheter, fortfarande pågår. Vad är bra med ett inbyggt GPS-chip om det inte finns några appar som utnyttjar det fullt ut? Och medan Android Wear sakta förbättras är det fortfarande alldeles för besvärligt för att vara riktigt användbart som en smartphone-följeslagare. Jag gillar vart Sony ska, men för tillfället kommer jag att hålla mig till en riktig GPS-klocka, som den TomTom Runner Cardio, för mina träningspass.

  • 100+ presentidéer för män och kvinnor
  • 15 bästa iPhone-appar du inte använder
  • 10 Killer-funktioner för Apple iWatch

Följ Michael A. Prospero @mikeprospero och igen Google+. Följ oss @TomsGuide, på Facebook och igen Google+.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.