När Apple säljer en digitalbox med tagline "Framtiden för TV är här" är stapeln hög. Apple TV HD (tidigare Apple TV 3rd Gen) ($ 149 för 32 GB; 199 USD för 64 GB) är tänkt att inleda en ny era av strömmande prakt, och tar världen av strömmande video långt utöver vad någon konkurrent har erbjudit fram till denna punkt. Verkligheten är inte lika spännande som utlovat, men den nya Apple TV visar fortfarande mycket stor potential.

Apples förstärkta låda erbjuder en mängd olika kanaler (som Apple kallar "appar", men låt oss kalla en spade en spade), ett fantastiskt gränssnitt och verkligt innovativ röstnavigering. Det är också dyrare än andra digitalboxar, och det saknas några större appar samt stöd för 4K-innehåll. Om du redan är mycket investerade i Apple-ekosystemet är Apple TV definitivt värt det. Annars beror det på hur mycket du gillar vad en ny uppfinningsrik Siri röstassistent har att erbjuda och hur aggressivt utvecklare omfamnar den här nya plattformen.

Design

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Apple TV levereras med några silver Apple-logo-klistermärken, och du kan lika gärna slå en på enheten; det är det enda sättet du kan skilja på det förutom de flesta andra digitalboxar på marknaden. Precis som Roku 4 och Amazon Fire TV är Apple TV en liten, fyrkantig svart låda. Den här mäter 3,9 x 3,9 x 1,9 tum, jämfört med sin föregångare, som var 3,9 x 3,9 x 0,9 tum. Det är mindre än både Fire TV (4,5 x 4,5 x 0,7 tum) och Roku 4 (6,5 x 6,5 x 0,8 tum), men högre än båda dessa enheter.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

På baksidan hittar du portar för Ethernet, HDMI och digitalt ljud. Om du vill ha microSD-lagring - som erbjuds av Roku 4, Fire TV och Nvidia Shield TV - har du tur. Det finns också en port för en blixtkabel, även om du bara använder den här för att ladda fjärrkontrollen, eller om du är en programutvecklare som testar appar.

Enheten ser bra ut och bör inte ta för mycket utrymme. Bristen på USB-portar och en microSD-kortplats är inte förvånande med tanke på Apples stängda ekosystem, men de lägger det lite bakom sina närmaste konkurrenter.

Gränssnitt

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Apple handlar om stil, och dess digitalbox är inget undantag. Apple TV har ett av de vackraste och mest navigerbara gränssnitten på marknaden just nu. När du först startar enheten hoppar du direkt till ditt urval av appar. Ännu bättre: Du kan anpassa placeringen av appar. Som standard är iTunes främst och i mitten (av uppenbara skäl), men om du hellre vill fylla din översta rad med Netflix, Hulu, videospel och live sport, finns det inget som hindrar dig. För närvarande, bland konkurrenter, är det bara Roku-enheter som låter dig ställa in ditt gränssnitt efter eget tycke.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Bläddra ner och du hittar standardutbudet av alternativ för strömmande enheter. Du kan komma åt App Store (en mindre, curated version av hela iOS App Store - mer om det senare) samt spela med enhetens inställningar. Hela systemet är otroligt intuitivt, och det är attraktivt att starta. Apple TV tillåter appar att påverka den övre delen av startskärmen, och utvecklare har utnyttjat detta.

Netflix, till exempel, visar rekommenderade program innan du ens öppnar appen, vilket sparar några värdefulla sekunder. Just nu är startskärmsfunktionerna från Netflix, iTunes och liknande program användbara, men inte särskilt spännande, men potentialen här är enorm.

Avlägsen

Tro det eller inte, den främsta anledningen till att du kanske vill ha en Apple TV istället för en konkurrerande modell är dess fjärrkontroll. Ett nytt Siri-protokoll ger dig massor av nya spännande sätt att styra ditt innehåll med din röst - men först, låt oss prata om själva periferin.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Apple TV-fjärrkontrollen är en 4,9-tums rektangel med en klickbar styrplatta uppe och sex knappar under (två av dem är anslutna i en volymvippa). Du får standardknapparna för uppspelning / paus, bakåt och hem, samt en mikrofonikon som startar Siri. På bara 1,5 tum bred och 0,3 tum tjock kan det vara lite svårt att förstå, särskilt för människor med större händer, men det är en förnuftig design övergripande.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Att ersätta en pekplatta med traditionella riktningsknappar är en av de mest innovativa aspekterna av den nya Apple TV, om än en riskabel. Jag har två tankar om pekplattan: I teorin är det mycket snabbare än att använda knappar för att bläddra igenom en bit innehåll åt gången, men det är också mycket mer exakt.
Jag älskade att zooma igenom appar för att hitta min favorit utan att känna att jag rörde mig i ett gammalt Legend of Zelda-spel. Att skriva in text - som du måste göra mycket, särskilt om du behöver ett lösenord för iTunes-köp - är dock en enorm smärta. Jag överskottade ofta mitt mål eller knuffade markören till en intilliggande bokstav när jag försökte välja det. Du kan trycka på kanterna på pekskärmen istället; men processen går långsamt och du riskerar att klicka på den av misstag.

Siri

Den andra stora fjärrkontrollen är införandet av Siri, Apples populära iOS-röstassistent. Medan Siri på Apple TV inte är lika robust som sin mobila kusin, är det fortfarande huvud och axlar över vad någon annan streamingenhet erbjuder.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Först och främst kan du använda Siri på samma sätt som du kan använda en röstsökning på någon annan gadget. Om du söker efter "Doctor Who" eller "Johnny Depp" eller "Coen-bröderna" hittar du relevanta resultat i fem olika tjänster. Det är inte så många som du får med Fire TV (sju) eller Roku (20), men iTunes, Netflix och Hulu alla stödja Siri-sökningar, så du kommer sannolikt att hitta det du letar efter utan att behöva öppna enskilda appar.
Du kan också fråga Siri allmänna frågor. Apple TV saknar en fullständig webbläsare, så den kan inte tråla internet för att få svar på dina mest obskyra trivia, men du kan fråga det om vädret eller trafikförhållandena eller Mets misslyckade World Series-körning, och det kommer att ge dig svar, komplett med små grafik.

Där tjänsten verkligen levererar ligger dock i dess förmåga att analysera tal och ställa uppföljningsfrågor. Du behöver inte bara säga titeln på en show och vänta på att systemet känner igen din röst; du kan prata med det konversationellt. Jag bad ofta Siri att "visa mig" en film, "låt mig se" en TV-show eller "spela" ett program som jag hade velat titta på, och det förstod mig perfekt.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Du kan söka efter titel, skådespelare, regissör, ​​producent, tidsperiod, kvalitet (Siri förstår åtminstone bra och dåliga betyg; det har inte tagit hänsyn till "medioker" än), åldersintervall och till och med studion. Min favoritfunktion var dock Siris förmåga att söka efter vissa avsnitt av en show av gäststjärnan. "Visa mig avsnittet av Star Trek med Kirsten Dunst", sa jag, och sekunder senare kom Siri till "Dark Page", det sjunde avsnittet av Star Trek: The Next Generation, säsong 7. (Ja, Kirsten Dunst är verkligen en gäststjärna i showen, och nej, hon sparar inte det som annars är ett mycket tråkigt avsnitt.)
Siris förmåga att förfina sökningar är också imponerande. "Visa mig Johnny Depp-filmer" är något som någon anständig streaming-sökning skulle kunna hantera, men få skulle kunna följa upp med "Endast de dåliga" eller "Bara hans bästa." Åtminstone för TV och filmer kan Siri svara på uppföljningsfrågor.

Den nya Apple TV har ett av de vackraste och mest navigerbara gränssnitten på marknaden.

Du får också en ganska detaljerad kontroll över dina media. Medan du tittar på innehåll kan Siri aktivera eller inaktivera undertexter, spola tillbaka, spola framåt, spela, pausa eller hoppa till en viss tidpunkt. Jag hade dock roligast med "Vad sa hon?" Om du saknar en karaktärs dialog, fråga bara Siri vad han eller hon sa. Siri spolar automatiskt tillbaka cirka 10 sekunder, slår på undertexter och stänger av dem igen när du kommer tillbaka till den punkt där du slutade.
Det är en imponerande programmering, och det är inte svårt att se hur det här kan ha några verkliga applikationer utöver att bara visa röstassistenten för dina vänner.

Innehåll och appar

Apple TV upptar mitten av streaming-scenen. Det saknar tusentals tusentals kanaler på Roku, Fire TV och Chromecast, men känns fortfarande mycket mer omfattande än den långsamt växande Android TV-plattformen.
Du har iTunes och Apple Music, som bara gör Apple TV till en ganska stor sak för människor som investeras i Apples ekosystem. För dem som lyssnar på podcasts finns iTunes Podcasts-tjänsten också tillgänglig som en separat app. Enheten har tillgång till de flesta av de stora streamingtjänsterna, som Netflix, Hulu, YouTube, HBO Go / Now och Pandora.

MER: Bästa streamingtjänster

Å andra sidan finns det några iögonfallande frånvaro: Amazon Instant Video och Spotify, till att börja med. Apple ser Apple TV som en öppen plattform, och dessa företag är välkomna att utveckla appar, om de vill.
Det finns också lösningar, som att använda AirPlay, Apples skärmspeglingsprotokoll, för att strömma dessa tjänster från en Mac, iPhone, iPad eller iPod Touch. Ännu för närvarande saknar Apple TV några enorma appar, och det är inte klart om det någonsin kommer att få tillgång till dem.
Apple TV erbjuder också ett urval av icke-strömmande, icke-spelappar, och de driver spalten från det potentiellt intressanta till det onödiga.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Zova, till exempel, är en fitnessapp som synkroniseras med en Apple Watch för att övervaka din puls på skärmen. Såvitt jag vet är detta det första exemplet på synkronicitet mellan en bärbar och en digitalbox. Du kan också ladda ner en QVC-app, som låter dig titta på hemnätverket och sedan undersöka och köpa vad de säljer i realtid online. Designen är lite nakna, men det är lätt att se hur utvecklare kan expandera på dessa alternativ inom en snar framtid.
Å andra sidan finns det appar som Zillow, som övervakar fastigheter i ditt område, och Gilt, en shoppingapp för designerkläder. Dessa är bara större versioner av appar som du redan kan få på din iPhone eller iPad, och att se dem på en stor skärm ger inte mycket till upplevelsen.

Spel

Apple TV, som Nvidia Shield TV och Amazon Fire TV, har gjort mycket av sin förmåga att spela spel, både casual och hardcore. Jämfört med det hemska spelutbudet på Roku eller de blandade påsarna på Fire TV- eller Android TV-plattformarna, är Apple TV-spelbutiken trevligt kuraterad.

I själva verket är många av de spel som för närvarande rubriker App Store avgörande hardcore-erbjudanden: action / rollspel Transistor (Tom's Guides bästa spel 2014), en gammaldags rymdstridsim som heter Manticore Rising och rytmspelet startar om Guitar Hero Live, bland andra. Av särskild vikt är Beat Sports, som är en kombination av musik och sportspel från Harmonix, studion bakom Rock Band.

Medan en Apple TV inte är en ersättning för en hel spelkonsol, har den en av de bättre val jag har sett i en digitalbox. Det enda problemet är att fjärrkontrollen, som är liten och tunn, inte är en perfekt spelkontroll. Du kan använda den som en rörelsekontroll som en Wii-fjärrkontroll (ett armband, för att hålla din handkontroll från att flyga bort, kostar 13 dollar extra), men jag upptäckte att accelerometern och gyroskopet var alldeles för exakta för att kunna spela något som ryckar-baserat som Manticore Rising för mycket lång.

MER: Bästa enheterna för att sälja din telefon eller surfplatta till en TV-skärm

Användare kan investera i mer traditionella styrenheter, som SteelSeries Nimbus, även om dessa kringutrustning ännu inte finns tillgängliga och sannolikt kommer att kosta någonstans i närheten av $ 50. För tillfället är det rättvist att säga att spel har en stark start, men hårdvaran är inte perfekt matchad med programvaran.

Prestanda

När det gäller specifikationer nämner Apple bara att systemet körs på ett "A8-chip med 64-bitars arkitektur." Oavsett vad som går in i det chipet gör det dock sitt jobb beundransvärt. Varje del av Apple TV känns snygg och snabb, från att navigera genom menyerna till att ladda videor (vilket, för att vara rättvist, är lika beroende av din anslutning som det är på systemet du använder).

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Systemet visar innehåll med upp till 1080p upplösning och använder alla skärmsläckare för att visa upp sin visuella trohet. Dessa skärmsläckare visar drönare och helikopterfilmer från platser som London och Kinesiska muren. De ändras till och med från dag till natt, beroende på vilken tid du tittar på. Bilderna är underbara och går smidigt.
Men 1080p-upplösningen uppmärksammar också Apple TV: s största begränsning: bristen på 4K-utdata. Till skillnad från Roku 4, Amazon Fire TV och Nvidia Shield TV, maximerar Apple TV med full HD-upplösning snarare än ultra HD. (Chromecast, äldre Rokus, Nexus Player och de tre stora spelkonsolerna är också max 1080p.)

Utan 4K ber Apple 150 dollar för ett system som är mindre framtidssäkert än en billigare Fire TV eller Roku 4.

Problemet är inte så mycket att du kommer att sakna massor av 4K-innehåll just nu. Du kommer inte vara det. Det finns inte så mycket av det, och vad som finns där är mest begränsat till Netflix, YouTube och Amazon Prime (det senare av vilket Apple TV inte har). Problemet är att 4K-programmering kommer och kommer bara att spridas under de närmaste åren. Apple ber $ 150 för ett system som är mindre framtidssäkert än en Fire TV ($ 100) eller en Roku 4 ($ 120).

Slutsats

Att spendera $ 150 på en enhet som inte stöder den högsta upplösningsvideoen verkar tveksam. Men Apple kompenserar nästan för den bristen med en överlägsen användarupplevelse. Apple TV går som en dröm, erbjuder massor av högkvalitativt innehåll och har ett mer seriöst engagemang för spel än jag är van vid att se i en digitalbox. Siri-integrationen är också otroligt smart och användbar.
Samtidigt är brist på 4K en stor sak, särskilt eftersom marknaden raketerar i den riktningen. Dessutom innebär Apples oförmåga att spela bra med företag som Amazon att du kommer att sakna mycket bra innehåll (åtminstone för tillfället).
Om du bryr dig mer om att få så mycket innehåll som möjligt till det lägsta priset är Roku 4 ett bättre värde - eller Chromecast, om du inte behöver 4K. Men om du förväntar dig mer från en digitalbox än video och är glada över att få appar och spel på storskärmen är den nya Apple TV ett starkt val som kan bli bättre med tiden.

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.