Google kunde lära sig en sak eller två om glasögon från Carl Zeiss Group. Under CES 2016 presenterade företagets startprojekt, Smart Optics, sin prototyp för nästa generation av dataleveransglasögon. Den har integrerat en liten, strategiskt placerad OLED-skärm och en fresnel-lins (en platt lins bestående av en serie koncentriska cirklar), vilket skapar ett icke-påträngande förstärkt dataleveranssystem.

I lekmässiga termer: Smart Optics gjorde bara Google Glass socialt acceptabelt.

Hejdå, glashål

Istället för den uppenbara, motbjudande närvaron av Google Glass, erbjuder Smart Optics en inkognitolösning som inte bäraren som potentiell provokatör. Zeiss optiska lösning är integrerad i en böjd lins - den första i sitt slag. Krökningen innebär att systemet kan användas på receptlinser som kan monteras i ett vanligt par glasögonramar. Det är en mycket välkommen förändring från det tjocka överlägget som i bästa fall var dorky.

MER: Kommer Wearables att ersätta din smartphone?

Reflektion vs projektion

Att använda en böjd lins är dock mer än ett kosmetiskt beslut. Smart Optics-representanter antydde den potentiella risken att konsekvent projicera bilder direkt i ögat som Glass gjorde. Den lilla fresnel-linsen och OLED-skärmen arbetar för att skapa en serie reflektioner som ger information till bärarens öga på ett sätt som förmodligen är säkrare för långvarig användning.

Jag bar framtiden

Under demonstrationen fick jag möjlighet att ta på mig ett par Smart Optics prototypglasögon. Anslutna till en liten Wi-Fi-kontakt överförde ramarna data från en närliggande telefon. Ramarna var lite stora för mitt ansikte, så jag var tvungen att göra lite manövrering för att hitta den söta fläcken. Men när jag väl gjorde det kunde jag se ikoner för meddelanden, foton, sport och navigering.

Därifrån öppnade Smart Optics rep ett bildspel med olika naturfotografier. I ett skott såg jag en livlig röd solnedgång medan ett annat foto visade en rad träd dekorerad med gyllene höstfärger. Även om jag kunde se bilderna tog jag mig själv att ta några sekunder för att ta reda på mer detaljer.

MER: Augmented Reality-glasögon: Vad du kan köpa nu

Pågående arbete

Till exempel meddelade jag att personen i provvideon jag tittade på snowboard, när de faktiskt åkte skidor. Smart Optics åtgärdade denna situation efter att ha bestämt att jag var långsynt och gav mig ett par linser. I det som kändes som en scen ur ett optikerbesök bytte jag objektiv för att få en tydligare bild. Allt kom plötsligt i fokus med en lins som repen sa var - 2.

Subtile Is the Way I Like It

Med en lins som kompenserade min långsynthet och lätt astigmatism var orden under ikonerna mycket skarpare. Jag läste enkelt upp datumet från en inkommande aktiemarknadsrapport samt orden från en exempeltext. Medan det var roligt att ha på sig de riktigt snygga ramarna och komma i kontakt med min inre Clark Kent, var det bästa med att glasögonen såg helt vanliga ut. Även om jag fick all slags information för de flesta, så verkade det som om jag tittade bort i fjärran eller engagerade mig djupt.

MER: Vad är nästa för Wearable Tech

Bra potential

Zeiss-gruppens expertis ligger i att skapa optiska innovationer, och Smart Optics behåller den här stamtavlan. Även om den demo jag deltog föreställde linserna i en trådlös anslutning, föredrar Smart Optics att en extern part tillhandahåller den delen av ekvationen medan de fokuserar på linserna. Därför diskuterar gruppen för närvarande med ett antal företag för potentiella partnerskap.

Det kan dröja 12 till 18 månader innan socialt acceptabla datglasögon finns att köpa med Zeiss teknik inuti, men denna prototyp är ett spännande första steg.

  • Augmented Reality gör oss mer mänskliga, inte mindre
  • Vad är nästa för VR
  • De största tekniska trenderna

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.