Makerbot har kommit med en fix för sina oroliga 5: e generationens Makerbot Replicators - en ny extruder som syftar till att undvika slitproblem som har plågat många användare av 3D-skrivaren. Dockad Smart Extruder +, delen har redesignats för att göra det lättare att ladda glödtråd, medan en ny mekanism ser ut att göra replikatorn mindre benägen för träffar.

Smart Extruder + kostar $ 199 och är planerad att skickas den 18 januari; nuvarande MakerBot-kunder kan köpa sin första Smart Extruder + för $ 99. Extrudern levereras med en 6-månaders ersättningsgaranti. Det är dubbelt så lång som garantin för äldre modeller. Om Smart Extruder + misslyckas under dessa sex månader säger Makerbot att det kommer att ersätta extrudern, oavsett hur mycket glödtråd som har använts.

nya Smart Extruder + (höger) sitter bredvid den gamla extrudern (vänster).
nya Smart Extruder + (höger) sitter bredvid den gamla extrudern (vänster).

Vi har testat den nya Smart Extruder + i flera dagar på en replikator som Makerbot levererade, och det verkar verkligen ge förbättrad prestanda. Vi har inte fått några pappersstopp när vi skriver ut flera stora modeller. Mer testning kommer att krävas för att se om den här nya extrudern löser problemen på lång sikt, men våra första intryck är positiva.

MER: Bästa 3D-skrivare

Den nya extrudern kommer sannolikt inte att dämpa ilskan hos många befintliga användare, men de kommer att behöva betala $ 99 för den nya delen. Nya 3D-skrivare för replikatorer kommer också att levereras med den äldre Smart Extruder, så nya köpare måste köpa Smart Extruder + som en separat artikel.

Bakom problemet

Till skillnad från de flesta 3D-skrivare använde 5: e generationens replikatorer som Makerbot släppte 2014 en löstagbar extruder - motsvarande ett skrivhuvud på en 2D-skrivare - som hölls på plats av magneter. Avsikten var att användarna kunde byta ut extrudern när en annan behövdes för olika material.

Denna Smart Extruder var dock bedeviled av problem. Användare klagade över att det fastnat ofta, utskriftskvaliteten försämras över tiden, och den touch-sensor som den använde för att upptäcka skrivbädden misslyckades ofta. Det kanske mest oroande för en skrivare som är designad för tung pedagogisk användning, hade Smart Extruder ut snabbt, med munstycket som det smälta tryckmaterialet släpptes efter att ha slitits ut använda sig av.

Med Smart Extruder + (till höger) säger Makerbot att den omformade friktionshjulet som drar in filamentet och mekanismen nedan som matar filamentet till extrudern.
Med Smart Extruder + (till höger) säger Makerbot att den omformade friktionshjulet som drar in filamentet och mekanismen nedan som matar filamentet till extrudern.

I slutet av 2015 erkände företaget att det fanns problem och lagt upp en serie tips om hur du undviker trassel och träskor, men står fortfarande inför grupptalan från flera pensionsfonder över den efterföljande nedgången i aktiekursen för Stratasys, som köpte Makerbot 2014.

Dessa problem var inte unika för replikatorn: de flesta 3D-skrivare kräver ibland avlägsnande av filamentstopp och byte av de uppvärmda munstyckena som det smälta filamentet sprutas ur. Replikatorn förseglar emellertid dessa delar inuti skrivhuvudet: du kan inte ta isär det för att fixa det själv. Andra skrivare placerar den här matningsmekanismen bakom en avtagbar panel och erbjuder ersättningsmunstycken till låg kostnad (vanligtvis mindre än $ 25 från företag som Lulzbot och Printrbot). Istället debiterade Makerbot initialt $ 175 för en ny Smart Extruder. Senare erbjöd den en 50 $ rabatt om du returnerade den trasiga Smart Extruder.

Makerbot hävdar att den nya Smart Extruder + har testats omfattande, med 90 procent av de testade som fortfarande fungerar bra efter mer än 1200 timmars utskrift. Det återstår att se om den här lösningen är tillräcklig för att hålla produkten igång på en starkt konkurrenskraftig 3D-utskriftsmarknad.

  • Hur man köper en 3D-skrivare
  • Hur 3D-utskrift sparar pengar
  • 8 Fantastiska 3D-tryckningstrender att titta på

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.