Mina tidiga adopterande sinnen stickar. Microsoft har just meddelat att Hololens 2 är tillgänglig för försäljning till det låga, låga priset på 3.500 $. Riktat på företagssektorn har Hololens 2 förbättrats på de flesta av originalets begränsningar augmented reality-headset. Det är bekvämare, erbjuder ett bredare synfält samt ögonspårning och handspårning. Och efter några demo-sessioner vill jag verkligen att Microsoft skyndar sig och skapar en konsumentversion.

Hololens 2-design: Lättare än någonsin

Hololens 2
(Bildkredit: Future)

Av de många AR och VR-headset Jag har försökt, Hololens 2 är definitivt i min topp tre när det gäller komfort. Enligt Greg Sullivan, kommunikationsdirektör på Microsoft, är Hololens 2 tre gånger bekvämare än sina föregångare. Jag är inte säker på hur ingenjörer och designers kom fram till det numret, men det som är viktigt är att det känner Sann.

Att sätta på headsetet är lätt nog och när du justerar passformen via den stora ratten på baksidan känns enheten väl balanserad. Istället för att överbelasta headsetets framsida eller baksida placerade Microsoft Qualcomm 855 SOC och batteriet på enhetens baksida med alla sensorer placerade på framsidan. Jag kände aldrig att mitt huvud tyngdes i den ena eller andra riktningen, men jag är nyfiken på att se hur det skulle gå med en timmes användning.

Förutom komforten är headsetets andra anmärkningsvärda funktion visiret, som kan fällas upp om du behöver engagera dig fullt ut i den verkliga världen. Den är lätt och svänger upp och ner och låses lätt på plats.

Hololens 2 ögon och händer spårning

Hololens 2
(Bildkredit: Future)

Microsoft är på något med sitt öga och hand spårning för Hololense 2. Det är nära sömlöst, snabbt och lyhört. När jag satte på mig headsetet fick jag ett meddelande om att Hololens 2 behövde mäta mina ögon. Istället för att bara mäta för interpupillärt avstånd tog de inbäddade sensorerna en 3D-skanning av mina ögon medan jag använde mina peepers för att följa rörelserna från några färgglada pärlor. Implementeringen påminde mig om Tobis ögonspårningsteknik. Det är dock oklart om Microsoft använder samma metoder.

Oavsett vad det gör är resultatet ett snabbt och lyhörd system. Att bläddra ner för att läsa en längre passage var lika lätt att läsa. När mina ögon kom till slutet av meningen i slutet av den virtuella sidan, rullade den helt enkelt nedåt så att jag kunde fortsätta obevekligt.

Ögonspårning hjälper också till att få en av de mer vardagliga funktionerna i Windows att få några coola poäng. Jag tittade på min vänstra handled och märkte att jag hade fått en virtuell tatuering i form av Windows-logotypen. Att knacka på den glödande platsen på min arm kallade till Windows Start-meny, så att jag kunde starta olika program.

Och för de stunder då jag var tvungen att räcka ut och röra vid något, höjde jag mina händer och - boom! - Jag klickade på knappar som om de verkligen var där. Jag hade också möjlighet att ändra storlek på en närliggande modell av en vindkraftspark genom att klämma i ändarna och antingen sträcka ut eller dra ihop modellen. Det var en mycket naturlig upplevelse, även om jag definitivt ville ha handskar med haptik eller något för att ge mig någon form av feedback.

Handspårning med Hololens 2 tar lite att vänja sig vid, eftersom det ibland var spårning lite mer krävande än vad jag förväntade mig, vilket fick mig att flytta fingrarna för att ta tag i kanter.

Hololens 2: Leker med hologram

Hololens 2
(Bildkredit: Future)

Huvudskillnaden mellan VR och AR är att den förstnämnda äger rum i en sluten miljö som stänger ut omvärlden. AR och MR (mixed-reality) skapar ett virtuellt overlay inom den verkliga världen. Och med Qualcomm SOC och sensorer mappas de skapade virtuella modellerna till en specifik plats och förblir där även om du inte interagerar med dem. Det innebar att när jag gick för att observera en modell av en fungerande jetturbin, svävade vindkraftparken som jag nämnde fortfarande över det verkliga bordet där jag lämnade den.

När det gäller grafisk trovärdighet beror det verkligen på programmet. Vissa modeller som jet turbinen såg mer animerade ut än fotorealistiska. Och den färgstarka kolibri som blev min favorit Windows 10-demo var vacker men bestod av en serier av trianglar som, även om de var vackra, skulle ha varit ännu mer imponerande om det var en verklig kolibri. Och jag önskar att hologramen hade en djupare ogenomskinlighet eftersom det skulle öka uppslukningsfaktorn. Men det är ett mindre gräl.

Jag är bara glad att jag kan se mer av hologramperioden. En stor förbättring som Hololens 2 har jämfört med det ursprungliga headsetet är synfältet. Microsoft har ökat det från 16: 9 till 3: 2, vilket innebar att modellerna inte försvann den andra stunden jag såg ut åt vänster eller höger. Det möjliggjorde också ett större spelutrymme. Låt vindkraftsparken sväva i bakgrunden när jag åkte till Mars, kartlade en väg för en föreslagen landning och utforskningsväg för en sond och drog sedan ringar runt planeten och gjorde den till en rudimentär Jupiter.

Hololens 2 demos

Microsoft hade flera demonstrationer uppställda, var och en mer intressant än den förra. Jag började med vindkraftsparken och jetturbinen och gick över till den digitala kolibri. Jag blev fascinerad av fågeln eftersom den gjorde ett fantastiskt jobb med att visa upp handen och ögonspårningsförmåga. Genom att titta på ett av de smyckta föremålen i programmet kunde jag välja var fågeln skulle stanna. Att sträcka ut min handflata var signalen för att den snabbt skulle flyga över till min hand och sväva så att jag kunde få en bättre titt. Det är en förtjusande maskot och en bra introduktion för alla spårningsalternativ.

Och liknar Hololens 1, det finns ett rymdtema-program som skapade den klippiga röda bilden av Mars yta. Klämma ihop fingrarna ropade en penna som gjorde att jag kunde lägga till lite virtuell graffiti på planetens yta och till och med lägga till ringar.

Men så roligt som det här var tredjepartsapparna som Microsoft ställde in några av de mest spännande tittarna på hur Hololens 2 kommer att användas för företag. Den första, gjord i partnerskap med det italienska möbelföretaget Natuzzi, var en avancerad upplevelse av Wayfair AR-appen. Efter att ha valt en sektions- eller accentstol kunde jag placera den i mitt teoretiska vardagsrum för att se hur det såg ut. Dessutom kunde jag välja materialet (läder eller sammet) som det var tillverkat av samt färgen. Och när jag gick in för en närmare titt kunde jag antingen se det fina kornet av premiumläder eller den saftiga glansen av sammet. Natuzzi planerar att använda appen på flera sätt.

(Bildkredit: Natuzzi)

En kund kan i huvudsak komma från gatan och se möbler i ett virtuellt utrymme, komplett med IRL-färgrutor för att få en känsla för produktens sanna färg och känsla. Den andra demonstrationen är lite mer personlig och får konsumenterna att ladda ner appen och ta flera bilder av rummet de planerar att renovera. Med appen kan en trogen 3D-rekreation av rummet skapas och ge en mer exakt representation av ditt drömrum.

Min favorit demo var överlägset Rumslig, som kan vara den ultimata mötesappen. Spatial kan stödja 20 Hololens 2-bärande deltagare och låter dig hålla virtuella möten med vem som helst oavsett var de är. Vad jag älskar med detta är att appen sammanställer bilder av dig från internet och skapar en 3D-skanning av dig för din avatar i appen. Ännu bättre, det finns en smidgen av ansiktsspårning, som gör att din mun kan röra sig när du pratar och simulerar ögonkontakt för den verkliga möteskänslan.

I likhet med andra mötesappar kan du ge bildspelpresentationer, visa upp diagram och till och med göra samarbetsprojekt. Men till skillnad från dessa appar finns det också röstsökning och 3D-ritning, vilket gjorde att jag kunde skapa en lista med whiskyer som jag skulle vilja prova inom en snar framtid.

(Bildkredit: Spatial)

Slutsats 

Jag fick bara en liten smak av Hololens 2 och jag chumpar redan för att se hur det kommer att gå i den verkliga världen. Men till 3500 dollar är målgruppen helt klart begränsad för tillfället. Microsoft arbetar hårt med att anpassa tekniken i hopp om att få blandad verklighet till massorna. Men för närvarande finns headsetet bara i de coolaste kontoren och butikerna, mycket till min oro.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.