Demon's Souls är den utmärkande titeln bland PS5Lanseringsbibliotek. Det är inte Spider-Man: Miles Morales; det är inte Bugsnax; det är inte ens det överraskande uppfinningsrika Astros Playroom. Demon's Souls är en rik, köttig upplevelse som bygger på 2009-klassikern på betydande sätt, samtidigt som allt som gjorde spelet så absorberande helt intakt.

Den robusta, komplexa gameplay ensam skulle vara tillräckligt för att ge Demons Souls ett försök, men det är också en av de snyggaste spel på PS5, som kombinerar kuslig dimma och ljuseffekter med en anmärkningsvärd design och en avundsvärd färgpalett. För ett spel som är lika mörkt och svårt som de kommer, kan Demons Souls framkalla skönhet, melankoli och till och med lite snuskig humor.

Beviljas, Souls-serien är definitivt inte för alla, och Demon's Souls-remake har gjort väldigt lite för att sänka barriären för inträde. Det är fortfarande ett utmanande spel som går över linjen för att "straffa" några gånger för många. Att förstå spelets otaliga system är inte klart, och detta kan ibland låsa dig från intressanta uppdrag eller användbar utrustning.

Om du går in förberedd kan dock Demon's Souls vara ett av de mest givande spelen år 2020 och ett fantastiskt sätt att starta en helt ny konsoleneration.

Demons Souls-recension: Gameplay

Det verkar nästan pittoreskt att beskriva spelslingan i ett Souls-spel 11 år senare, men kom ihåg: Demon's Souls är det som banade väg för formeln. För dem som aldrig har spelat serien förut är Demon's Souls en action / RPG där du skapar en karaktär och ger dig iväg till ett förfallet, döende fantasirike. Varje fiende du besegrar förtjänar dig "Souls", som du kan använda för att höja dina attribut, köpa utrustning och föremål och uppgradera din utrustning.

Demons Souls-recension: Den bästa anledningen att äga en PS5
(Bildkredit: Sony)

Stridsystemet är också omedelbart förståeligt för alla som har pratat med genren tidigare. Varje vapen har en lätt och tung attack, och många låter dig välja om du vill använda dem med en eller två händer. Olika pansaruppsättningar och sköldar kan väga dig, vilket innebär att du måste välja om du vill ha bättre försvar eller mer rörlighet. Du kan också lära dig både svåra och heliga trollformler, och använda dem för att skada dina fiender eller ge dig själv. Det finns massor av alternativ för hur man spelar, och alla känns både intuitiva och exakta.

Demons Souls-recension: Den bästa anledningen att äga en PS5
(Bildkredit: Sony)

Tonhöjden låter enkelt nog. Men där Demons Souls skiljer sig från de flesta genrespel är i dess brutala svårighet. De flesta fiender kan döda dig i några träffar; även de som inte kan tendera att svärma dig, eller visas tillsammans med mer hotfulla fiender. Att springa, attackera, undvika och blockera allt förbrukar uthållighet, vilket innebär att varje kamp med en fiende är en resurshanteringsstrid. Är det klokare att blockera fiendens attacker och vänta på den perfekta chansen att slå, eller försöka vackla honom med en serie rasande slag? Det enda sättet att veta är att lära sig varje fiendes mönster - och eftersom spelet har ett enormt utbud av fiender att slåss är detta en lång, komplicerad process.

Som sådan kommer du att dö ofta (även om det är mindre ofta än du kanske tror, ​​om du ägnar dig åt din omgivning och närmar dig varje ny fiende långsamt och eftertänksamt). I Souls-serien återvänder döden dig inte bara till en kontrollpunkt. Istället förlorar du alla dina ackumulerade Souls, såväl som upp till hälften av din maximala hälsa.

Demons Souls-recension: Den bästa anledningen att äga en PS5
(Bildkredit: Sony)

Du måste slå en chef för att återställa din hälsofält, men du kan återställa dina själar direkt, förutsatt att du kan ta dig tillbaka dit du dog. I teorin har du redan gjort det en gång, så du kan göra det igen; i praktiken är det ofta ganska utmanande, särskilt eftersom det är ett extra lager av spänning: Om du dör på väg till dina själar är de borta för alltid.

Risk / belöningsbalansen i Demons Souls fungerar vackert, speciellt eftersom, till skillnad från det senare mörkret Souls-spel, det finns inga praktiska brasor där du kan vila och spendera dina hårt förtjänade själar. Istället är var och en av spelets 16 nivåer i huvudsak ett fristående område och den enda vägen tillbaka till Nexus navområdet är att antingen trampa hela vägen tillbaka till början av nivån, eller gå framåt och slå området chef.

Demons Souls-recension: Den bästa anledningen att äga en PS5
(Bildkredit: Sony)

Till sin kredit tar spelet sällan svårighetskurvan för långt, och de flesta utmaningar har något alternativ att antingen undvika dem eller skicka dem mer effektivt. Men en handfull nivåer och chefer är verkligen lika straffande som de först verkar, och det finns inget sätt att komma förbi dem annat än försök-och-fel-upprepning. Om du kan övervinna dessa utmaningar går spelet vanligtvis tillbaka i en bekvämare rytm, men jag undrar hur många som helt enkelt kommer att ge upp i frustration istället.

Demons Souls-recension: Karaktärsbyggande

Förutom dess svårighet är en annan sak som skiljer Demons Souls från andra action / RPGs hur många alternativ du har för att bygga din karaktär. Jag nämnde att varje vapen i spelet har en något annorlunda draguppsättning, men inte att det finns nästan 80 vapen över 18 olika kategorier, inklusive dolkar, raka svärd, klor, spjut, yxor, magiska katalysatorer och mer. Det är att säga ingenting om alla rustningar, ringar, trollformler och hjälpsamma föremål du kommer att skaffa dig under vägen. Till skillnad från andra RPG är nyare redskap inte alltid (eller ens vanligtvis) bättre; varje enskild utrustning du köper har fördelar och nackdelar, och det är helt upp till dig hur du hanterar dem.

Demons Souls-recension: Den bästa anledningen att äga en PS5
(Bildkredit: Sony)

Systemet för karaktärsbyggande är ännu mer komplext. Det finns åtta olika attribut att uppgradera (styrka, vitalitet, uthållighet, magi, etc.) och var och en påverkar en ännu större lista över sekundärstatistik. Spelet handlar ganska bra om att låta dig veta hur din karaktär kommer att förbättras med varje uppgradering, men det kan fortfarande vara ganska utmanande att bygga en effektiv karaktär.

Demons Souls-recension: Den bästa anledningen att äga en PS5
(Bildkredit: Sony)

Om Demon's Souls har en stor nackdel med spelet är det faktiskt att det bara finns en enorm mängd system som du måste upptäcka genom svåra att navigera i menyer, såsom olika försvarsegenskaper och förhållandet mellan utrustningens vikt och dodging effektivt. Medan en omfattande handledning skulle känna sig i strid med spelets minimalistiska natur, fanns det kanske fortfarande ett bättre sätt att kommunicera denna mängd användbar information.

Det finns naturligtvis några sätt att mildra detta med upplåsbara genvägar och att veta vilka fiender som ska undvikas. Men Demon's Souls är en mycket fokuserad upplevelse: Du är antingen säker, eller så är du inte, och för det mesta är du inte.

Demons Souls-recension: Den bästa anledningen att äga en PS5
(Bildkredit: Sony)

Å andra sidan låter spelets otaliga karaktärssystem bygga upp en karaktär som verkligen är din egen. Oddsen att en annan spelare kommer att använda exakt samma utrustning och statistik som du (om du inte kopierar en optimerad version som du hittade online) är liten. Få andra spel låter dig matcha din spelstil till din karaktärsbyggnad lika sömlöst som Demons Souls.

Demon's Souls recension: Story and setting

En konstig dimma har uppslukat det höga fantasikungariket Boletaria och lämnat sina invånare avskärda från resten av världen och besatta av själshungriga demoner. Du spelar som en av många äventyrare som hittat sin väg in i Boletaria och letar efter förmögenhet och ära. Vad du hittar istället är mycket mörkare: en Nexus som binder de dödas själar och fångar dem mellan döden och livet i det isolerade riket. Som en av dessa förlorade själar måste du besegra demonerna som beläger riket och upptäcka sanningen om vad som orsakade Boletarias förbannelse.

Demons Souls-recension: Den bästa anledningen att äga en PS5
(Bildkredit: Sony)

Liksom andra spel i Souls-serien är berättelsen i Demons Souls diskret, stämningsfull och subtil. Förvänta dig inga långa exponeringsscenar eller enorma vändningar på tomten; det är en långsam brännskada, där mycket av berättelsen utvecklas genom dialogtips och berättande om miljön. Om du är uppmärksam kan historien vara spännande och till och med lite rörande ibland. Och om du inte gör det är det lätt att ignorera och fortfarande veta var du kan hitta nästa demon att döda.

Som ett exempel kan du överväga Maiden in Black: din guide till Nexus, som kan kanalisera själarna du har samlat in till nivå-ups. I Dark Souls kan du helt enkelt förbättra din statistik själv, vid alla Bonfire, utan någon ceremoni. Men Jungfruens kusliga dialog och oroande utseende (hon förseglade ögonen med vax) förskuggar att att samla dessa själar en dag kommer att kräva ett pris. Ibland hittar du henne sittande deprimerad på en trappa, lika mycket en fånge i Nexus som du är. Du lär dig inte hela hennes historia eller gör uppdrag för hennes räkning, men några små konstnärliga detaljer gör henne till en kraftfull närvaro för hela spelet.

Spelets inställning är också en syn att se. Boletaria är ett mångsidigt kungarike, från sina höga torn, till sina kvävande gruvor, till dess avlägsna öutposter, och du får se fem mycket distinkta delar av det innan du är klar. Men det finns också en genomgripande aura av förfall och försummelse, från de konstiga, off-kilter resenärer du möter, till högar av smulande stenar och ströda skräp runt varje torn.

Demons Souls-recension: Den bästa anledningen att äga en PS5
(Bildkredit: Sony)

Denna granskning övergår dock till ett annat ogenomskinligt spelsystem: World Tendency. Det skulle ta för lång tid att förklara exakt hur den här funktionen fungerar, men i princip varje område du besöker har en "tendens" mot antingen vitt (vilket gör fiender lättare) eller svart (vilket gör fiender hårdare). Det finns både mekaniska och historiska skillnader mellan vita, svarta och neutrala världar, men hur man ändrar dem förklaras aldrig eller ens antydas. Återigen, som med en del av sekundärstatistiken, skulle en mycket kort beskrivning ha gått långt här.

Demon's Souls recension: Visuals och ljud

Demon's Souls är kanske det snyggaste spelet i PS5-lanseringsbiblioteket. Det är högt beröm, med tanke på att Spider-Man: Miles Morales och Astros Playroom har mycket att göra för dem, men Demons Souls arresterar visuellt från första nivå. Spelets karaktärer är uttrycksfulla och olika, men den verkliga dragningen här är hur kärleksfull varje nivå är återges, från de svaga, stearinljusfördjupningarna i Nexus till de regndränkta, leriga grunderna i Shrine of Stormar.

Demons Souls-recension: Den bästa anledningen att äga en PS5
(Bildkredit: Sony)

Som med vissa andra PS5-spel kan du också välja mellan ett filmläge som prioriterar upplösning och belysning och ett prestandaläge som prioriterar bildhastighet. Jag har ingen speciell rekommendation mellan de två; de gör båda precis vad de annonserar.

Musiken och rösthändelsen passar också perfekt med spelets övergripande estetik, med en dämpad, atmosfärisk känsla. Evetta Muradasilova, som återupprepar sin roll som Jungfrun i svart, förtjänar mycket beröm för sin roll, infunderar det med en dyster avgång och bara tillräckligt hoppas att varje resa till Nexus känns som komma hem.

Demon's Souls recension: Bedömning

Demon's Souls var ett utmärkt spel när det debuterade tillbaka 2009, och den här kärleksfulla remaken behandlar det med den vördnad det förtjänar. Nästan allt är där du lämnade det, men grafiken är snyggare, animationen är mer flytande och laddningstiderna är nästan omedelbara.

Medan ett Souls-spel kan låta skrämmande för första gången, låt inte seriens rykte lura dig. Demons Souls är svårt, ja, men svårigheten är inte poängen; det är att utforska en slående värld och njuta av precisionen och anpassningen av spelet. PS5 kunde inte ha startat med ett mycket bättre spel än detta.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.