Vem det är för: De som är HTC-fans antar vi, men det kan vara dags att leta någon annanstans.

För många har smartphones blivit en oumbärlig del av livet, men ändå finns det mycket lite som skiljer en persons telefon från en annan. Med One M9 ($ 27,08 per månad på T-Mobile eller 649,92) har HTC gjort personalisering centralt i sitt gränssnitt, låter dig skapa ett anpassat utseende baserat inte bara på ytlighet, utan på vem du är och vad du gör med din telefon. Om bara HTC ägde lika mycket uppmärksamhet åt resten av One M9 som det gjorde med sitt Sense-gränssnitt. För när du börjar gräva under den vackra utsidan börjar sakerna bli lite fula.

Redaktörens anmärkning: HTC One M9 vi testade cyklade på T-Mobile nätverk, men det finns också för AT&T, Sprint och Verizon.

Design

Till skillnad från andra flaggskeppstelefoner från Apple och Samsung har HTC fastnat med ungefär samma design för One under de senaste tre åren. I vissa avseenden är det inte dåligt; Jag gillar verkligen fodralet av aluminium och stora framåtvända högtalare. Men några av de justeringar som det gjorde i år känns som felsteg.

Även om den är något mindre (den är 1 mm smalare och kortare än HTC One M8) gör den i teorin enklare att hålla än sin föregångare kände skarpa åsar runt M9: s sidor att det grävde in i min hand. Det får också telefonen att se ut som om den hade satts in i ett metallfodral. Jag önskar verkligen att HTC hade förlängt guldsidorna hela vägen till toppen.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Ändå lät mig den tunnare bredden på M9 (2,7 tum) sträcka tummen hela skärmen utan att det kändes som att jag skulle riva en sena.

Liksom M7 och M8 har M9 en borstad metallbaksida, men borstmärkena är mycket mindre framträdande. Min granskningsenhet hade en silverrygg, men den finns också i en gråmetallgrå. Sidorna är en polerad champagne som är något mer gyllene än iPhone 6.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

HTC flyttade strömbrytaren smart från toppen till höger, under volymknapparna. Ovanför dessa finns en microSD-kortplats - ta den Galaxy S6! - och på övre vänstra sidan finns microSIM-kortplatsen. Liksom tidigare HTC Ones är M9s överkant en blank svart plast som döljer en IR-sändare.

HTC One M9 väger 5,5 gram och är nästan en uns tyngre än iPhone 6 (4,55 uns) och Samsung Galaxy S6 (4,8 uns) 

Visa

Med tanke på att 5 tum var tillräckligt stor valde HTC att inte öka storleken på One M9s LCD3-skärm. Företaget höll också samma upplösning som förra året: 1920 x 1080p. Även om andra smartphones har paneler med högre upplösning - som Samsung Galaxy S6: s quad HD-skärm - är 1080p mycket för mig i den här storleken.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Vid 472 nit överstiger One M9 smarttelefonens medelvärde (366 nit) med bred marginal, men är mörkare än iPhone 6 (504 nit) och Samsung Galaxy S6 (521 nit).

Filmer och videor såg bra ut på One M9-skärmen - så länge du såg dem direkt. Genom att luta telefonen mot vardera sidan fick skärmen en grå färg, medan S6 och iPhone 6: s färger förblev sanna.

Kan visa 93,6 procent av sRGB-färgskalan, One M9 är acceptabelt nära 100 procent, och på nivå med iPhone 6 (96,8 procent).

Audio

Det mest definierande med HTC One har varit de framåtvända BoomSound-högtalarna. De är inte bara högre än andra smartphones, men de producerar musik och ljud som är rikare och bättre definierat. M9 fortsätter den traditionen och lägger till Dolby Audio, vilket skapar en ännu mer kraftfull mix.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Högtalarna presterade bra inom en mängd olika genrer. Kenny Loggins gnistrande gitarr balanserade bra med sång på "Footloose", och det fanns bättre än genomsnittet bas. På samma sätt kunde du höra varje strum i introen till Rick Springfields "Jessie's Girl."

Medan basen inte blomstrade var den mer än närvarande i Jay-Z: s "Run This Town" utan att överväldiga Rihannas sång, som flöt över takten.

När du spelade Modern Combat 5 var högtalarna häpnadsväckande högt. Skott och explosioner hoppade verkligen ut ur telefonen på det sätt som jag inte förväntade mig.

I Inställningar kan du växla mellan musik- och teaterläge - det förra koncentrerar ljudet direkt framför dig, medan det senare sprider det ut - men med tanke på att ljud är en så stor del av den här telefonen, önskar jag att det fanns ett enklare sätt att komma åt dessa inställningar och göra andra justeringar.

Prestanda

HTC One M9 körs på Qualcomms nyaste mobilprocessor, Snapdragon 810, med 3 GB RAM-minne. Telefonen fungerade vanligtvis bra - spel som Modern Combat 5 strömmade smidigt och jag kunde snabbt svepa från BlinkFeed till startskärmen. Att öppna Senaste appar tog dock ett slag för lång tid; miniatyrerna bleknade ur sikte. På samma sätt var lanseringen av kameraappen från startskärmen ett hår långsammare än S6.

På Geekbench 3 var One M9: s poäng 3 818 cirka 1700 poäng högre än genomsnittet (2184) och iPhone 6 (2 931). Men Samsung Galaxy S6 (som har en ocynkärnig Exynos-processor) fick mycket högre 5.120. På samma sätt på Peacekeeper var One M9: s poäng på 726 nästan hälften av S6 (1 374).

I våra verkliga VidTrim-tester var skillnaderna lika tydliga. M9 tog 4 minuter och 44 sekunder att koda en 1080p 204MB-videofil till 480p - i stort sett samma tid som HTC One M8. Som jämförelse tog Galaxy S6 bara 2 minuter och 25 sekunder.

På grafik kantade One M9 ut S6 på 3DMark Ice Storm Unlimited, med en poäng på 22804 till 21,193. Men på GFXBench visade sig S6 mer kraftfull. På 1080p T-Rex off-screen test slog S6 57 bilder per sekund, medan M9 fick 48 bilder per sekund. IPhone 6 var lägre än båda, med 42,2 bilder per sekund.

Gränssnitt

HTC har aldrig varit blyg för att flå Android med sitt eget gränssnitt, men dess tillvägagångssätt har successivt förfinats. HTC Sense 7.0, som sitter ovanpå Android Lollipop, lägger till några nya funktioner utan att komma i vägen.

Det mest användbara av Sense är dess platsmedvetenhet. One M9 vet om du är hemma, jobbar eller går runt och kommer att föreslå appar baserat på var du är och vad du har laddat ner tidigare. När det till exempel kände att jag var på kontoret föreslog det bland andra Evernote, OneNote och LinkedIn. Efter att jag laddade ner Modern Combat 5 och Pandora ändrades dessa förslag till andra spel och livsstilsappar, som Candy Crush och Seamless.

Om du är ute och vill och det är nära middagstid visas Yelp-rekommendationer från närliggande restauranger på låsskärmen. En annan fin touch? Mappen Senaste nedladdningar på huvudskärmen, som visar de åtta senast nedladdade apparna.

Teman

HTC låter dig anpassa utseendet på telefonen via dess teman. Efter att du har skapat ett gratis HTC-konto (eller genom att logga in med Google eller Facebook) kan du välja mellan dussintals teman, alla med sina egna färgpaletter och ikoner.

Du kan också skapa ditt eget tema baserat på ett foto lagrat på telefonen. Teman drar de dominerande färgerna från bilden och använder dem för att färga ikonerna. Efter att ha valt en bild av en tegelbyggnad med koppartak och blå himmel gjorde appen bakgrunden till ikoner solbränna, blå och grön. Du kan till och med gå längre och ändra utseendet på ikoner, ljud och färger, och så småningom låter HTC publicera och till och med sälja sina teman online.

HTCs Flipboard-liknande nyhetsapp återvänder, vilket ger dig ett anpassat nyhetsflöde när du sveper från vänster sida av startskärmen.

Jag använder Flipboard mycket, så jag tycker att BlinkFeed är ett riktigt användbart verktyg.

Kameror

För M9 flyttade HTC sin Ultrapixel-kamera (som utmärker sig i svagt ljus) från baksidan av telefonen till fronten. Den bakre kameran är nu en skarpare 20 megapixels shooter (upp från 4 MP). Som vi har sett är pixlar dock inte allt. För att testa M9s kamera tog vi en mängd olika bilder av samma motiv med den, iPhone 6 och Samsung Galaxy S6.

Klicka för att förstora | Upphovsman: Michael Prospero
(Bildkredit: Klicka för förstoring | Kredit: Michael Prospero)

Ett inomhusskott av en medarbetare, Valentina, kom bäst ut på S6; hårfärgningen, liksom hennes blå paisley-halsduk och hennes hudtoner, var den mest exakta och den skarpaste av de tre telefonerna. IPhone gav en något svalare bild men hade utblåsta höjdpunkter. M9s bild var den värsta av de tre, med en sjukligt grön-gul gjutning och mindre detalj.

Klicka för att förstora | Upphovsman: Sam Rutherford
(Bildkredit: Klicka för förstoring | Kredit: Sam Rutherford)

En bukett blommor kom bäst ut på S6; det var inte bara rikt mättat, men det hade den överlägset bästa kontrasten och visade de finare nyanserna i kronbladen. M9 var i nivå med iPhone 6; färgerna var i grunden exakta, men det fanns mycket mindre kontrast och färre detaljer.

Klicka för att förstora | Upphovsman: Sam Rutherford
(Bildkredit: Klicka för förstoring | Kredit: Sam Rutherford)

Ett foto av röda äpplen i en svart låda såg bäst ut igen när den togs med S6: s kamera. Den hade den bästa kontrasten och dess högre upplösning gjorde vattenpärlorna mycket skarpare. One M9s bild var i nivå med iPhone 6, med kanske lite mer detaljer.

Klicka för att förstora | Upphovsman: Sam Rutherford
(Bildkredit: Klicka för förstoring | Kredit: Sam Rutherford)

M9 kom också kort när vi sköt en grupp bakgrundsbelysta spritflaskor i en mörk bar. Inte bara hade det svårt att fokusera, men det kunde inte anpassas tillräckligt för ljuset som kommer bakom flaskorna. Som ett resultat blåste de ut, medan de med S6 och iPhone 6 hade en varm, bärnstensfärgad glöd.

Klicka för att förstora | Upphovsman: Sam Rutherford
(Bildkredit: Klicka för förstoring | Kredit: Sam Rutherford)

Jag var inte heller imponerad av One M9s HDR-läge. Jag tog ett foto och tittade upp på Fifth Avenue, med Empire State Building i bakgrunden upplyst på eftermiddagens glöd. Medan iPhone kunde hålla både skyskrapan och den mörka gatan i förgrunden korrekt exponerad, M9 antingen blåste ut himlen - vilket gjorde ESB omöjligt att se - eller gjorde gatan så mörk att du inte kunde se förbipasserande. Utöver det skulle M9 ta några sekunder att bearbeta varje HDR-foto, vilket utesluter det för spontana skott.

MER: Galaxy S6-kameran tar bättre bilder än iPhone 6 Plus

Förutom att du enkelt kan ändra ISO, exponering och vitbalans har M9s kameraapp några andra snygga knep. Genom att trycka på fyrcirkelikonen längst ner till höger kan du växla mellan den traditionella kameran, panoramaläge, Bokeh (skärpedjup) och Split Capture, som låter dig ta ett foto med fram- och bakkamerorna samtidigt.

Klicka för att förstora. | Upphovsman: Michael Prospero
(Bildkredit: Klicka för att förstora. | Upphovsman: Michael Prospero)

Ja, det finns också ett självläge.

Appar

Appar som ingår på One M9 inkluderar Zoe, Polaris Office 5 och Scribble. Jag gillar särskilt att T-Mobils appar automatiskt sekvestreras i sin egen mapp. Jag hoppas att samma sak gäller för de andra transportörerna.

Även om det fakturerades som Sense TV på One M8 använde HTC Peel's app för sin TV-fjärrkontroll. På M9 avskaffade HTC sitt eget varumärke, men Peel-appen är fortfarande användbar som någonsin om du vill dike din traditionella fjärrkontroll.

Batteri-liv

På Laptop Mag-batteritestet (webbsurfning via LTE på 150 nits) varade HTC One M9 knappt 7 timmar och 14 minuter. Det är ett betydande drop-off från förra årets One M8, som varade 10:50 på T-Mobile nätverk.

Medan det bara var några minuter mindre än iPhone 6 på Verizon (7:27), varade One M9s batteri mer än en timme mindre än smarttelefonens genomsnitt 8:22. Medan mindre imponerande än S5 - som varade i 10:50 - varade Samsung Galaxy S6 8:32.

Priser och tillgänglighet

En upplåst version av HTC One M9 är tillgänglig för $ 649.

AT&T säljer telefonen för 199 dollar med ett tvåårskontrakt, 708 dollar utan kontrakt, och på sin nästa plan 23,64 dollar i 30 månader (709 dollar).

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Sprint-kunder kan också köpa telefonen för $ 199 med ett tvåårskontrakt eller hyra One M9 för $ 0 ner och $ 20 per månad i två år ($ 480). Eller, för $ 30 per månad, kan de hyra telefonen i 12 månader, totalt $ 360.

T-Mobile erbjuder telefonen för $ 0 ned och $ 27,08 per månad i 24 månader ($ 649,92)

Oavsett operatör erbjuder HTC "Uh Oh" -skydd gratis i ett år. Om telefonen skadas av vatten eller skärmen spricker kommer företaget att byta ut den gratis. Om du inte använder den här tjänsten kommer HTC att erbjuda $ 100 för köp av en framtida One-smartphone.

Slutsats

Det är inte ett gott tecken när din ledande designer slutar dagar innan lanseringen av din flaggskeppstelefon. Förutom några innovativa programvarufunktioner finns det lite att rekommendera HTC One M9 över någon konkurrerande enhet. Bland annat är dess kanter skarpa, skärmen är mörkare, med begränsade betraktningsvinklar och batteriets livslängd är under genomsnittet. Medan One M9s ljud är toppar och det finns några innovativa personaliseringsfunktioner, är dessa skäl inte tillräckliga för att plocka upp det. Medan du inte kan lägga till lagring i Samsung Galaxy S6, har den telefonen en mycket överlägsen kamera, en ljusare skärm och bättre uthållighet.

  • 10 smartphones med den längsta batteritiden
  • Inga vanliga frågor om kontraktstelefon
  • Bästa familjeplaner

Följ Michael A. Prospero @mikeprospero och igen Google+. Följ oss @TomsGuide, på Facebook och igen Google+.

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.