Drömmen om telefoner med dubbla skärmar vägrar att dö. Då och då rullar en företagande telefontillverkare ut en vild ny utrustning - ibland med en uppsjö av gångjärn, andra gånger med en andra skärm på baksidan endast för aviseringar och andra glansbara bitar av information. Det finns ingen plan för hur dessa enheter ska fungera, så körningen varierar ofta dramatiskt.

Gå in i ZTE Axon M, det senaste försöket från en stor global aktör i branschen att dra nytta av den oändliga önskan att göra mer. På ett sätt uppnår Axon M det idealet, så att användarna kan köra ett par appar sida vid sida - och i perfekt harmoni mycket av tiden. Men det är grunderna där detta grymma djur av en telefon vacklar, med en undre kamera och batteri, och en felaktig kombination av programvara och hårdvara, vilket leder till ett hav av huvudvärk.

Pris och tillgänglighet

ZTE Axon M kostar $ 725 och är exklusivt tillgänglig från AT&T. Det finns bara en konfiguration, med 64 GB lagringsutrymme, även om telefonen accepterar microSD-kort, så att du kan lägga till upp till 256 GB extra kapacitet.

ZTE Axon M Specifikationer

Pris $725
OS Android 7.1.2 Nougat
Skärmstorlek (upplösning) Dubbel 5,2 tum (1920 x 1080)
CPU Qualcomm Snapdragon 821
Bagge 4 GB
Lagring 64 GB
microSD-kortplats? Ja, kan utökas upp till 256 GB
Främre / bakre kamera 20 MP, f / 1,8
Batterilivslängd (timmar: minuter) 8:58
Vattentålighet Nej
Storlek 5,94 x 2,82 x 0,48 tum
Vikt 8,1 uns

Det går inte att undvika det: Axon M är en tegelsten av en telefon. Den här handenheten är ungefär en halv tum tjock, så du kan stapla två Moto Z2 Forces bredvid det, och de skulle vara ungefär även med ZTE: s bete. Att tippa skalan till ett halvt pund, Axon M har också en märkbar höjd. Men ihopfälld är det inte lika svårt att navigera med en hand som jag förväntade mig.

Så småningom kommer vi att se riktigt hopfällbara smartphones som utövar flexibla skärmar som kan böjas och vridas utan att det behövs ett fysiskt gångjärn, som Samsungs långt ryktade Galaxy X kanske gör. Men fram till dess har vi Axon M, en traditionell, clamshell-stil telefon, bara med sina skärmar på utsidan.

Det betyder att de två sidorna av telefonen ser nästan ut, den enda skillnaden är enhetens ensamma 20-megapixelkamera och hörlurar, som ligger i den övre ramen ovanför huvudskärmen. Framsidan och baksidan av telefonen är båda belagda i Gorilla Glass 5 och är bundna till en robust, rektangulär aluminiumram. Gångjärnet böjer sig ut längs den högra kanten när du håller telefonen ihop, men det gör det faktiskt lättare att ta hand om för oss som är högerhänta.

Själva gångjärnet känns väldigt robust och avslöjar den andra skärmen med ett tillfredsställande klick. Även om jag inte är helt övertygad om att Axon M ger ett bra argument för dubbelskärmstelefoner, bör de företag som följer i ZTEs fotspår ta hänsyn till uppmärksamheten på byggkvalitet här. Den här telefonen känns premium och ordentligt konstruerad - a Kyocera Echo det här är inte.

Fällt ut, Axon M: s två paneler kombineras till en 6,5-tums skärm. Det är nästan en perfekt fyrkant, med en upplösning på 2160 x 1920, men den bryts upp av gångjärnet nere i mitten. Klyftan är inte särskilt viktig om du inte använder telefonen i utökat läge, där en app sprids över båda skärmarna.

Inramningarna till vänster och höger är nästan obefintliga, men pannan och hakan är exceptionellt stora. Detta beror troligen på att ZTE var tvungen att fylla en fullskalig kamera och blixt där en framåtvänd skytt vanligtvis skulle gå.

Mittemot gångjärnet hittar du en strömbrytare utrustad med en fingeravtryckssensor, en volymvippa och en programmerbar nyckel som är utformad för att ta dig till en medieapp som du väljer., Du kan faktiskt omdirigera den till valfri app, dock. Längst upp på Axon M finns ett hörlursuttag och längst ner finns en USB-C-port och två högtalare, som fungerar tillsammans med hörsnäckan för att leverera stereoljud utrustat med Dolby Atmos-surround ljud.

För det mesta är Axon M lika väl utformad som man hoppas att en smartphone med dubbla skärmar kan vara, med undantag för en allvarlig brist. Trots allt detta telefons reptåliga glas, när vi satte ner vår Axon M på en stenhylsa, kom den omedelbart bort med otäcka sladdar i tre hörn. Med tanke på att fall för den här telefonen förmodligen kommer att vara sällsynta (bortsett från ett plasterbjudande från ZTE det lämnar gångjärnet exponerat), detta ser ut att vara en oundviklig olycka med den skärmvända designen ZTE valde. Det är helt enkelt något som ägarna måste leva med.

Programvara: Två skärmar är besvärligare än en

ZTE har lyckligtvis gjort det väldigt enkelt att bryta ut den andra skärmen: Öppna bara enheten och tryck på "M" -tangenten i navigeringsfältet.

Därifrån erbjuds du tre lägen: Dual Mode, som presenterar olika appar på varje skärm; Utökat läge, som kombinerar båda skärmarna för att visa en app; och Mirror Mode, som ger en identisk bild på båda skärmarna. Det senare läget kan vara till hjälp för att låta andra människor i ett rum se samma saker som du ser.

Men det är Dual Mode som utan tvekan är den mest användbara implementeringen. Att ha tillgång till Google Maps och Yelp sida vid sida gör det lättare att hitta en lunchplats. Ditto för att svara på texter när du inte vill sätta bromsarna på en YouTube-video du redan tittar på. Båda skärmarna förblir samtidigt lyhörda, och ZTE har också inkluderat några gester, som ett svep med tre fingrar över mitten, för att flytta appar från en panel till en annan.

Utökat läge ger dock problem. Gångjärnet är helt enkelt för mycket besvär. De flesta appar tenderar att fungera bättre när telefonen hålls horisontellt, som en Nintendo DS, så att gångjärnet inte hindrar läsning från vänster till höger. Men många appar är inte optimerade för att användas på det här sättet, och även de som är - som Facebook - använder inte den extra fastigheten till någon tydlig fördel. Trots den mer tablettliknande formfaktorn för den här telefonen har du ganska mycket kvar med utvidgade telefonappar, som inte särskilt ser ut eller känns bättre att navigera. Och lycka till om du måste trycka på en svåråtkomlig knapp som är mellan de två skärmarna, delvis dold av luckan ..

Men den enda sak du verkligen inte vill göra är att använda utökat läge för att visa media. Bildförhållandet för båda skärmarna tillsammans är nära en fyrkant, vilket innebär att 16: 9-innehåll blir tungt brevlåda till den punkten att storleken bara är marginellt större än om du tittade på samma video på en enskild skärm. Denna typ av upplevelser får dig att undra varför ZTE och AT&T driver underhållning så hårt på den här enheten när Axon M fungerar mycket bättre som ett verktyg för produktivitetsinriktade kraftanvändare.

På tal om underhållning har AT&T laddat Axon M med en massa uppblåsthet, från DirecTV Now-appen (som inte kan inaktiveras, kom ihåg) till en trio av spel, Yelp, Facebook, Uber och en svit med 10 operatörer appar. Du kan också lägga till ZTE: s senaste till listan över nya smartphones med Android 8.0 Oreo lovade vid ett senare tillfälle, eftersom telefonen är utrustad med 7.1.2 Nougat ur lådan. Det är inte starkt flådd, men det går inte att ignorera "AT&T" -bäraridentifieraren som kvarstår i meddelandefältet, oavsett hur lite utrymme det finns där uppe när du bara använder en skärm.

Sammantaget är funktionerna med dubbla skärmar enkla att hantera och förstå, men användningsfall som verkligen legitimerar dem är få och långt ifrån. För att göra utsikterna ännu mörkare hanterar Axon M helt enkelt inte växlingslägen bra. Det är ofta en 2 sekunders fördröjning när du går in i Dual Mode, och om du stänger den andra skärmen medan telefonen använder den kan du hamna i några ganska konstiga situationer. Vid en tidpunkt hade jag Facebook och Google Maps som kämpade för utrymme på huvudskärmen innan telefonen ordnade sig.

Skärmar: genomsnittliga LCD-skärmar

För en telefon med två skärmar lämnade Axon M mig lite att säga om sitt par 5,2-tums 1080p LCD-paneler. De är anmärkningsvärt genomsnittliga, med överväldigande ljusstyrka och färger som inte riktigt dyker upp, även om den lilla skärmstorleken innebär att full-HD-upplösningen räcker för en skarp bild.

Axon M återskapade 100,2 procent av sRGB-omfånget i våra tester och slog en Delta-E-färgnoggrannhetspoäng på 0,22. (Siffrorna närmare 0 är bättre i det senare testet.) Dessa poäng betyder att bilderna är ganska realistiska, men om du föredrar mer levande nyanser erbjuder Axon M inte alternativa visningslägen. Det är en konstig försummelse på en telefon som är avsedd att titta på tv och filmer.

Axon M: s högsta ljusstyrka i helskärmskod vacklade och registrerade bara 394 nit på vår ljusmätare. Det är långt under genomsnittet för 433-nit för smartphones, och mer typiskt för en OLED-skärm än en vanlig LCD-panel.

Prestanda: Så förra året

Konstigt nog, med sin Snapdragon 821-processor drivs Axon M av samma kisel som 2016-talet Pixel och den LG G6 släpptes tidigare i år. Detta sätter ZTEs enhet ett år bakom den nuvarande skörden av Android-flaggskepp i frontlinjen, som drivs av Snapdragon 835. Tyvärr kan du känna gapet i processorkraft när du sätter Axon M genom sina steg.

Axon M fungerar tillräckligt när endast en skärm används, men fäll ut enheten, och det finns alltid potential för viss avmattning. Appar kan ibland hänga och sluta svara på kranar under korta ögonblick eller vägrar att öppna i flera sekunder. 4 GB RAM-minne hjälper till att hålla nya appar i minnet, så de är precis där du lämnade dem när du till exempel byter till dubbelt läge. Men totalt sett känns Axon M aldrig lika snabbt som andra telefoner i sin prisklass.

I Geekbench 4, som testar övergripande prestanda, lyckades Axon M en flerkärnpoäng på 4,354. Det är lite högre än första generationens Pixel 4,176, men lätt bakom Pixel 2s 6,282. Axon M är faktiskt ungefär i nivå med den just släppta Moto X4 Android One, en mellanregisterlåda som kör Qualcomms Snapdragon 630-processor, som uppnådde 4122.

Grafikprestanda var på samma sätt användbar, eftersom 3DMarks Ice Storm Unlimited-riktmärke gav 30.059 poäng. Som referens är Galaxy S8 uppnådde 36 508. Spelare, tänk på att inte alla titlar fungerar i Axon M: s visningslägen. Till exempel spelade Injustice 2 bra på en skärm, men att försöka köra titeln i de utvidgade eller dubbla konfigurationerna stoppade spelet dött i sina spår och tvingade appen att stängas. Under tiden, Big Farm, en mycket mindre krävande titel som kommer förinstallerad på telefonen, gick perfekt i alla fall.

Kamera: Selfiespecialist

Axon M: s 20-megapixel, f / 1.8-kamera sitter ovanför huvudskärmen, vänd mot användaren och är den enda kameran du hittar någonstans på enheten. När du vill ta en bild av något framför dig instruerar ZTEs kameraapp dig att vända på telefonen och använda den sekundära skärmen.

Du måste bygga muskelminne för att vända telefonen varje gång du vill byta perspektiv. Jag kan inte berätta hur många gånger jag tryckte på knappen som skulle vara reserverad för att byta till bakkamera på någon annan smartphone, bara för att hitta mig själv stirra på en tom skärm i 5 sekunder innan jag insåg att jag behövde snurra hela saken runt omkring.

Man skulle då tro att med bara en kamera kunde ZTE koncentrera sig på att göra den här skytten till det absolut bästa. Och ändå saknar Axon M: s kamera optisk bildstabilisering, en viktig ingrediens i någon riktig flaggskeppskamera. Med tanke på att telefonen är exakt samma pris som en Galaxy S8, var vi angelägna om att jämföra de två, men Samsung-enheten visade sin överlägsenhet mycket snabbt.

Båda telefonernas HDR-lägen användes för den här scenen av Abraham Lincoln-statyn på Union Square i New York, och det första du märker är hur tvättat och överdrivet Axon M: s återgivning är. Helst bör HDR begränsa detta genom att kombinera skuggorna och höjdpunkterna från olika exponeringar för att skapa en mer balanserad bild. Men toppen av byggnaderna i bakgrunden är helt brända av solen här, och himmelens branta lutning är onaturlig. I kombination med den svalare färgen får dessa resultat den här bilden att se ut som om den kom från en telefon som kostar hundratals mindre.

Utsikterna förbättrades något för detta foto av pumpor från en av parkförsäljarna. Axon M: s högre megapixelantal hjälper det att uppnå en skarpare helhetsbild, även om vi föredrar det kortare skärpedjup som erbjuds av Galaxy S8. Återigen visar ZTE en blå roll som inte gör denna sena eftermiddagsscen rättvisa.

Axon M: s selfiesituation är intressant. Eftersom den här telefonen använder samma kamera för alla scenarier kan du ta porträtt av dig själv som ser betydligt skarpare ut än vad du sannolikt kommer att få från någon annan telefon. Galaxy S8: s framåtvända skytt kan helt enkelt inte matcha klarheten i Axon M: s skott, och jag föredrar också den subtila oskärpa i bakgrunden som ZTE ger. Den dubbelskärmade telefonen kanske inte är särskilt begåvad i kamerakategorin, men dess selfiespel gör andra telefoner till skam.

Batteri: Snabbt att tömma, långsamt att ladda

Att driva Axon M är ett 3,180 mAh-batteri som belastas av den oförlåtliga uppgiften att tända två skärmar. Men även med bara en skärm aktiv kan ZTE: s flaggskepp inte matcha uthålligheten hos andra flaggskepp.

I vårt batteritest, som bestod av kontinuerlig webbsurfning på AT & T: s LTE-nätverk, varade Axon M bara 8 timmar och 58 minuter. Det är med endast en skärm aktiv, kom ihåg, och resultatet bleknar i jämförelse med Galaxy S8s tid 10:39. Och den telefonen har ett mindre 3000 mAh batteri. Att använda Axon M: s andra skärm accelererar utarmning, som du förväntar dig, och vi genomför för närvarande ett nytt test i Dual Mode för att kvantifiera effekten.

När det gäller laddningshastighet stöder Axon M Qualcomms Quick Charge 3.0-protokoll i dess lager adapter, men det här läget verkade inte göra någon signifikant skillnad när vi kopplade in telefonen vid 0 procent. På 30 minuter efter att ha anslutits till ett uttag nådde Axon M endast 19 procent, vilket inte indikerar någon snabb laddning alls. Quick Charge 3.0 är inte Qualcomms senaste iteration av tekniken, men med tanke på att vissa enheter kan använda den för att nå 60 procent samtidigt, borde Axon M fylla på snabbare än detta.

Slutsats

Jag kan ha haft mina reservationer om Axon M, men det var en enhet som jag ville älska. ZTE tar ett stort spel och designar en telefon som andra företag har varit för tveksamma till att ta på sig. Tyvärr blir enheten en gimmick som kämpar för att bevisa sitt värde utanför några sällsynta scenarier här och där.

Att använda Axon M är helt enkelt för frustrerande en upplevelse, för mycket av tiden. Den senaste generationens processor är helt enkelt inte upp till uppgiften, och tills flexibla skärmar slår på marknaden, kommer det gångjärnet att fungera som en ful deal-breaker. Programvaran gör ett användbar jobb med att hålla de flesta populära apparna surrande, men vissa hanterar inte att blanda från skärm till skärm bra, och de kommer att sakta ner allt till en genomsökning.

Det tar ett helt nytt tillvägagångssätt för design och en tankeväckande, omfattande omföreställning av hur Android i grunden fungerar för att få en dubbelskärm eller en hopfällbar smartphone att fungera. Det gäller inte bara för ZTE, men också alla telefontillverkare som följer i dess fotspår. Tyvärr är Axon M inte den enheten; för alla dess underhållningsförhållanden är det ett pilotavsnitt som inte är helt klart för prime time.

Kredit: Toms guide

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.