Nu är det mer som det. Efter att ha retat oss de senaste åren med namby-pamby Kartong VR tittare har Google skapat ett virtuellt verklighetsheadset som är mer lämpligt för sitt rykte. Daydream View har anlänt med en aggressiv $ 79 prislapp, vilket gör det till ett av de billigare sätten att uppleva VR.

Drivs av en av årets favorittelefoner, Daydream View är det snygga VR-headsetet vi inte visste kunde hända. Tack vare en lovande innehållskatalog som är tillgänglig för Googles nya headset bör du definitivt göra denna dröm till verklighet.

Design

Daydream View är som inget VR-headset du någonsin sett. Headsetets kropp är täckt med det lätta, andningsbara material som du hittar i din yogabyxa eller träningströja. Det ger vyn en mer relatabel, bekant känsla än plasten Samsung Gear VR. Även med lite G-g pryder den vänstra sidan av View är materialet mer än ett coolt modeval: Huvudbandet som är fäst på headsetet är tillverkat av tjockgrått, elastiskt tyg. Den avtagbara plyschnätansidan håller svetten nere för oss att svettas kraftigt. Det kan också tvättas om det blir smutsigt vid fortsatt användning.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Liknar Gear VR, din smartphone (i det här fallet en Google Pixel eller Pixel XL, fastän ZTE: s Axon 7 hävdar också att den är Daydream-klar) passar inuti headsetets framsida. Men istället för att fästa din enhet i ett par kraftiga spännen som du skulle göra med Gear VR, din telefonen hålls på plats genom att fästa ett elastiskt band över ett litet grått utsprång högst upp på vyn.

Jag kommer inte att ljuga: Jag var lite orolig för att $ 769 Pixel XL skulle glida ur sin till synes spetsiga sele. Men efter att ha visat huvudet vildt för att undvika en våt willie från min kollega förblev Pixel XL säker och säker, vilket byggde upp mitt förtroende för Daydream View's övergripande installation. View's inre flik har ett annat elastiskt band i mitten för att säkra handkontrollen när den inte används. Det är också bra, eftersom jag tappade den kringutrustningen inte 5 minuter efter att jag satt ner den. Jag hittade det så småningom efter att ha sönder mitt vardagsrum.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Till skillnad från den nuvarande Gear VR, som bara finns i en färg, kan View köpas i Slate, Snow eller Crimson (aka grå, vit och röd).

Bekvämlighet

Väger 7,8 uns, 6,6 x 4,2 x 3,7 tum är lättare och märkbart mindre än Gear VR (12,2 uns, 8,2 x 4,8 x 3,9 tum). Trots den mindre storleken rapporterade mina glasögonkollegor att Googles headset passade bekvämt över glasögonen. Jag bar bekvämt utsikten i nästan 1,5 timmar. Den plyscha ansiktsmasken vilade försiktigt mot den övre delen av mitt ansikte utan tryck längs baksidan av mitt huvud.

Audio

En dag får vi ett mobilt VR-headset med ett integrerat ljudsystem. Men idag är inte den dagen. Allt ljud från View kommer via Pixel XL: s bottenmonterade högtalare eller hörlurar anslutna till hörlursuttaget eller anslutna via Bluetooth.

Synfält

Allt som Google säger om Daydream Views synfält är att det är mer än 90 grader, men avslöjade inte uppdateringsfrekvensen.

Den största skillnaden jag märkte mellan Daydream och Gear VR är rörelseoskärpa, en suddig effekt som uppstår när du vänder dig för att leta någon annanstans i en virtuell värld. Jag märkte mycket av det när jag bar Daydream.

Den största skillnaden jag märkte mellan Daydream och Gear VR involverade rörelseoskärpa, vilket kan uppstå när du vänder dig för att leta någon annanstans i en virtuell värld. Gear VR hade en försumbar mängd suddighet när jag vred på huvudet, men jag märkte mycket mer att bära Daydream.

FOV är i nivå med den senaste iteration av Gear VR, som erbjuder en bred 101 grader en 90Hz uppdateringsfrekvens. Inget headset kan jämföras med PC-drivna Oculus Rift och HTC Vive, som båda har 110 graders synfält och 90Hz uppdateringshastigheter.

Den största skillnaden jag märkte mellan Daydream och Gear VR involverade rörelseoskärpa, vilket kan uppstå när du vänder dig för att leta någon annanstans i en virtuell värld. Gear VR hade en försumbar mängd suddighet när jag vred på huvudet, men jag märkte mycket mer att bära Daydream. Den visuella kvaliteten på Googles headset ligger också något under Gear VR, med mer ojämn grafik.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Ändå kan jag inte säga att Daydream inte ger en uppslukande upplevelse. Jag kände mig som någon slags gudomlig observatör när jag kretsade runt jorden i Star Chart VR-appen. Jag var tvungen att bekämpa lutningen att nå ut och koppa planeten i mina händer. Att zooma in för en närmare titt, avslöjade dock lite lerig grafik när telefonen försökte återge min önskade vy. Att uppleva samma scen i Gear VR erbjöd ändå en övergripande skarpare vista och mjukare rendering.

Uppstart

När jag startade Daydream-appen för första gången behandlades jag med en 360-graders utsikt över en härlig dal vid foten av ett majestätiskt vattenfall. Innan jag startade min magiska resa genom VR-underlandet, var jag tvungen att kalibrera headsetet och kontrollenheten.

Processen tar cirka 4 till 5 minuter, och Google lyckas arbeta lite kul. I ett fall använde jag styrenheten som en ficklampa för att upptäcka söta skogsvarelser när de tar sig igenom en nattskog. I en annan tryckte jag på den översta knappen på styrenheten för att välja en specifik sten eller logg. Därifrån lyfte jag mitt valda föremål för att avslöja ökenritare inklusive några möss och en bug eller två.

Gränssnitt

Google har använt ett flytande kakelgränssnitt som liknar det du hittar på Gear VR eller till och med Oculus Rift och HTC Vive. Men där de Oculus-drivna headseten har gått för en snygg husbakgrund och Vive med ett rymdmotiv, väljer Google ett färgstarkt naturmotiv. Hemskärmen ligger i den pittoreska dalen från självstudien och har två rader med brickor.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Den större översta raden är där Daydreams utvalda appar finns. Med tre åt gången, visar en snabb svep åt vänster på kontrollen de kommande två sidorna med programvara. Den mindre raden innehåller dina senaste appar.

Ikoner för Google Play, bibliotek och inställningar flyter strax under de större brickorna. Att välja Play-ikonen tog mig till en färgglad grotta med mer flytande brickor. En stor central kakel cyklade mellan de senaste apparna. Om det inte var tillräckligt incitament för att klicka på något, sprang samma fyra appar vertikalt längs huvudpanelens vänstra sida. En vänster svep avslöjade nio ytterligare appar kvadrater inklusive en märkt Apps You Should Try, som tar dig till Daydreams bibliotek med tillgängliga appar.

Biblioteksmenyn visar alla dina köpta appar i ett 5 x 3 rutnät. Att välja inställningsmenyn visar ett par klockor med datumet tillsammans med Wi-Fi och batteriindikatorer. Nedanför sitter ikoner för att inaktivera Wi-Fi, återcentrera headsetet och styrenheten, stäng av ljudet och ändra styrenhetens orientering från höger till vänster. Jag märkte att om jag lämnade Daydream inaktiv i fem minuter var jag tvungen att återuppta mig.

Kontroller

När du har startat Daydream på din telefon ansluter den till View-styrenheten via Bluetooth. Med en vikt på 1,6 gram är den grå plastkontrollen rundad i båda ändar och har en böjd bakre platta, perfekt för att vagga i en ivrig hand. Enligt Google ska kringutrustningen vara i laddning upp till 12 timmar och det tar cirka 2 timmar att fylla på batteriet.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Den stora, cirkulära fördjupningen längst upp på styrenheten fungerar som en pekplatta av olika slag, så att du kan navigera med en serie svep eller ett snabbt tryck. Direkt nedan finns knappen Apps, markerad med ett upphöjt minustecken. När du läser Daydream Home tar det dig till sidan Apps. Dock kan utvecklare konfigurera knappen som de vill i appar eller spel. Slutligen finns det hemknappen, som flyttar headsetet och styrenhetens orientering till mitten när den hålls i två sekunder. Du hittar volymknappar längs enhetens högra sida och en USB Type-C-port för laddning längst ner.

Jag är nyfiken på hur handkontrollen skulle hantera några av de mer utmanande biljettpriserna på Gear VR som Anshar Wars 2, Omega Agent och Smashing the Battle.

Efter ungefär fem minuter med knäppning och famling fick jag hand om kontrollen. Därifrån var det dags att hoppa in i några spel och appar. Jag började med Wonderglades sortiment av minispel i nöjesparkstil för att få en känsla för att navigera med pekplattans övre del av styrenheten. För att gå från ett spel till ett annat förde jag helt enkelt min tumme över kontrollerns yta i min avsedda riktning och klickade på pekplattan när jag ville gå in i ett nytt spel. Pekplattan var lika lyhörd under upp-och-ner-skjutaren Hunter's Gate. När jag slog upp Star View VR kallade Apps-knappen till en liten meny med lägen som jag kunde välja genom att hålla muspekaren över mitt val med pekplattan och klicka.

Sammantaget fann jag att styrenheten var ett effektivt sätt att navigera genom de flesta av Daydream tillgängliga appar och spel. Jag är dock nyfiken på hur styrenheten skulle hantera några av de mer utmanande priserna på Gear VR som Anshar Wars 2, Omega Agent och Smashing the Battle, som är beroende av traditionellt Bluetooth-spel styrenheter. Och det skulle vara trevligt om det fanns ett sätt att använda Daydream View utan styrenheten som Gear VR.

Appar, spel och upplevelser

Min granskningsenhet i Daydream View-appkatalogen innehåller inte alla appar som planeras starta med headsetet. Till exempel Fantastic Beasts and Where to Find them-spelet som jag försökte på Googles förhandsgranskningshändelse för Daydream View var ingenstans att hitta, mycket till min besvikelse. Fortfarande var de tre spelen, tre utbildningsappar, trio av multimediaerbjudanden och en nyhetsapp tillräckligt för att ge en baslinje av vad man kan förvänta sig från Daydreams katalog.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

När det gäller spel får du den rimligt snabba, uppifrån och ner skjutaren Hunter's Gate, den utmanande pusseln Mekorama VR och den nyckfulla Wonderglade. WSJ VR-appen transporterar dig till en fin lägenhet, komplett med en öppen spis så att du kan läsa dagens nyheter och videor på en stor skärm eller dyka in i tidningens växande katalog med 360-video. Den mest övertygande delen av appen är dock aktiemarknadsspåraren, som visar aktuella aktier i en 3D-undersökning av rött och grönt.

Google-märkta appar inkluderar Street View VR, som låter dig resa till fantastiska platser som Taj Mahal, Galapagosöarna, Petra, Island och Brasilien för att nämna några. Med konst och kultur VR kan du uppleva berömda konstverk av Monet och Van Gogh, komplett med ljudtur från din soffa. Slutligen finns det YouTube VR, som redan är befolkat med en mängd övertygande 360-graders innehåll inklusive Edge of Space 360, Kevin LaSeans "Topless" musikvideo och ATMOS: 360 Sci-Fi kortfilm för att hjälpa till att komplettera din VR erfarenhet.

Medan det var roligt och övertygande i sig, kändes detta tidiga innehåll fortfarande mer som demos än fullvärdiga upplevelser. YouTube VR-appen är för närvarande huvudattraktionen eftersom den kan leverera en mängd olika innehåll till din VR-film gratis. Men jag måste se den utlovade Eve: GunJack 2, innan jag börjar inse Google som den nya kungen av mobil VR.

Prestanda och värme

Efter cirka 15 minuter var XL märkbart varm och mätte cirka 110 på enhetens bakpanel. Det var så varmt att jag kände att värmen strålade något genom det oh-så andningsbara tyget. Telefonen kändes dock mycket varmare när jag rörde på de utsatta sidorna på grund av glas- och metallchassit. Även efter att ha spelat med View i 30 minuter i rad märkte jag dock ingen fördröjning från XL: s Qualcomm Snapdragon 821-processor.

Batteri-liv

Vid granskning av Pixel XL varade smarttelefonen i tio timmar och 34 minuter på vårt batteritest. Googles telefon visade samma uthållighet när man kör virtual reality-appar. Efter 2:15 med att spela och titta på VR-innehåll hade telefonen 52 procent av batteriets livslängd trots sin brinnande exteriör.

Slutsats

Google är på väg mot VR-storhet med Daydream View. VR-headsetet är tillverkat av bekväm, andningsfri fritid och är snyggare än någon huvudmonterad skärm har rätt att vara. Den medföljande styrenheten är intuitiv och erbjuder smidig, ganska exakt rörelse. När det gäller grafisk trohet stiger Daydream VR nästan till nivån på $ 99 Samsung Gear VR.

Med mer än ett och ett halvt lead har Gear VR en djupare katalog med appar, bättre grafik och kan fungera med eller utan en kontroller. Ändå är $ 79 Google Daydream View ett spännande val för konsumenter som letar efter en avancerad mobil VR-upplevelse som inte drivs av Samsung eller Oculus.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.