För mer än fyra år sedan gjorde Marvel sin Netflix-superhjälte-debut med säsong en av Daredevil och inledde det som var förväntas bli en spännande ny era för sitt småskärmsfilmuniversum efter ABC: s Agents of S.H.I.E.L.D. och agent Carter.

Kredit: Netflix
(Bildkredit: Netflix)

Sedan dess har den producerat fem andra shower för streamingjätten - Jessica Jones, Luke Cage, Iron Fist, The Defenders och The Punisher - men tyvärr avslutades dess Netflix utökade universum fredagen den 14 juni med utgivningen av Jessica Jones säsong tre. Till fanschocken hade alla shower (förutom Defenders miniserieserie) varit avbröts i slutet av 2018 och i början av 2019 att ge plats för helt nya serier på Disneys egen kommande streamingtjänst, Disney +, som startar den 12 november.

Var Marvels Netflix-experiment värt det efter 148 episoder av brottbekämpande superhjältar och vaksam rättvisa? Och vad kan Marvel förbättra på i sina kommande Disney + -titlar?

Gynnsamma början

Med undantag för Iron Fist säsong ett, utan tvekan den värsta av alla Marvel Netflix-säsonger, var de första säsongerna i varje show fyllda med imponerande skrivande, kampkoreografi och skådespel. Daredevil, den första av premiärerna, visade att Marvel inte var rädd för att bli grimmig och blodig, en välkommen förändring i takt med sina familjevänliga filmer. Det var också en välbehövlig smakrengöring från 2003-filmen som inte kommer ihåg. Och vem kunde glömma det första eposet

singelskottstrid?

Syster visar Jessica Jones och Luke Cage fortsatte trenden med starka startar för New Yorks hjältar. Under den första säsongen av Jessica Jones visade Krysten Ritters prestation som den hårda, whisky-chugging Alias-utredaren att en kvinnoledda superhjälte-show var för länge sedan, och den mind-controling Kilgrave (David Tennant) var så bra att han gjorde Rolling Stones lista över störst 40 största TV-skurkar av all tid. Utan att offra humor eller action tacklade säsong 1 komplexa frågor som missbruk och PTSD, vilket gjorde det (enligt min mening) till den bästa och mest konsekventa säsongen av hela serien.

Upphovsman: Nicole Rivelli / Netflix
(Bildkredit: Nicole Rivelli / Netflix)

Luke Cage, spelad av Mike Colter i flera avsnitt av Jessica Jones, visade sig vara populär nog för att kunna bära sin egen eponyma show på sina superstarka axlar. Även om det var lite överfyllt med två Big Bads, hade den första säsongen stark fart, en varierad roll av fenomenala stödpersoner och en övertygande backstory för Luke, och dess framgång satte scenen för framtida svartledda egenskaper, inklusive 2018 Black Panther-film och DC: s Black Lightning-show på The CW.

Men strax efter Luke Cage uppstod kritik kring gjutningen av Finn Jones som Danny Rand, uppmuntrar till en förvirrande förändring i den övergripande visionen och kvaliteten på Netflix EU.

Avtagande avkastning

Tyvärr plågade övergripande för långa episoder, ojämn takt och mindre intressanta skurkar många efterföljande säsonger av dessa fyra shower, något som inte ens motsvarar småskärmen till MCU: s Avengers, The Defenders, kunde lösa. Att se hjältarna tillsammans i en miniserie borde ha varit en uppfriskande crossover-händelse, men i stället kändes det besvärligt och, vågar jag säga, lite tråkigt? Medan Marvels nätverksprogram äntligen hittade sina spår efter halvt röriga startar, började Netflix tvärtom känna sig uppsvällda och inaktuella.

Upphovsman: Cara Howe / Netflix
(Bildkredit: Cara Howe / Netflix)

När The Punisher hade premiär i slutet av 2017 var dess extremt blodiga hyperviolens ett välkommet avbrott från den nu trötta formeln från sina föregångare, och Jon Bernthal gjorde rättvisa åt gruffen, ljus-på-ord Frank Castle, men vad som kunde ha varit en spännande ny fas i Netflix utökade universum var istället början på slutet - den första omgången av avbokningar var nära förestående.

Tidpunkten för nyheterna kunde inte ha varit sämre, med många av föreställningarna som slutade på spelförändrande vändningar: ökningen av Kingpin i Daredevil, Luke Cages arv av Harlem's Paradise och en ny (icke vit!) Iron Fist, alla ganska stora klippväxlare som lovade att blåsa nytt liv i efterföljande årstider. Endast den mellanliggande tredje säsongen av Jessica Jones ger sin hjälte ordentlig stängning, men - spoiler alert om du inte är klar ännu! - Sista avsnittets försök att ge ett mer ändligt slut på de andra föreställningarna, medan de är välmenande, känner sig rusade och tvingade.

Framtiden för MCU på liten skärm

Även om det verkligen var mycket att älska och beundra under hela Marvels fyraåriga tjänstgöringstid på Netflix, kan programmen bäst komma ihåg som en experimentell föregångare till den kommande Disney + -serien. Marvel meddelade att fem föreställningar för närvarande är under utveckling, varav de flesta kommer att innehålla skådespelare från den redan existerande MCU, inklusive Anthony Mackie (Falcon), Sebastian Stan (Winter Soldier), Elizabeth Olsen (Scarlet Witch), Paul Bettany (Vision), Tom Hiddleston (Loki) och Jeremy Renner (Hawkeye).

Att lansera med redan kända karaktärer är ett strategiskt drag, eftersom det känns mindre som en övergång till Netflix-egenskaperna och mer som en fortsättning på vad fans redan älskar. Det eliminerar också behovet av långa ursprungshistorier, som började känna sig formella och monotona på Netflix. Ärligt talat, tanken på att sova på soffan och hoppa direkt in i en värld som vi redan känner till flera resor till teatern låter fantastiskt, och det borde möjliggöra snabbare, mer berättande snäva årstider.

Om - eller, mer troligt, när - Marvel beslutar att introducera oss via Disney + till nya karaktärer som aldrig tidigare sett i MCU, skulle de vara smarta att slåss streamingtjänstens uppmaning till 60-minuters avsnitt, eftersom nästan varje avsnitt i Netflix-serierna kunde ha dragit nytta av en 15-minuters trimning. Eller, ännu bättre, de kan erbjuda filmer med lägre budget som har mindre karaktärer eller firar stora crossover-evenemang. Föreställ dig vad Defenders kunde ha varit som en livlig, actionfylld 120-minutersfilm istället för en utdragen serie.

Om Netflix-serierna var någon indikation är vi säker på att se några spännande, risktagande shower i Marvels framtid - och för att de kommer att finns på Marvels egen tjänst kommer företaget att ha mer kontroll över avbokningar, vilket förhoppningsvis kommer att resultera i mer komplett berättelser. Mellan slutet av Netflix-körningen och det MCU-förändrade Endgame är detta den perfekta tiden för Marvel att driva innehållet till nya toppar och utforska större historier än någonsin tidigare. Och som en långvarig fan hoppas jag att de håller fast.

  • Bästa serierna på Netflix i juni - En guide till vad du kan titta på nu