Den första av en ny typ av enheter, Raven erbjuder en (hittills) oöverträffad svit av funktioner som förvandlar en äldre bil till en ansluten bil. Tänk på det som ett GoPro-, navigations-, säkerhets-, bildiagnostik- och förarövervakningssystem som alla rullas in i ett - för $ 299.

The Raven kan åstadkomma allt detta genom att packa alla funktioner på en smartphone i en instrumentpanel som är utformad speciellt för bilen. Baserat på Snapdragon 650-systemet på ett chip (SOC) har Raven en ihållande mobilanslutning, så du vet alltid var din bil är. Det finns också externa och inre fokuserade videokameror, så att du kan kolla vad som händer inifrån och ut, på distans och när som helst.

Raven är tillgänglig för förbeställning och kommer inte att skickas till kunder förrän i april. Men vi fick en avancerad chans att testa den under hundratals mil körning och fann att dess funktioner inspirerade tillförsikt och höll sig anmärkningsvärt bra under en mängd olika förhållanden.

Design: Ansluten bil i låda

Ravens lista över funktioner är lång: Den har en 1080p, 140 graders framåtvänd kamera, en inre kamera som spelar in i 720p och den sexkärniga Snapdragon SOC för att bearbeta allt. Det finns Bluetooth, Wi-Fi (inklusive ett Wi-Fi-hotspot-alternativ) och 4G LTE-anslutning. Två interna mikrofoner (för brusreducering) hjälper till att plocka upp ljud i kabinen (inklusive ett eventuellt inbrott). Förutom den vanliga accelerometern har Raven en närhetssensor (för att känna igen gester) och en lufttrycksmätare om någon bestämmer sig för att göra en smash-and-grab.

För att ställa in preferenser, visa kameraflöden, ta emot varningar och utföra andra funktioner, det finns en gratis Raven-app för Android- och iOS-användare. Raven har 16 GB intern lagring och en microSD-kortplats som rymmer kort upp till 256 GB. Du kan ladda ner video direkt till din telefon (via Wi-Fi Direct) eller upp till molnet för senare visning.

När bilen är parkerad skickar Raven-appen dig en text om ditt fordon bogseras eller bryts in. Det kommer också att berätta om bilbatteriet börjar ta slut (det kräver lite ström över OBD-porten) och stänger av sig själv om det riskerar att tappa batteriet. Ett reservbatteri i enheten säkerställer att även om någon (säg en tonåringförare som inte vill spåras) kopplar bort det kommer en varning fortfarande att skickas.

Tänk på det som ett GoPro-, navigations-, säkerhets-, bildiagnostik- och förarövervakningssystem allt rullat in i ett.

Under körning tar Raven en time-lapse-inspelning av resan och spelar automatiskt in olyckor eller initierar en inspelning med en handgest (börjar 30 sekunder från före gesten). Fordonsvarningar inkluderar motorstart och bildiagnosfel, liksom körvarningar, såsom hård acceleration, plötslig bromsning eller hastighet. Om du är i en olycka kan Raven ställas in så att den automatiskt kontaktar familjemedlemmar med platsinformation.

The Raven låser dig inte i ett trådlöst operatörskontrakt, men för att få det att fungera är mobiltjänst absolut nödvändig. En grundläggande plan på 8 USD per månad (med T-Mobile) låter dig kontrollera ditt fordon 60 gånger i månaden via video. Om du vill ha upp till 120 videokontroll, kostar det 16 USD i månaden, och ett fullständigt paket på 32 USD per månad lägger till fjärröverföring och nedladdning av videoinspelningar och totalt 240 live-video-incheckningar.

MER: Anslutna bilar: En guide till ny fordonsteknik

Nackdelen är att Raven bara arbetar med bilar byggda från 2008 till nutid. Även om OBD-II-porten som många donglar använder har varit standard i fordon sedan 1996, Raven också förlitar sig på CAN Bus-kommunikation i bilen, och dessa standarder var inte obligatoriska i USA förrän 2008.

Installation: knepig placering

För att packa alla dessa funktioner i en enda enhet är Raven betydligt större än de flesta instrumentpaneler eller vindruta-monterade enheter, såsom radardetektorer och dashcams, och därmed kan skapa mer av en blind plats beroende på där du placerar den. Det halvmåneformade chassit är 7,9 x 2 x 1,1 tum och kan sitta fast på instrumentbrädan eller upp och ner på vindrutan (den kommer automatiskt att känna igen dess riktning och vända videoflöden och visar).

Att placera enheten på rätt plats på en vindruta tar lite arbete eftersom du måste ställa upp den externa kameran och placera den där du kan se skärmen - och inte skapa en störande persienner fläck. Raven har ett självhäftande underlag på ett monteringsfäste för att fästa det på vindrutan eller instrumentbrädan. Du fäster sedan enheten på fästet.

För att få Raven att fungera är mobiltjänst absolut nödvändig.

En enda kabel med mycket längd för att rymma även en stor SUV sträcker sig från Raven över instrumentbrädan och ner till OBD II-porten under ratten. Öppna appen, ange bekräftelsekoden från ett e-postmeddelande och låt sedan telefonen kopplas via Bluetooth. Inom några minuter hade Raven hittat en cellulär signal och all försörjning gjordes.

Prestanda: Enkel och solid

För att använda alla dess funktioner behöver Raven en mobil- och en GPS-signal. Den förstnämnda är att ställa in preferenser och se live-flöden, den senare är för att bestämma bilens exakta plats och generera förardata.

Under nästan 500 mil testning visade sig Raven användbar och enkel att använda. Färg-LCD-skärmen erbjuder ett slags head-up-display och du kan välja vilken information du vill se, t.ex. batteri- och bränslenivåer. Jag höll fast vid hastighets- och tidsdisplayerna, som var till hjälp vid långa motorvägsresor. (Jag dubbelkontrollerade hastighetsavläsningarna mot hastighetsmätaren ombord såväl som mot en radardetektor och en PND, och Ravens hastighetsavläsning visade sig vara korrekt.)

På en tom landsväg försökte jag avsiktligt generera några aggressiva körvarningar. Korpen verkade inte vara alltför känslig, men den skickade mig flera varningar om aggressiv acceleration. Föräldrar till unga förare bör hitta sådana meddelanden till hjälp.

Under nästan 500 mil testning visade sig Raven användbar och enkel att använda.

De automatiska tidsinställda inspelningarna var också intressanta. De täckte flera timmar i sträckning utan några problem. Varje gång bilen gick - till och med uppvärmningen medan jag spade snö - lade den ner en videoinspelning. På en grundläggande mobilplan kan du automatiskt ladda ner videor till din telefon med en direkt Wi-Fi-anslutning. Du kan bara välja exteriör, interiör eller båda matningarna).

Jag tyckte att de framåtriktade videorna var tydliga, även om det var svårt att ta fram registreringsskyltnummer, särskilt på natten. Dess 140 graders synfält är också mycket smalare än många andra dashcams; Garmin 65W har till exempel en 180 graders FOV. Nattinspelningar drabbades också av viss banddistorsion. (Raven är medveten om problemet och sa att programvaruproblemet skulle åtgärdas innan den officiella utgåvan.)

Medan vissa IoT-enheter endast kan styras via ett smartphone-gränssnitt, stöder Raven också åtkomst via en webbläsare. Logga in online så ser du var din bil finns på en karta, samt ett foto från bilens kamera. Den innehåller också en praktisk resedelningsfunktion som du kan aktivera från webbplatsen.

Kredit: Toms guide
(Bildkredit: Toms guide)

När du ska ut på en lång (eller kort) resa, skicka bara en länk till vänner och familj via e-post så kan de spåra dina framsteg; du behöver inte ringa eller bli distraherad genom att behöva skicka sms till din plats. Och för privatlivet varar länken bara under resans längd.

Jag hade anslutit Raven i flera veckor och det tappade aldrig mitt bilbatteri. Jag märkte emellertid en spänningsfall efter ett par veckors parkering. Raven meddelar dig automatiskt och stänger av sig själv, om spänningen sjunker under 11,9 volt.

Några funktioner fortfarande i Beta

Förarrapporteringsdelen av appen slutfördes inte i tid för vår första granskning (vi kommer att följa upp med en uppdatering). Förväntade rapporter bör innehålla parametrar som bromsning, acceleration och hastighet. Det är samma uppsättning information som vissa donglar från försäkringsbolag samlar in för säker körrabatt. Raven har inga avtal med försäkringsgivare ännu.

Det andra viktiga elementet som inte slutfördes i tid för vår recension var den inbyggda navigations- och routing-appen. Raven använder Mapbox för sin navigering. Mapbox använder OpenStreetMap för att generera sina kartor och är främst känd för att bygga anpassade kartor för kunder som Lonely Planet och Lyft. När navigationsprogramvaran är tillgänglig för testning kommer vi att uppdatera granskningen.

Slutsats: Imponerande start

Medan Ravens nästan $ 300-pris kan låta brant för en instrumentpanelenhet, anser att Garmin Speak Plus kostar $ 230 och har ingen säkerhets-, diagnostik- eller ansluten bilfunktion (även om den har Alexa). Många navigationsenheter kostar nästan $ 200, och till och med den kommande Owl Cam, som lovar många av detsamma säkerhetsfunktioner som Raven - men saknar navigering - kommer att vara $ 349 (inklusive ett års begränsad celldata service).

I sin nuvarande inkarnation - med ett par väntande funktioner som planeras för den officiella lanseringen - är Raven en övertygande enhet och den smartaste uppkopplade biluppgraderingen hittills för äldre bilar.

Upphovsman: Raven

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.