Om du har tillbringat ditt liv med att spela mestadels AAA-spel - som dina Grand Theft Autos och Halos and Assassins Creeds - har du gått miste om, precis som jag var. Men när jag såg vän efter vän förlora dag efter dag inuti den osannolikt långsamma Red Dead Redemption 2, och efter att jag blev trött på att spendera $ 60 på nya utgåvor insåg jag att jag behövde spendera lite tid i indien krets.

Upphovsman: Devolver Digital
(Bildkredit: Devolver Digital)

Och det var då jag hittade de coolaste spelen jag sett på ett tag.

Min vän Pedro

Föreställ dig att John Wick träffar - ja, en banan som heter Pedro. I My Friend Pedro spelar du som en slumpmässig karaktär som vaknar halvdöd för att hitta en flytande, pratande banan. Därifrån kombinerar du parkour, slow-motion-krafter och dubbla pistolsvängningskunskaper för att undkomma dina fångares kopplingar. Om det inte redan var uppenbart är du förmodligen Keanu Reeves. (Ironiskt nog släpptes den första John Wick-filmen samma år som Adobe Flash-versionen av My Friend Pedro).

Vad som gör denna sidrullande galenskap så unik är att den ger dig möjlighet att kanalisera den mest dåliga actionhjälten som du kan tänka dig. Kontrollerna kan vara lite svåra att vänja sig vid, speciellt när du måste dela upp sikten, trycka på slo-mo-knappen, skjuta och undvika allt i ett slag. Men även när du börjar vänja dig vid spelets flöde kastar My Friend Pedro något för att blanda ihop det, som en motorcykeljakt med sin egen uppsättning mekanik. Om du behöver få din shoot 'em up-fyllning är det här din bästa insats.

  • Tillgänglig på PC och Switch
  • Släppte 20 juni 2019
  • Utvecklare: DeadToast Entertainment
  • Utgivare: Devolver Digital

Katana Zero

I detta 8-bit-stiliserade hack-and-snedstreck använder du ett blad och förmågan att sakta ner tiden och en serie vilda mord att utföra. Dina mål är inte ute i det fria, men i slutet av en serie långa, slingrande korridorer som är blöta med neonljus och technomusik fylld med goons vars blod kommer att stänk över väggarna.

Upphovsman: Devolver Digital
(Bildkredit: Devolver Digital)

Dessa onda är inga slouches och dödar dig i en enda hit, vilket ger en rolig planeringsmekanism när du spolar tillbaka till början av en sektion när du dör. Och när du är klar med en nivå får du bilder av ditt framgångsrika spel, som du kan bläddra igenom för att se vad du gjorde rätt.

Medan jag trodde att Ape Out (mer om det nedan) kändes som en andlig efterträdare till Devolvers hit-serie Hotline Miami, är detta en mer sann uppföljning. Precis som Hotline Miami, befinner du dig i en hitman som tydligt manipuleras av större krafter och går igenom en allvarligt dålig lapp av mental hälsa.

  • Tillgänglig på PC och Switch
  • Släppte 18 april 2019
  • Utvecklare: Askiisoft
  • Utgivare: Devolver Digital

Cuphead

Upphovsman: Studio MDHR
(Bildkredit: Studio MDHR)

En gång en Xbox-exklusiv har sidoscrollande äventyr av Cuphead och Mugman nu gått bärbara på Nintendo Switch. Oroa dig inte, den här versionen spelar lika smidigt som originalet, och den är lika svår (ännu svårare om du använder en Joy-Con-kontroller och inte Byt Pro-kontroller). Cupheads handritade look och big-band jazz soundtrack ger fortfarande tillräckligt wow och vördnad för att hålla dig igång när spelets svårighet frustrerar. Med den här förbättrade portabiliteten har du dessutom ännu fler möjligheter att göra framsteg.

  • Tillgänglig på Xbox, PC och Switch
  • Släppte: Sept. 29, 2017 (Xbox, PC); 18 april 2019 (Switch)
  • Utvecklare: Studio MDHR
  • Utgivare: Studio MDHR

Apa ut

Upphovsman: Gabe Cuzzillo / Devolver Digital
(Bildkredit: Gabe Cuzzillo / Devolver Digital)

I Apa ut, du styr en namnlös primat som gör en paus från fångenskap och kämpar genom vågor av beväpnade vakter för att komma dit. Med en konstnärlig stil som ser ut som Jackson Pollock korsad med jazzalbumomslag är Ape Out en fantastisk frisk luft i den något inaktuella 8-bitars-scenen. De enkla kontrollerna gör det enkelt att komma igång, men de ger tillräckligt med komplexitet för att förbli engagerande.

  • Tillgänglig på PC och Switch
  • Släppte: Februari 28, 2019
  • Utvecklare: Gabe Cuzzillo
  • Utgivare: Devolver Digital

Baba är du

Upphovsman: Hempuli / Hempuli Oy
(Bildkredit: Hempuli / Hempuli Oy)

En av de konstigare titlarna som har passerat min Switch för alltid, Baba Is You är ett spel om att göra och bryta logiska uttalanden. Som Baba är du ett får som försöker komma till en serie flaggor med väggar och vallgravar och andra föremål på din väg. Din enda strategi är dock att ändra reglerna för varje nivå, som stavas i ordblock, till exempel de tre orden Wall Is Stop. Genom att flytta ordet Stoppa bort från Is tar du bort väggens förmåga att blockera din rörelse och du kan gå rakt igenom den. Detta format blir allt svårare för större och större belöning.

  • Tillgänglig på PC och Switch
  • Släppte: Februari 28, 2019
  • Utvecklare: Hempuli
  • Utgivare: Hempuli Oy
Upphovsman: Nomada Studio / Devolver Digital
(Bildkredit: Nomada Studio / Devolver Digital)

Gris

Allt jag visste att gå in till Gris var att det skulle vara som PlayStation 3-hit Journey, men ännu främmande. Nästan omedelbart efter att jag slog på Gris slog min käke golvet när mina ögon vidgades av vördnad.

Framför allt är Gris det vackraste videospelet jag har sett sedan Cuphead. Med en handritad penna och mättad akvarellestetik känns det som att du driver en skissbokskaraktär över hela världen, vilket är fantastiskt att bevittna och spela.

Historien om Gris verkar vara vad du vill att den ska vara, när du släpps in i en smulande monotonvärld, som en kvinna som flyter genom den och letar efter en flykt. Längs vägen börjar du låsa upp specifika nyanser och återställa färgen till denna sjuka, sorgliga värld.

Snart är din klänning inte bara ett böljande tyg utan en som kan få kraften att ta form och vikt. Du använder det alternativet för att bryta igenom väggar och skjuta igenom hinder.

"Gris är det vackraste videospelet jag har sett sedan Cuphead."

Ja, Gris är inte det galnaste spelet, och det är inte heller ett massivt, radikalt steg framåt i en riktning. Men med sitt underbara ljudspår - dina rumskompisar frågar var de kan lyssna online, skicka dem den här YouTube-länken - och ett utmärkt utseende, plus den smarta spelmekaniken, är Gris den typ av spel som kan återställa tron ​​till även de mest tråkiga spelarna.

Upphovsman: Nomada Studio / Devolver Digital
(Bildkredit: Nomada Studio / Devolver Digital)
  • Tillgänglig på PC, Mac och Switch
  • Släppte Dec. 13, 2018
  • Utvecklare Nomada Studio
  • Utgivare Devolver Digital

Andra indies måste du kolla in

Hades

Upphovsman: Supergiant Games / Epic Games
(Bildkredit: Supergiant Games / Epic Games)

Fortfarande i tidig släpp och aktiv utveckling har Hades oss redan anslutna med sin dystra humor (med dialog som inkluderar "Tja, tid att bli dödad igen"), vacker stil och utmanande bekämpa. Du spelar som Zagreus, prinsen av underjorden, som försöker fly från Hades, som måste slåss mot en panteon av mytiska figurer på väg ut.

Det som dock skiljer Hades från andra oseriösa gillar är dess underbara, polerade konststil. Inget retro, pixely chicanery här, folkens, den här underjorden ser ut som en modern animerad serie.

  • Tillgänglig på Windows via Epic Games Store
  • Släppte Tidig tillgång i december
  • Utvecklare Supergiant-spel

Obra Dinns återkomst

Upphovsman: 3909 LLC
(Bildkredit: 3909 LLC)

Om du är den typen av person som längtar efter speldagarna på Macintosh Classic och inte kan få tillräckligt med mordmysterier, är det dags att sätta segel på Obra Dinn. Du spelar en detektivuppsättning med en nästan omöjlig uppgift och löser dussintals mord som ägde rum på ett piratskepp.

Dina enda verktyg för det här jobbet är en kaptenlogg där du kan ange dina gissningar och en magisk kompass som kan ge dig tillbaka i tiden för att se en bit av dödsögonblicket. Om du tycker att det låter mycket att hantera har du rätt. Hitta en riktig penna och kudde för anteckningar och titta på den här videon om du har problem.

Obra Dinn kommer från Lucas Pope, hjärnan bakom de moraliskt gripande Papers, snälla.

  • Tillgänglig på PC, Mac
  • Släppte Okt. 18, 2018
  • Utvecklare 3909 LLC
  • Utgivare 3909 LLC

Nedan

Upphovsman: Capybara Games
(Bildkredit: Capybara Games)

Avskyr du spel som vill hjälpa dig att räkna ut vad du gör? Gillar du möjligheten att bli helt förvirrad? Ta sedan en resa nedan, kära läsare, eftersom det här atmosfäriska äventyrsspelet hoppas att du lider.

Jag har bara blivit tårna våta i dess grumliga grottor och ledtrådfria värld, men jag är redan imponerad av hur befriande den här upplevelsen är. Ja, du kan bli helt förvirrad av dess humöriga, mystiska öppningssekvens, som långsamt skjuter in på snurrar som blir din segelbåt, men bara koppla av och acceptera det faktum att du inte vet något. Och gör dig redo att skapa de föremål du behöver, eftersom du är ensam nu.

För de okända är utvecklaren / utgivaren Capybara huset bakom iOS-hit Superbrothers: Sword & Sworcery EP.

  • Tillgängliga PC, Xbox One
  • Släppte Dec. 14, 2018
  • Utvecklare Capybara-spel
  • Utgivare Capybara-spel

Budbäraren

Upphovsman: Sabotage Studio / Devolver Digital
(Bildkredit: Sabotage Studio / Devolver Digital)

Kanske är du inte den sanna hjälten som kommer för att rädda dagen, men du kanske är killen som har till uppgift att leverera ett viktigt meddelande. Sådan är berättelsen om Budbäraren, där du är en ninja på mellannivå som aldrig har imponerat på sina mästare, men på något sätt överlever ett demoniskt angrepp.

När du slutar skratta av den överdrivna premissen kommer du dock att lära dig hur värdefullt ett välinställt dubbelhopp kan vara, till exempel Cloudstep, som låter dig hoppa efter att ha träffat en fiende. Så medan Messenger ser mycket ut som dina gamla kick-and-punch-plattformsspelare, ber det många spelare.

  • Tillgänglig på PC, Switch
  • Släppte Augusti 30, 2018
  • Utvecklare Sabotage Studio
  • Utgivare Devolver Digital

Celeste

Upphovsman: Matt gör spel
(Bildkredit: Matt Makes Games)

Ser du hur många plattformar Celeste är på? Det betyder att du inte har någon ursäkt för att inte prova detta överraskande utmanande plattformsspel, som har en härlig chiptune-soundtrack och gripande historia.

Titelns huvudperson Madeline klättrar upp på Mount Celeste, en oändligt förrädisk topp fylld med massor av taggiga klippor som hon kan dö på. Lyckligtvis är döden bara början, då du snabbt studsade till början av skärmen och försök igen. Men tro inte att du kan dö allt du vill, eftersom spelet håller reda på dina dödsfall och kommer att gnugga ditt ansikte i den räkningen i slutet av varje nivå.

Åh, och även om Celeste kanske inte är ett nytt spel, får de som inte har spelat det redan en chans att komma ikapp, eftersom Celeste är headliner för januari 2019-titlarna i Xbox Live-spel med guld.

  • Tillgängliga Switch, PS4, Xbox One, PC, Mac, Linux
  • Släppte Jan 25, 2018
  • Utvecklare Matt gör spel
  • Utgivare Matt gör spel

Moonlighter

Kredit: Digital Sun / 11 bitars studior
(Bildkredit: Digital Sun / 11 bitars studior)

Många spel blir allt mer givande när de ber mer och mer om dig och drar dig djupare och djupare. Moonlighter är ett av dessa spel eftersom det delar upp tiden för huvudpersonen Will mellan fängelsehålorna han utforskar och familjeföretaget han driver på dagtid. Lyckligtvis för den unga Will är de två släkt, eftersom han säljer den mängd varor han hittar under sina äventyr i butiken. Åh, och din upplevelse som butiksägare är en lustig, nyanserad bit av försäljning, där du hanterar kunder som reagerar på dina priser i realtid.

Åh, och striden och dungeon crawling aspekten är helt solid, med flytande stridsmekanik som känns mycket bättre att använda än de 8-bitars spel som Moonlighter liknar.

  • Tillgänglig på PS4, Switch, Xbox One, PC, Mac, Linux
  • Släppte Nov. 5, 2018
  • Utvecklare Digital Sun
  • Utgivare 11 bitars studior

Döda celler

The Prisoner, din huvudlösa karaktär i Dead Cells, lever vid den pågående punchline i spelet. Alla omkring dig är medvetna om dina upprepade skrivbord och du ser snart högen av reservdelar som utgör ditt tidigare jag.

En halv skurkliknande, den andra Metroidvania, den prisbelönta Dead Cells är ett av de mest populära indiespelen under det senaste året. Och om du beväpnar dig med rätt vapen, tidar dina attacker exakt och tacklar onda från ovan, kanske du har en chans.

  • Tillgänglig på PC, Mac, Linux, Switch, PS4, Xbox One
  • Släppte Augusti 7, 2018
  • Utvecklare Motion Twin
  • Utgivare Motion Twin

Atomik: RunGunJumpGun

Kommer du ihåg Jetpack Joyride? Föreställ dig om du vänt upp svårigheterna till "smärtsamt hårt" genom att sätta ett crapton av hinder i vägen. Det är Atomik: RunGunJumpGun, som ger dig två vapen: en för att driva upp dig och den andra för att utplåna faror som blockerar dina smala vägar.

Den här är lite enklare än de flesta, men det kommer definitivt att kittla för vissa spelmassor. A heads up, dock, det här spelet packar den välbekanta blandningen av EDM och 8-bitars pixelgrafik som vissa fortfarande älskar och vissa kanske hittar övermättade.

Ursprungligen släppt på PC och Mac 2016, A: RGJG såg nytt liv på Android och Nintendo Switch när det landade på handenheten i februari.

  • Tillgänglig på PC, Mac, Linux, Switch, Android
  • Släppte 31 augusti 2016, 8 februari 2018
  • Utvecklare Trettiotre
  • Utgivare Good Shepherd Entertainment

De 25 bästa spelen 2018