LG bedövade världen med sin rullande Signatur OLED TV R på CES i januari. Vi vet att företaget arbetar med krymper den tekniken till en smartphone, och tack vare registreringar av varumärken som avslöjats av LetsGoDigital, vi har nu en uppfattning om vad det kan kalla den genombrottsanordning också.

Kredit: Toms guide
(Bildkredit: Toms guide)

LG lämnade in tio ansökningar till Europeiska unionens immaterialrättsmyndighet den 10 april: The Roll, Bi-Roll, Double Roll, Dual Roll, E Roll, Signature R, R Screen, R Canvas, Roll Canvas, och Rotolo. Alla är uttryckligen avsedda för smartphones eller smarttelefonskärmar och visar att företaget är inte bara funderar över konceptet att producera rullbar telefon - det är aktivt strävar efter Det.

"Vi undersöker många olika formfaktorer för telefoner, inklusive vikbara och rullbara," sa LG: s CTO, IP Park, till Tom's Guides Mark Spoonauer under en intervju på CES tidigare på året. "Eftersom displaytekniken har vuxit så mycket att den kan göra den till mycket flexibla formfaktorer. Och med 5G, om marknaden kräver mycket större skärmar, måste vi lägga den eller rulla den. Så vi ska utforska. "

MER: LG G8 ThinQ Review: En bra telefon försvunnen av Gimmicks

Marknaden för flexibla telefoner tar fart, med Samsung på randen av släpper sin Galaxy Fold den 25 apriloch Huawei förbereder Mate X för lansering senare under 2019. Så sofistikerade som dessa enheter är, men de är inte rullbara - vilket medför en hel serie nya utmaningar.

Kredit: USPTO via LetsGoDigital
(Bildkredit: USPTO via LetsGoDigital)

Även om det är svårt att föreställa sig hur en rullbar LG-telefon skulle se ut, har vi sett glimtar av företagets vision för en hopfällbar enhet vid några separata tillfällen. Förra året publicerade LetsGoDigital patentskisser av en vikbar telefon med en mer vertikal orientering än vad antingen Samsung eller Huaweis produkter erbjuder. Baserat på detta koncept kommer LG: s enhet att utvecklas uppåt, snarare än i sidled.

Kredit: USPTO via LetsGoDigital
(Bildkredit: USPTO via LetsGoDigital)

Och sedan, just tidigare denna månad, delade samma webbplats testbilder från en ansökan som lämnats in till U.S. Patent and Trademark Office. De visar bara bildskärmskomponenten - inte knuten till ett batteri, chassi eller någon annan hårdvara - som böjer sig vid flera punkter.

Kan LG verkligen vara på väg att lansera en sådan enhet, eller är det bara önsketänkande i detta skede? Det är svårt att säga, men en sak är säker - företagets smarttelefondivision kan definitivt använda en vinst.

Det är inte så att LG inte försöker förnya sig; den just lanserade G8 ThinQ, till exempel, packar en del ganska fascinerande hårdvara, som en flygtid kamera som kan studsa ljus från venerna i din hand för en helt ny kategori biometrisk autentisering.

Men det är utförandet, inte ambitionen, som ofta saknas i LGs telefoner. "Genom att sätta nyheten före funktionen, saboterar G8 sig själv", sa vår Caitlin McGarry i henne granskning av G8 ThinQ. När vi jagar drömmen om flexibla telefoner, låt oss hoppas att LG inte kastar funktion vid vägen ännu en gång.

  • Alla inkommande vikbara telefoner för 2019

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.