Månadsvis mobiltelefonräkningar kommer inte att öka och den trådlösa marknaden kommer att förbli konkurrenskraftig om T-Mobile sammanslagningen med Sprint går igenom, berättade T-Mobile VD John Legere en underkommitté för kongressen idag (Feb. 13). Men vissa lagstiftare uttryckte skepsis över påståenden att den föreslagna sammanslagningen skulle förbättra trådlös täckning i landsbygdens delar av landet.

John Legere vittnar inför kongressen. (Kredit: YouTube)
(Bildkredit: John Legere vittnar inför kongressen. (Kredit: YouTube))

Legere fick sällskap av Sprints VD Marcelo Claure tillsammans med andra anhängare och motståndare till det föreslagna sammanslagning under en tre timmars utfrågning inför representanthusets kommunikation och teknik underkommitté. Kongressen har inget att säga om T-Mobile / Sprint-affären går igenom - det faller på Federal Communications Kommissionen och det amerikanska justitiedepartementet - men det hindrar inte lagstiftare från att väga in på materia.

MER: T-Mobile-Sprint-fusion: Alla dina frågor besvarade

Bara igår åtta demokratiska senatorer - inklusive fyra som redan har meddelat att de ska köra för president 2020 - skickade brev till både FCC och justitieministeriet där de argumenterade för att fusionen borde vara avvisade. Så dagens utfrågning gav anhängare och motståndare chansen att offentligt framföra sina argument för och mot affären på 26 miljarder dollar först

tillkännagavs i april förra året.

För Legere innebar det att man talade om fördelarna med vad han kallade en "superladdad Uncarrier" som skulle skapa en snabbare, bredare nätverk som också kommer att kunna expandera till bredbandsmarknaden, utmanande kabel operatörer.

"Det kombinerade företaget kommer att fortsätta T-Mobile-traditionen att störa det trådlösa utrymmet", sa Legere till kongressens underkommitté. "Men vi stannar inte där."

Förra veckan, i ett brev till FCC, Lovade Legere att trådlösa priser för det kombinerade företaget skulle vara desamma eller vara bättre i tre år efter att fusionen genomförts. Han upprepade påståendet i dagens kongressvittnesmål, även när han pressades av rep. Darren Soto (D-Fla.) Att göra detta åtagande ett villkor för fusionen.

"Våra motståndare har fel när de hävdar att fusionen kommer att leda till högre priser", sa Legere. "I själva verket är det motsatta."

Motståndarna till att kombinera Sprint och T-Mobile fruktar att engagemang inte kommer att omfatta mobila virtuella nätverksoperatörer som betalar de två operatörerna för att använda sina mobiltorn för att ge låg kostnadstäckning. Det finns också en oro för att en kombination av två av de fyra stora trådlösa leverantörerna kommer att innebära en mindre konkurrensutsatt marknad, vilket påverkar konsumenterna negativt.

"Efter sammanslagningen kommer marknaden inte att vara tillräckligt konkurrenskraftig för att disciplinera de tre återstående transportörerna" från att höja priserna Phillip Berenbroick, seniorpolitisk rådgivare för allmän kunskap, en grupp av allmänt intresse som fokuserar på konkurrens inom det digitala marknadsföra.

Claure motverkade att marknaden inte är särskilt konkurrenskraftig nu och hävdade att Verizon och AT&T i stort sett åtnjuter en Duopol över den trådlösa industrin som har hindrat T-Mobile och Sprint från att mer aggressivt investera i sina egna nätverk. Den känslan upprepades av rep. Anna Eshoo (D.-Kalifornien), som har kommit ut för att stödja grönbelysning av fusionen.

Både Legere och Claure hävdar att fusionen kommer att öka deras kombinerade företags ansträngningar att bygga upp en 5G-nätverk. Men företrädare i kongressens underkommitté återvände upprepade gånger till den inverkan fusionen kommer att få på landsbygden, som är underskattade av nuvarande trådlösa nätverk. "De kommer fortfarande att vara i den nedre änden av polen," Rep. Tom O'Halleran (D-Ariz.) Sa.

Det är verkligen Rural Wireless Association, som motsätter sig fusionen. Carri Bennet, generaldirektör för handelsgruppen, sprängde T-Mobils meritlista när det gäller roaming och slutförande av samtal för landsbygdskunder och uttryckte oro över vad ett sammanslaget företag skulle betyda för MVNO: er som är beroende av andra operatörers nät för att tillhandahålla trådlöst rapportering.

Ett annat hett ämne under dagens utfrågning gällde jobb. Legere säger att det kombinerade företaget "kommer att vara jobb-positivt från första dagen och framöver", med 11 000 fler anställda till 2024.

Chris Shelton, ordförande för kommunikationsarbetarna i Amercia, tvivlar på den matematiken och berättar för kongressen att sammanslagningen skulle kosta 30 000 amerikaner deras jobb, varav 25 000 kommer från duplicativ detaljhandel uttag.

"Ta bort konkurrensen, och de återstående företagen kan sänka ned anställdas koncentration samtidigt som de höjer priserna på konsumenterna", säger Shelton.

  • Bästa trådlösa bärare, jämfört
  • Snabbaste trådlösa nätverket: Vem är på topp
  • Sanningen om 5G: Vad som kommer (och vad som inte är) 2019

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.