En rapport från London Sunday Times (betalvägg) hävdar att Facebook-mobilappen för Android och iOS har åtkomst till personliga textmeddelanden som finns på smartphones. Den sociala webbplatsen förnekar enligt uppgift inte sina handlingar och säger att datainsamlingen är en del av en prövning för att starta sin egen meddelandetjänst. Ännu mer, när tjänsten faktiskt går live kommer användarna att uppmanas att ge tillstånd.

"Tillståndet avslöjas tydligt på app-sidan på Android-marknaden och förväntas nya funktioner som gör det möjligt för användare att integrera Facebook-funktioner med sina texter, "en talesman för Facebook sa i ett uttalande. "Men förutom några mycket begränsade tester har vi inte lanserat någonting ännu så vi använder inte tillståndet."

Det övergripande temat i artikeln avslöjar att företag som Facebook och Yahoo har tillgång till personliga information - inklusive textmeddelanden och kontaktlistor - och avlyssna telefonsamtal utan användarens kunskap. YouTube kan enligt uppgift ha fjärråtkomst till och manövrera användarnas smarttelefonkamera för att ta bilder eller videor när som helst. Ännu mer: bara nedladdning av grundläggande appar kan göra att konsumenterna är utsatta för en mängd skräppost och invasiv reklam.

Men det här är mestadels inget nytt. Problemet, enligt tidningen, är att dessa funktioner är tydligt märkta i villkoren - något 70 procent av smarttelefon- och surfplattor läser sällan eller inte ens eftersom de är alltför komplicerade och långvarig. De flesta av oss ger i allmänhet appen grönt ljus när det blinkar en lista över behörigheter innan du installerar utan att ens läsa vad den faktiskt kommer åt.

När det gäller Facebooks app, anger behörigheterna tydligt att det kommer att läsa SMS eller MMS-meddelanden och säga att tillstånd "tillåter applikation att läsa SMS-meddelanden som är lagrade på din enhet eller SIM-kort. Skadliga applikationer kan läsa dina konfidentiella meddelanden. "Appen skriver också till SMS-meddelanden som är lagrade på enheten eller SIM-kortet och tar emot och behandlar SMS-meddelanden. Andra behörigheter inkluderar läsning av kontaktdata, skrivning av kontaktdata, bestämning av telefonnummer och serienummer på telefonen, åtkomst till GPS och mer.

Trots de listade behörigheterna, Facebook berättade för ZDNet att Sunday Times tidningen var fel, att det inte finns någon faktisk läsning av användartextmeddelanden. "Facebook sa att många kommunikationsappar använder dessa behörigheter, och applikationen har tekniskt förmåga att integreras med telefonens SMS-system, men tillade att det är för teständamål, "rapporten stater.

Enligt en lista över appbehörigheter har Flickr tillgång till platsdata, textmeddelanden, kontakter, vem användaren ringer och kameran. Både Angry Birds och Shazam har tillgång till platsdata och vem användaren ringer, medan Netflix bara håller koll på användarens internethistorik.

Av fjorton listade appar är Netflix och Ancestry de enda två som inte håller koll på vem användaren ringer, och endast fyra samlar inte in platsinformation. Fyra appar har direkt tillgång till kameran inklusive dejtingsajt Badoo, Ancestry och My Fitness Pal. Mitt fjärrlås kommer faktiskt att fånga ett telefonsamtal.

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.