"Dator, läka dig själv." För närvarande, när ett system smittas, är det bästa en användare kan göra att köra ett program för att reparera det.

Pentagons Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) är inte nöjd med den här lösningen och erbjuder 2 miljoner dollar till företagande programmerare som kan utveckla självreparerande programvara.

DARPA har meddelat Cyber ​​Grand Challenge (CGC), som låter som en eSports-videospelturnering för säkerhetsexperter. Team av programmerare (eller ensamma vargar) kan registrera sig på DARPA: s webbplats för att starta processen.

Efter registrering måste team skicka in ett tekniskt dokument som beskriver sina idéer till DARPA senast 5 mars 2015. En programmeringsturnering i realtid kommer att inträffa någon gång under 2016. Tänk på evenemanget som en hackathon sponsrad av den amerikanska regeringen.

MER: 10 mest framgångsrika videospel-kickstarterkampanjer

När det gäller CGC själv vill DARPA utveckla datorsystem som kan reparera programvara utan att behöva vänta på att intresserade ska utveckla korrigeringar. Fördelarna med självreparerande programvara är svåra att överdriva, särskilt för statliga institutioner som hanterar känslig information om vapen och militär teknik.

"I dag mäts vår tid att korrigera en nyupptäckt säkerhetsfel i dagar", säger Mike Walker, DARPA-programchef, i ett uttalande. "Genom automatisk igenkänning och avhjälpande av programvarufel, termen för en ny Cyber ​​attack kan ändras från noll-dag till noll-sekund. "

Det som i synnerhet saknas från DARPA: s inbjudan är någon indikation på hur självreparerande programvara kan fungera. DARPA förklarar att experter inom detta område ofta tävlar i liknande realtidsprogrammeringsturneringar, men anger inte hur en dator kan lära sig att isolera och utplåna hot innan de infekterar Det.

Belöningarna är också ganska generösa: Det bästa bidraget får 2 miljoner dollar, med 1 miljon dollar och 750 000 dollar för andra och tredje plats. Ett nytt självreparationssystem kan potentiellt tjäna ännu mer pengar från ett privat företag, men DARPA kommer också att erbjuda kontrakt till vinnare som är villiga att arbeta med byrån vidare.

Om du har kompetens att tävla, kolla in officiella CGC-webbplatsen för mer information om hur ditt säkerhetssystem kan tjäna dig coola två mil. Var dock försiktig: Om ditt program lyckas kan du mycket väl ta de första utforskande stegen mot "Terminator" -seriens självmedvetna datanätverk Skynet.

Följ Marshall Honorof @marshallhonorofoch igen Google+. Följ oss @tomsguide, på Facebook och igen Google+.

  • 13 Tips för säkerhet och integritet för den riktigt paranoida
  • Bästa Tor-webbläsare, verktyg och appar
  • 2013 Bästa sekretessprogramjämförelser och recensioner

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.