Facebook har tyst raderat en långvarig inställning för användarnas integritet och har tagit bort ett av de sista hindren för att förhindra fullständiga främlingar från att hitta varandra på det främsta sociala nätverket.

Hittills har Facebook-användare kunnat begränsa personer som söker efter dem till "Vänner" eller "Vänner"Vänners vänner. "(Standardinställningen är" Alla. ") Med andra ord kunde John Smith se till att endast personer som hade en viss koppling till honom kunde söka efter hans närvaro på Facebook.

Nu kommer "Alla" - mer än en miljard Facebook-användare - att kunna söka efter "Alla" andra, inga frågor ställs.

MER: 11 Facebook-sekretesssteg att vidta nu

Facebook Chief Privacy Officer Michael Richter bagatelliserade förändringen i a företagets blogginlägg igår (okt. 10) med titeln "Avsluta borttagningen av en gammal sökinställning." Han karakteriserade sekretessalternativet som en rest av en mer primitiv tid och en som stod i vägen för framsteg.

"Inställningen skapades när Facebook var en enkel katalog med profiler och den var mycket begränsad," sa Richter och tillade att den "fick Facebooks sökfunktion att känna sig trasig ibland."

”Människor berättade att de tyckte det var förvirrande när de försökte leta efter någon som de kände personligen och inte kunde hitta dem i sökresultaten, "skrev han," eller när två personer var i en Facebook-grupp och sedan inte kunde hitta varandra igenom Sök."

I själva verket antog Richter de Facebook-användare som gör det begränsa sökningar till vänner till vänner - som den här författaren - är ensamma döda på väg att få ett väckarklocka från framtiden.

"Sökinställningen togs bort förra året för personer som inte använde den", skrev han. "För den lilla andelen människor som fortfarande använder inställningen kommer de att se påminnelser om att den tas bort under de kommande veckorna."

Men kommer inte borttagningen av den här funktionen också att ta bort viss kontroll över vad totalt främlingar ser om enskilda användare på Facebook?

Inga problem, sa Richter och tillade att Facebooks nya inställningar ger dig mycket mer kontroll.

"Det bästa sättet att kontrollera vad människor kan hitta om dig är att välja publik för de enskilda sakerna du delar, "skrev han, inklusive ett skärmgrepp av rullgardinsmenyn för delning som bifogas varje inläggsdialog låda.

MER: Det är en order! 10 Facebook Sekretess Tips från Marines

Han tillade att användarna också kan retroaktivt begränsa delningen av tidigare inlägg genom att besöka "Sekretess Inställningar och verktyg, "och begränsa synligheten för dessa inlägg och statusuppdateringar till vänner eller vänner till vänner.

Richter nämnde inte funktionen "Blockering" i Inställningar, som fortfarande låter användare hindra andra användare från att söka efter dem, eller verkligen se dem alls.

Till exempel kan någon som har en stalker blockera den personen med den personens namn eller e-postadress.

Naturligtvis förutsätter det att den riktade användaren redan vet att han eller hon har en stalker. Kvinnor som är offer för hackare av webbkameror och "sextortionister"är inte alltid medvetna om att de övervakas.

Eftersom Facebook i huvudsak ändrar sin sökfunktion från "opt-in" (för att låta hela världen se en användare) för att "välja bort" (för att blockera vissa individer), måste den riktade användaren bara ta reda på det hårda sätt.

Onlinesäkerhetsexperter, som redan är disponerade mot vad de ser som Facebooks långsamma, avsiktliga erosion av användarnas integritet, slösade inte bort tid på att kommentera förändringen.

"Nej. Fel," skrev oberoende teknikjournalist Rob Pegoraro på Sulia.com som svar på Richters försäkringar. "Det finns saker som förföljelse. Det är stereotyp Silicon Valley-arrogans att tro att en fast synbarhetsnivå passar 1,15 miljarder aktiva användare varje månad. "

Registrets Jack Clark påpekade att "Facebook är ett vinstdrivande annonsstödda företag vars intäktsökning beror på att användarna delar lika mycket data som möjligt med varandra "och att" företagets huvudsakliga motivation är att utrota användarnas integritet över tid."

Oberoende säkerhetsexpert Konstaterade Graham Cluley att oavsett hur artigt Facebook är, har användarna inget val att acceptera förändringen.

"Det finns ingen" Jag är faktiskt ganska nöjd med saker som de är. Lämna min integritet i fred, "skrev Cluley på sin blogg - men tillade att det fortfarande finns något varje användare kan göra.

"I slutändan, som alltid med Facebook, måste du fatta ett beslut", skrev han. "Mark Zuckerberg gör reglerna, du är inte en betalande kund och du har inget att säga. Om du inte gillar hur Facebook går, bör du kanske lämna webbplatsen och radera ditt konto permanent. "

Följ Paul Wagenseil vid @snd_wagenseil. Följ Toms guide på @tomsguide, på Facebook och igen Google+.

  • 10 bästa annonsblockerare och sekretessförlängningar
  • 7 tekniska funktioner ingen önskar
  • 10 bästa webbplatser för sociala nätverk

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.