Möt Sam. Han är tio år gammal, har jordgubblont hår och fräknar och han älskar "Minecraft", det populära videospelet där spelare bryter efter resurser och använder dem för att skapa byggnader och miljöer.

I själva verket tycker Sam så mycket om spelet att han bestämde sig för att sätta upp sin egen "Minecraft" -server så att han kunde spela med fler människor.

"Regelbundet kan du bara spela ['Minecraft'] själv, och bara människor som kommer till ditt hus kan spela [med dig]. Men om du har en server kan andra bara komma från var som helst i världen, säger Sam, vars mamma bad att vi inte skulle publicera hans efternamn.

MER: Topp 10 Minecraft-alternativ

Sam gav oss en rundtur på sin server, som inkluderar en huvudlobby (ett centralt nav för platserna på servern), fyra minispel och en "öppen värld" -avdelning. Detta område spelar som ett vanligt spel för en spelare "Minecraft" förutom att flera personer kan bryta och tillverka samtidigt.

Hur han gjorde det

Servern är relativt liten, men Sam verkar veta allt om dess ins och outs. När han gick igenom oss på servern påpekade Sam de anpassade funktioner som han hade lagt till, projekt som han arbetade med, till exempel ett minispel i stil "Hunger Games" och buggar på hans "att göra" -lista.

Det är möjligt att använda en hemdator för att vara värd för en spelserver, men datorn måste vara igång hela tiden - och ganska kraftfull för att hantera ett stort antal användare samtidigt. Därför hyr Sam sitt serverutrymme (med hjälp av föräldrar) från ett företag som heter Fadehost, som specialiserat sig på att vara värd för "Minecraft" -servrar för så låga som $ 2,49 per månad.

Sam ställde in servern så att han kunde spela med sina vänner och familj. Han spelar dock inte bara "Minecraft" med vänner. "Jag släpper någon [på min server] om de inte är dåliga", sa han.

Det är en annan anledning till att Sam ville sätta upp sin egen server - så att han kunde skapa den positiva, barnvänliga spelmiljön som många andra servrar saknar.

På sin server förbjuder Sam förebyggande alla som har ett rykte i "Minecraft" -gemenskapen för otäckt beteende eller "sorg" - avsiktligt förstör andras skapelser bara för sparkar.

Sams server har en uppförandekod skriven på skyltar i huvudlobbyn. Om några användare bryter mot hans regler kan Sam kasta dem i fängelse, vilket begränsar deras avatarer till ett litet utrymme under hela deras straff. Eller så kan han helt enkelt sparka bort dem från servern. Sam har inte behövt byta någon ännu, sade han, fast han har varit frestad att sätta sin syster i fängelse.

Detta är faktiskt Sams andra server. Han övergav sin första för att det var, som han uttryckte det, ”dåligt”.

"Jag kunde inte skydda någonting. Ingenting fungerade. "

MER: 26 Retro-spel du kan köra på moderna datorer

Den här gången stöder Sams server plugins eller kodbitar som lägger till en funktion eller ett scenario till spelets kod. Ett sådant plugin möjliggör fängelset, och Sam har också plugins för fyra olika minispel som människor kan komma åt från hans serverlobby. Ett annat plugin hindrar människor från att sörja genom att hindra någon annan än skaparen av en byggnad från att förstöra den.

Sam skapade den här servern för ungefär två veckor sedan. För närvarande har den cirka 15 medlemmar, inklusive hans syster och hans äldre kusin, som hjälper honom som administratörer.

Föräldrarnas oro

Sam säger att hans föräldrar älskar att han har skapat sin egen "Minecraft" -server. Fråga dock sin mamma, och hennes svar är inte så enkelt.

"Erfarenheten gör det möjligt för honom att lära sig att hantera inte bara sitt eget" företag "utan det handlar [också] om fördela resurser och fatta strategiska beslut, berättade Sams mamma, en vän till den här författaren, Toms Guide.

"Mitt största bekymmer är hans säkerhet", sa hon. Hon har lärt Sam att aldrig avslöja sitt namn eller ålder online, och Sam spelar bara på sin bärbara dator när en annan familjemedlem är i rummet.

MER: 25 fantastiska spel för din iPad

Möjligheten (eller sannolikheten) att stöta på dåligt språk och till och med trakasserier online är också ett problem. Men att undvika dessa saker är en del av anledningen till att Sams mamma tillät sin son att skapa sin egen server.

"Jag tror inte att han kommer att bli utsatt för" Minecraft "för någonting som han inte utsätts för i gymnasiet," sa Sams mamma.

"Det här är hans passion", sa hon. "Så jag känner att jag bara behöver gå ur vägen och bara låta honom utforska det... inom parametrarna för vad det innebär att fortfarande övervaka honom."

Sam säger att en server har lärt honom mycket om ägande och hantering av människor. "Jag äger [servern], så om folk kommer på, måste jag vara chef och berätta för dem vad de ska göra."

Det viktigaste med hans server är dock att det är kul. "Jag gillar att bygga mycket och jag gillar att spela med mina vänner", förklarade han. För Sam är det så enkelt som det.

E-post [email protected] eller följ henne @JillScharr och Google+. Följ oss @TomsGuide, på Facebook och igen Google+.

  • 32 nya ångtitlar Greenlit
  • 7 PC-Enda spel att prova just nu
  • 'Minecraft' Creator TIME: s mest inflytelserika person 2013?