Traditionella kabel-TV-lådor går inte någonstans, men inte heller är fristående, internetanslutna digitalboxar som gör det möjligt för tittare att titta på Netflix eller Hulu Plus.

Experter uppskattar nu att tillverkarna kommer att skicka dubbelt så många digitalboxar - både traditionella kabellådor och internetanslutna som Rokus och Apple TV - 2017 som de gör idag.

Informationen kommer med hjälp av Information Handling Services (IHS), ett Englewood, Colo.-baserat företag som tillhandahåller analys för tekniksektorn.

Det finns cirka 65,8 miljoner digitalboxar i världen idag, varav 26 procent är "anslutna" eller har förmågan att ansluta till Internet för att strömma innehåll. Resten är standard kabellådor.

IHS förutspår att detta antal kommer att öka till 125,6 miljoner år 2017, varav cirka 57 miljoner (45 procent) kommer att anslutas.

MER: 7 tekniska funktioner ingen önskar

För att nå dessa siffror menar IHS att marknaden för digitalboxar kommer att växa med svimlande 91 procent under de närmaste fyra åren.

Det är också värt att notera att medan företaget förväntar sig att den största delen av dessa digitalboxar skickas till Nordamerika, växer Asiens intresse för digitalboxar snabbast av alla regioner.

En viktig skillnad att tänka på är att antalet levererade enheter inte motsvarar antalet sålda enheter: Om inte en produkt är en massiv hit, levereras mycket fler enheter än vad som faktiskt säljs, så 125,6 miljoner digitalboxar skickas betyder inte att 125,6 miljoner människor kommer att äga eller Använd dem.

Dessutom baseras uppgifterna på observerade trender mellan 2009 och 2013. IHS förutspår att marknaden för digitalboxar kommer att fortsätta växa i en jämn takt som de senaste fyra åren.

Detta kan vara fallet, men tillväxttakten kan lika enkelt explodera om människor bestämmer att de inte kan leva utan digitalboxar eller kraschar om människor anammar en ny, bättre teknik.

Som Wall Street-investeringsprospekt vill säga, "Tidigare resultat indikerar inte framtida framgång."

IHS ger en potentiell vision om digitalboxar inom en snar framtid - och en rosig, därtill. Att hålla ett öga på hur olika marknader omfattar "anslutna" digitalboxar kommer att säga volymer om förändringen TV-tittares vanor under de närmaste fem åren.

Följ Marshall Honorof @marshallhonorofoch igen Google+. Följ oss @tomsguide, på Facebook och igen Google+.

  • 5 enkla tips för att köpa en HDTV
  • 9 sätt att ditcha Blu-ray
  • 2013 Bästa HDTV-antennjämförelser och recensioner

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.