När Apple avslöjade att den nya iPad Pro skulle anta USB-C, kändes det som om en grind till företagets berömda muromgärdade trädgård började knäcka upp. Genom att överge Lighting-kontakten är ett företag ökänt för att hålla ett lufttätt grepp om sitt proprietära tillbehör kan ha signalerat en kabel som miljontals människor använder för att ladda sina iPhones och iPads.

Upphovsman: Shutterstock
(Bildkredit: Shutterstock)

Det finns flera tydliga skäl till varför Apple skulle anta den senaste laddningsstandarden för sina prestandatabletter. USB-C gör det möjligt för iPad Pro att ansluta till ett växande tillbehörsfält, inklusive nav och kringutrustning. För att inte tala om, den moderna porten erbjuder snabbare laddnings- och dataöverföringshastigheter än Lightning.

Medan vi inte tidigare har sett USB-C på en produkt som kör iOS, var Apple faktiskt tidigt att anta porten på sina MacBooks. Nu när Macbook Air har uppdaterats, en USB-C-ingång erbjuds i hela Apples sortiment av bärbara datorer. Och det betyder att du kan ladda din iPad med samma kabel som du använder för att ladda din bärbara Apple-dator.

USB-C för iPhone?

Efter att iPad Pro avslöjade, skiftade spekulationerna till om Apple kommer att ge iPhone samma USB-C-behandling, och genom att zappa Lightning-kontakten en gång för alla. Att flytta allt till USB-C kan verka som ett uppenbart nästa steg, men övergången kanske inte är så omedelbar som förväntat.

Kom ihåg att iPhone och iPad Pro marknadsförs mot en annan grupp konsumenter. Apple ser iPad Pro på $ 999 som en produktivitetsplatta för proffs, så att de kan ta upp foton i Photoshop eller redigera kalkylark. Enheten går allt närmare att byta ut den bärbara datorn på samma sätt som Microsoft ser sin Surface 2-in-1s som en surfplatta / datorlösning. IPhone är å andra sidan avsedd för vardagliga konsumenter och behöver därför inte omedelbart de fördelar som USB-C ger.

"USB-C öppnar helt nya användningsfall, som att spegla ut till bildskärmar, ansluta till ett stort antal kringutrustning och masslagringsenheter. (iOS: s filsystem stöder inte det senaste användningsfallet ännu, men det finns alltid nästa år.) Det är därför Apples professionellt orienterade produkter som Mac och iPad Pro har alla bytt till USB-C, "skrev Avi Greengart, forskningschef för konsumentplattformar och enheter på GlobalData, till Toms guide i ett e-post.

"Lightning ger Apple mer kvalitetskontroll över sitt ekosystem (tillsammans med licensintäkter), så jag förväntar mig inte Apple att överge det på sina konsumentinriktade mobilprodukter som iPhone eller till och med iPad när som helst snart, "säger han Lagt till.

MER: Varför Apple inte kan sälja mig på blixthörlurar

En annan anledning till att Apple kan fördröja övergången till USB-C på alla dess enheter är att hålla ett fäste på sin egen standard. Blixtkabeln, som nu finns sex år, har blivit allestädes närvarande. Även om du inte äger en iPhone är det svårt att undvika att höra människor som ber andra om en Apple-kabel för att ladda sina enheter.

Med en egen kabel säljer Apple massor av blixtadaptrar och påverkar tillbehörsmarknaden med sin Made for iPhone (MFi) certifiering. Företaget kommer att göra det gör enligt uppgift detsamma med USB-C-till-blixt-adaptrar, men det kan ta lite tid.

"Lightning ger Apple mer kvalitetskontroll över sitt ekosystem, så jag förväntar mig inte att Apple överger det iPhone när som helst snart. "- Avi Greengart, forskningschef för konsumentplattformar och enheter på GlobalData

"Utmaningen för Apple, med Lightning, är att det är en egen port så att de inte bara kan kontrollera standarden utan de kan se till att saker som är skapade har fått sitt godkännandestämpel och kommer alltid att fungera på ett visst sätt, säger Tom Mainelli, programchef för marknadsundersökningsföretaget IDC, till Toms Guide.

"Det har varit akilleshälen i Type-C hittills - du får inte alltid samma funktioner när du använder någon Type-C-kontakt", tillade Mainelli. "Apple har alltid försökt säkra en viss erfarenhetsnivå, och när du flyttar till Type-C lägger det till en viss osäkerhet vad gäller kapacitet. De kommer förmodligen att vänta tills mer av det stelnar tills de flyttar de tiotals miljoner människor som köper iPhones. "

Vad kan förändras

Det betyder inte att Apple inte kommer att överföra iPhones Lightning-kontakt till USB-C-porten någonstans längre ner. När allt kommer omkring var företaget mer än villigt att dumpa den 30-poliga kontakten till förmån för Lighting 2012 efter dess tioåriga regeringstid. Men med mycket ridning på iPhone - det står för knappt två tredjedelar av företagets verksamhet - Apple kan ta en mer konservativ strategi.

"Vi [kanske inte] ser Type-C komma till iPhone förrän vi ser en mer radikal, fysisk redesign av telefonen." - Tom Mainelli, IDC

"När Apple gjorde det ursprungliga tillkännagivandet var min första reaktion: Blixtportens dagar är räknade", sa Mainelli. "När jag tänker på det mer, tror jag att detta uttalande förmodligen är sant på lång sikt, men det kommer antagligen inte att hända för mycket snart på iPhone."

Mainelli fortsatte, "[På] denna generation av iPhones är formfaktorerna relativt nya, så jag skulle vilja förvänta dig att Apple kommer att hålla fast med Lightning på X, XS Max och XR, säkert för nästa version eller två. Om något ser vi inte Type-C komma till iPhone förrän vi ser en mer radikal, fysisk redesign av telefonen. "

Eftersom belysningskontaktens öde hänger i våg, kastar en sladdlös elefant i rummet en skugga över framtiden för hamnar i allmänhet. Medan det kämpar för att skjuta ut sin egen trådlösa laddningsplatta har Apple gått full fart på trådlöst.

Bara under de senaste åren har Apple släppt ett par helt trådlösa öronproppar (AirPods), lade till Qi trådlöst laddningsstöd för iPhone och senast smart integrerade en kabelfri laddningslösning för sin pennapen på den nya iPad Pro. Kommer Apple att bygga en portfri iPhone? Så småningom, men förmodligen inte innan den antar USB-C.

MER: USB Type-C FAQ: Allt du behöver veta

"Vi kommer sannolikt att se en övergång till Type-C innan vi går helt trådlösa. Jag tror att det fortfarande finns användarfall och kunder som vill ha den flexibilitet som en fysisk port medför, säger Mainelli. "Vi såg, med den nya iPad Pro och Pencil 2, Apples lutar sig in i denna idé kring trådlöst ännu längre. Jag tror att det är det ultimata slutspelet. "

Bli inte förvånad om nästa iPhone inte har en USB-C-port. Du kanske bara måste vänta ett år eller två längre - det vill säga om inte Apple hittar en lösning för att bli av med sladdar helt.

Kredit: Toms guide

  • Det här är de portar du behöver på din nästa bärbara dator
  • De bästa USB-C-tillbehören
  • Tips, tricks och hemligheter för iOS du behöver veta