Förbi. Philip Michaels

Googles Pixel Buds-hörlurar har sin andel av brister, men de inbyggda smartarna sticker ut. Här är varför översättningsfunktionen på Pixel Buds fungerar lika bra som den fungerar.

Ser vi tillbaka på tekniklandskapet 2017, kan detta år gå ner som det där maskininlärningsdrivna smarts verkligen hittade sig i enheter som du inte skulle anta skulle se mycket nytta av en extra uppsättning hjärnor. Och Pixel Buds, Googles trådlösa öronproppar släpptes tillsammans med Pixel 2-smartphones, är ett bra exempel på just en sådan enhet.

Missförstå mig inte: dessa hörlurar har tagit sin del av förtjänta slag. I själva verket levererade jag många av dessa slag när jag granskade Pixel Buds: de är inte så smart designade, de är smärtsamma att sätta upp och ljudet är inte så bra som du borde kräva av en uppsättning på $ 159 öronproppar.

Inte inkluderat i den listan med brister är dock de smarta Google bakade i Pixel Buds. Det beror på att funktioner som tillgång till Google Assistant och möjligheten att göra översättningar i realtid inte är den typ av uppgifter du förväntar dig att dina öronproppar ska hantera. Och ändå hanterar Google Pixel dem - och mycket bra på det. Det är en hälsosam påminnelse om att även en mellanprodukt kan ha geniala ögonblick.

Assistent på centret

Låt oss börja med Google Assistant, som du kan komma åt med bara ett tryck på höger öronsnäckor. Utan att behöva fumla efter din telefon eller säga "OK Google" har du full tillgång till Googles kunskapsgraf, vilket ger dig möjligheten att få en väderrapport, lyssna på meddelanden och kommande möten, ring samtal och sms till kontakter och till och med spela musik från en mängd streaming tjänster.

MER: 2017 mest innovativa teknik

Det bästa med att ha Google Assistant i örat är dock att det ger dig tillgång till Googles mycket uppskattade översättningsfunktion (förutsatt att du använder en Pixel-telefon). Du kan använda Google Assistant för att starta Google Translate och fortsätta en relativt hicka-fri konversation med någon på något av de 40 språk som funktionen stöder.

Översättningsfunktionen berodde på hur Google närmade sig de upplevelser de ville möjliggöra med Pixel Buds, förklarade Adam Champy, en senior produktchef för mig. Pixel Buds-teamet tittade på olika upplevelser som skulle kunna aktiveras både genom ljud och Googles unika beräkningsfunktioner.

"Översättningen berör det," sa Champy. "Du använder standardteknik samtidigt som du presenterar en cool förstärkt verklighet."

Testar översättning

Du aktiverar Pixel Buds översättningsfunktion genom att knacka på och hålla ned den högra öronsnäckan och säga "Hjälp mig att tala Spanska "(eller vilket språk du vill översätta - Pixel Buds hanterar allt från afrikanska till Vietnamesiska). Translate-appen startar på din Pixel och allt du säger när du trycker och håller ned öronsnäckan översätts till det språk du har valt. Personen du pratar med trycker på en skärmknapp på Pixel för att tala och översättningen strålar direkt mot örat.

Kredit: Google
(Bildkredit: Google)

Den processen kan vara lite besvärlig först, men det är ett resultat av att Google har studerat hur människor använde tekniken på ett sätt som kändes naturligt. Champy sa att Pixel Buds-teamet tittade på hur människor "skulle inleda en konversation med en vän eller concierge. Vi tillbringade mycket tid på användarundersökning. "

"Det är inte bara hur exakt du kan översätta något. Det är hur realistiskt det låter för den andra användaren. "

Den forskningen informerade om hur Google implementerade översättningsfunktionen, med användare som rör vid antingen Pixel Bud-öronsnäckan eller en skärmknapp när de översätts. "När folk tror att de översätts sätter de in pauser och talar mycket medvetet", sa Champy. "På många sätt är dessa pauser onaturliga. [Så] noggrannheten för att fånga hela frasen är viktigare än att maskinen [automatiskt] växlar mellan vem som talar. "

Jag tyckte att det var sant när jag testade Pixel Buds med en vän till mig som talar svenska. Han är väldigt flytande i språket, efter att ha bott i Sverige i flera år, men när vi pratade märkte jag att han skulle välja sina ord på svenska mer noggrant. Eftersom han tryckte ner på Translate-knappen medan han pausade och funderade över vad han skulle göra säg nästa, appen kunde fånga hans fullständiga mening istället för att tillhandahålla en partiell översättning. För mig kompenserar det mer än besväret att lämna över en telefon till någon och låta dem trycka på knapparna.

Det kanske bästa elementet i översättningsfunktionen är hur naturligt ett språk låter när det talas av Googles AI. Min svenskspråkiga vän var imponerad av uttalandet i översättningen av översättningen till honom, och översättningen av hans tal innehöll endast en mindre skruv över en talesätt. (På svenska förkortas "till exempel" som "t.ex." och Translate antog felaktigt att min vän hade sagt "Tex.")

"Det är inte bara hur exakt du kan översätta något", sa Champy. "Det är hur realistiskt det låter för den andra användaren."

Blickar framåt

Google har lite arbete framför det att förbättra Pixel Buds. Men det har också en möjlighet att bygga på de maskininlärningsfunktioner som den introducerade framgångsrikt i den här versionen.

Champy var förståeligt noga på vad Google kunde göra för att lägga till Pixel Buds påse med knep framöver, även om han sa att teamet var upphetsat av potentialen för ljud att vara det han beskrev som "radikalt hjälpsam" att avsluta användare.

"Vi är glada över att ljud och röst möjliggör en nästan friktionsfri upplevelse där du känner att du bara pratar med någon annan", sa han.

Upphovsman: Philip Michaels / Tom's Guide

  • Alexa vs. Siri vs. Google Assistant: Vilken Smart Assistant vinner?
  • De bästa Google Home-kommandona
  • Bästa produktivitetsapparna

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.