Om du letar efter ett ilskande monster som svänger ett par kedjade svärd med hänsynslös övergivande, är detta inte spelet för dig. Men om du letar efter ett moget spel med något omotiverat, men ändå elegant våld som kastas in för gott mått, fortsätt läsa.

Katten är i vaggan

Det här är inte Kratos du kommer ihåg från de tidigare God of War-titlarna. Denna Kratos är dyster, sörjande och lite rädd. Efter att ha tyckt förstöra världen som vi kände den i God of War III och slår sin far, Zeus, till en blodig, grumlig massa, har den halvformiga halvguden gått över den norska panteonen. Och istället för att skära en del av förstörelse genom landet så djupt att du skulle höra gnisslande av tänder och klagan i dina drömmar, har Kratos bosatt sig och fått en familj.

Men det här är Kratos vi pratar om, och ingenting kommer någonsin blir lätt för honom. I början av berättelsen hittar vi honom och hans tonåriga son, Atreus, som letar efter en viss typ av trä för en kremering - efter Kratos fru. När far-sonparet har immolated kroppen samlar Kratos asken för att uppfylla sin älskares sista önskan och sprida dem på toppen av det närliggande berget. Innan far och son kan börja resan måste Kratos dock dölja sin son när en mystisk främling anklagar fadern. Odin vet att Kratos är här, säger främlingen och uppskattar inte grekernas närvaro.

Så Kratos och Atreus påbörjar en strävan att hedra sin förlorade älskade, och vägen är fylld med fara, magi och mysterium. Men det största hindret är avståndet mellan far och son. Hur finner en gud i exil, som lyckas genom ren raseri, envishet och en knäppning av närsynthet, den ömhet som behövs för att vårda sin växande son i pojkens nödtid? När allt kommer omkring är detta samma Kratos som dödade sin dotter i början av serien och senare övergav henne när han återförenades med henne i Elysian-fälten i en senare titel.

Under hela spelet ville jag kasta min controller på skärmen när Kratos skulle trösta sin son, bara för att tänka bättre på det och dra tillbaka handen. För kärleken till Zeus och Odin, Kratos, ge det barnet en kram! Men det här är en sentimentalitet som jag fått när jag blivit äldre. Jag är nyfiken på hur en yngre spelare, stridshärdad av hundratals timmars spel, kommer att känna sig för detta nya förhållande.

Strid: Våldsamt men uppmätt

I den här nya GoW kommer du inte nödvändigtvis att riva ut en cyklops öga medan kameran kärleksfullt kastar och zoomar över sprutan. Det betyder inte att spelet inte är våldsamt - himlen nej. Under min tid på att utforska Nio Realms har jag spetsat en mörk älva med sitt eget spjut och slitit det fortfarande glödande, slående hjärtat från en golem. Jag har också tagit en häxliknande häxa i ansiktet och tagit bort hennes huvud - så ja, massor av våld.

Men utvecklaren Santa Monica Studio har definitivt mognat på det sätt som hanterar våld. Färgerna är rikare och strukturerna mer detaljerade, särskilt när du spelar på PlayStation 4 Pro på en 65-tums Samsung-TV. Jag började spela själv, men fick snabbt en publik av mina medarbetare och ahhing vid action. Då hade jag låst upp tillräckligt många drag på skicklighetsträdet för både Atreus och Kratos som striderna såg ut som en vacker balett. Medan Kratos dök in i strid, använde han sin fysikalitet för att bludgeon, slam, sparka och ta tag, använde Atreus sin båge för att bedöva fiender och ge lite folkmassakontroll, så att de fientliga siffrorna kunde hanteras.

Beroende på de färdigheter du har låst upp kan du sikta Kratos Leviathan-yxa som en prickskyttegevär för att få precisionshuvudskott inom räckhåll, eller så kan du skicka det snurrande in i en folkmassa som en virvlande dervish av död. Bäst av allt, när blodbadet är klart, eller när du bara vill begrava vapnet i huvudet på en dåraktig fiende, kan du ringa tillbaka yxan till Kratos väntande hand med ett snabbt tryck på triangelknappen.

Under min tid på att utforska Nio Realms har jag spetsat en mörk älva med sitt eget spjut och slitit det fortfarande glödande, slående hjärtat från en golem.

För närvarande har min byggnad av Atreus honom att skjuta av tre pilar åt gången för att sprida fiender. Han kan också kalla en magisk frostvarg för att skicka fiender. Men bara för att han är liten, tro inte att Atreus inte kan gå tån till tå med några onda. Beroende på rustning kan du låsa upp ett antal närstridsegenskaper. Till exempel kommer Atreus att hoppa på fiendens axlar och kväva ut dem med bågsträngen eller kasta Kratos ett hälsoboost om pappa har lite energi. Atreus kan till och med återuppliva sin far när Kratos har slagits ut.

I slutändan är Atreus utvecklingen av den smarta AI-assistentdynamiken som vi berömde i BioShock Infinite med Booker och Elizabeth. På samma sätt som Elizabeth driver Atreus förhållande till sin far historien. Men i strid tar Atreus saker ett steg längre än vad du såg i BioShock, tack vare hans dynamiska stridsförmåga. Det var aldrig en tid då jag oroade mig för att han inte skulle vara där för att ge gott stöd. Och även när jag inte riktar vart hans pilar ska gå, är han en kompetent nog följeslagare som kan hålla sig.

Open World: The Odyssey meets The Road

God of War-serien har vanligtvis varit en linjär upplevelse, med lite backtracking som kastats in för en touch av utforskning. Den senaste utgåvan av GoW är fortfarande linjär; världen är dock allt annat än. Dekorationerna är enorma, med vinklar och krokar som bara verkar utforska. Just nu är min favoritplats att återvända till Sea of ​​Nine, som är full av öar som du kan utforska.

Det konstigt lugna vattnet är alltid dimmigt, vilket gör det lite spänt att navigera på en liten kanot, speciellt när du bara har en liten lykta att lysa vägen. Men plötsligt lyftar dimman och du befinner dig framför en tjusig staty av Thor eller vid en övergiven by med en kedjad drake. I en annan del av spelet reste jag till en annan värld som hade underbara broar gjorda av ljusa, stora, lila blommor och graciösa, men mördande mörka älvor, allt under en rosrosa himmel.

I en annan del av spelet kommer du att stöta på ett stort ansikte ristat in i ett berg, med böljer av midnattssvart rök som strömmar från näsa och mun. Min poäng är: Utforska så mycket som möjligt.

Inte bara kommer du att stöta på några otroliga sevärdheter och ljud, men du kommer också att upptäcka att många av dessa resor leder till dolda skattkistor. Dessa kan ge nya rustningar, kraftförstärkningar eller föremål som du kan sälja till en leverantör. Santa Monica Studio gjorde ett underbart spel som du inte borde rusa igenom. Var inte rädd för att stanna och njuta av landskapet, liksom dialogen mellan Kratos och Atreus.

Rustning, statistik och färdigheter - Åh, min!

I likhet med vad du hittar på andra GoW-titlar är du inte en guddödande badass i början av spelet. De färdigheter som möjliggör de här snygga air-jongleringarna och de förödande axlarna måste tjänas under hela spelet. Men istället för att använda dina fienders blodröda själar, köper du förmågor via erfarenhetspoäng. Kratos har fyra uppsättningar skicklighetsträd till Atreus två. Med Kratos kan du förbättra attacker på avstånd, nära, ilska och sköld, medan Atreus har träd för magi och expertstrid.

Utanför en snabb video för varje färdighet i respektive träd håller spelet inte din hand när det gäller att sätta ihop effektiva kombinationer. Det är upp till dig att lära dig vilka rörelser som fungerar bäst mot vilka fiender. Men innan du får panik, vet du att Atreus tidskrift ger ut några användbara tips via bestiary. När du väl har fått grepp om det blir GoW en övning i strategiska strejker och undviker, istället för häftig knäppning.

MER: PS4-spel: våra personals favoriter

Tidigare GoW-titlar tog ett par populära komponenter från rollspel och använde dem med stor effekt. Detta är den första GoW i serien som innehåller statistik i olika beväpningar som tunikor och armband. De flesta rustningsstycken kommer att påverka Kratos attribut direkt, inklusive styrka, vitalitet, tur, nedkylning och försvar. Vissa rustningar kommer dock att innehålla en kortplats eller två för en förtrollning eller en talisman, som kan låsa upp passiva förmågor som att få en liten hälsouppgång med varje yxdöd. Bäst av allt, rustning, talismaner och förtrollningar kan alla uppgraderas för att få mer kraftfulla attacker.

Slutsats

God of War har kommit långt. Serien började som ett blodigt bra bolag genom den grekiska panteonen med en djävul-bry-attityd, och den utarbetade långsamt plågan hos en man som blev gud. Den senaste versionen av franchisen tar arvet och utökar det briljant och levererar en mogen historia som gör att Kratos kan växa upp. Nu kan titeln God of War helt reflektera över hans tidigare gärningar och försöka förmedla en del av hans hårt förtjänad visdom för sin son, allt medan han försökte skapa en meningsfull relation med sagt barn. Lägg till ett utvecklat grepp om GoW-stridssystemet, smart integrerad statistik och färdigheter och en helt underbar värld, och du har ett spel som jag planerar att slutföra ett par gånger om. Du borde också.

Kredit: Toms guide

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.