Årets största spelbytare

Vad bröt ny mark 2017? Vad var mer än bara en iterativ uppdatering, istället att bygga på det som kom tidigare på ett spännande nytt sätt? Det här är bara några av de frågor vi ställde oss när Tom's Guide-personal diskuterade meriterna av hundratals produkter som vi testade och granskade i år för att komma fram till vår första årliga innovation Utmärkelser.

De 14 vinnarna du ser här representerar verkligen spelbytare i flera kategorier, från en konsol som omdefinierar kategorin och en robot som lär barn att koda till en telefon som tar artificiell intelligens till nya höjder. På vår lista hittar du också några innovationer under radarn som helt enkelt förtjänade mer uppmärksamhet i år, inklusive en drönare som du kan kontrollera med din hand och ett spel som utforskar psykisk sjukdom.

Det finns en övertygande historia bakom vart och ett av dessa genombrott, varför vi pratade med människorna som arbetade i diken för att ta reda på hur dessa skapelser blev verklighet. Det här är årets mest innovativa tekniska produkter.

Tom's Guide 2017 Innovation Award Winners

TV LG Signature OLED TV
Augmented Reality
Star Wars: Jedi Challenges
Ungar
Lego Boost
Grafik
Nvidia Max-Q
Design
Samsung Galaxy S8
Drönare
DJI Spark
Spel
Hellblade: Senuas offer
Underhållning
Nvidia Shield
CPU
AMD Threadripper
Läsplatta
reMarkable Tablet
Kringutrustning
Razer Kiyo
Smart hem
Amazon Alexa och Echo
Spelkonsol
Nintendo Switch
Bästa övergripande
iPhone X

LG Signature OLED TV W7: Akta dig för Papercuts

Det är svårt att sticka ut på en marknad där bedövning är normen. Men på något sätt, bland en våg av ultra-skarpa 4K-skärmar och snygg premiumdesign, har LG lyckats introducera en produkt som sticker ut. De W7 Wallpaper TV inte bara skjuter kuvertet med en otroligt tunn design, det levererar en drop-dead underbar bild samtidigt.

Bakgrunden kokar den moderna TV: n ner till dess väsen och tar bort allt utom skärmen. Med LG: s display-on-glass-teknik är displaypanelen tunn och vacker. Först sett kl CES 2017, Bakgrunden - med början med flaggskeppet W7 OLED som vann vårt Best of Show-pris - mäter bara 2,85 millimeter tjockt och monteras på väggen med magneter. Den levereras med en soundbar, som inte bara rymmer systemets imponerande Dolby Atmos-högtalare på 60 watt utan också alla interna komponenter som normalt utgör den största delen av en vanlig TV. Alla in- och utgångar, strömförsörjningen och mediebearbetningskomponenterna är inrymda i högtalarfältet, vilket gör att skärmpanelen tas bort till det väsentliga. De två är anslutna med en tunn bandkabel som kan installeras helt utom synhåll.

Kredit: LG
(Bildkredit: LG)

När det gäller tapeten är den ultratunna formfaktorn endast möjlig på grund av LG: s framsteg inom OLED-skärmar. "Det var aldrig en fråga om att W7 skulle innehålla OLED-teknik", säger Tim Alessi, Senior Director of Product Marketing på LG Electronics USA. ”För att verkligen uppnå bild-på-vägg-konceptet var LG OLED-tekniken absolut nödvändig eftersom pixlarna skapar sitt eget ljus, eliminerar behovet av bakgrundsbelysning och tillhörande filter och diffusorer som är nödvändiga för en LCD-skärm, som alla tillför bulk till panel."

LG Signature 65-tums OLED TV W7Visa erbjudande

Allt som återstår är skärmen, presenterad i skarp enkelhet. Resultatet har varit lika populärt som det är fantastiskt, och LG ser inte att det försvinner när som helst snart. "Den kritiska responsen och konsumenternas respons har varit fantastisk," sade Alessi, "bevisar att det finns efterfrågan på denna typ av koncept, som kommer att driva framtida design och teknisk innovation." - Brian Westover

Star Wars Jedi Challenges: Be a Jedi, You Will

Kalla det Force. Kalla det midi-klorer. Men vad du än kallar det måste du erkänna att Star Wars i alla sina iterationer har någon form av magi det - den typ av magi som har förtrollat ​​legioner av fans under årtiondena och smälter in dem i dagens galna fanbase.

Och vem som är bättre än Disney att utnyttja den magin och göra den till något verkligt innovativt: en enhet som tar den älskade galaxen långt, långt borta än någonsin tidigare.

Samarbetar med Lenovo, Disney lanserade nyligen Star Wars: Jedi Challenges, ett smartphone-driven headset med förstärkt verklighet. Komplett med trackerfyr och ljussabel, låter Jedi-utmaningarna på 199 $ Force Faithful resa väg från Padawan till Master via tre roliga, övertygande spel: Lightsaber Battle, Strategic Combat och Holochess. Men innan spelen kunde börja hade Disney kritiska beslut att ta och utmaningar att övervinna.

Efter att ha bestämt sig för en ljussabelfokuserad upplevelse, nästa utmaning för Mike Goslin, vice president av avancerad utveckling hos Disney, och hans team var hur man skulle göra det överkomligt med massor av massa överklagande. Tidigt bestämde laget att en smartphone-driven enhet var vägen att gå.

"Vi bestämde oss för att gå med en inbyggd mobil enhet och fokusera på att göra det bra. Resten av det är... [upplevelsen], sa Goslin. "Vi visste exakt vad som betydde ur teknisk synvinkel och vad som inte spelade någon roll. Så det gjorde att vi verkligen kunde finjustera den här upplevelsen och inte ha några extra funktioner eller kostnader som inte var kritiska för att leverera bästa möjliga ljussabel. "

"Det tog månader av test för att korrekt identifiera och översätta en ljussabelduell till en förstärkt verklighetsupplevelse." - Mike Goslin, vice president för avancerad utveckling, Disney

För att skapa den perfekta ljussabeln arbetade Lenovo nära Disney för att spika upp äktheten. Trots att majoriteten av hylten är gjord av plast, enligt Goslin, "lagde laget extra vikt, bara så det kändes lite mer omfattande - inte så mycket att det tröttnar på dig att hålla det, men vi ville att det skulle kännas rätt. Därifrån tog det månader av test för att korrekt identifiera och översätta en ljussabelduell till en förstärkt verklighetsupplevelse. "Och efter att ha tillbringat flera timmar med att duellera Sith Lords kan jag intyga upplevelsens beroendeframkallande natur och den rena, oförfalskade roligt.

När Disney väl hade slagit ner duelleringen, så att du kan slåss mot alla från Kylo Ren till Darth Vader, var det dags att komplettera den övergripande upplevelsen. Goslin avslöjade att ungefär ett halvt dussin andra spelprototyper utvecklades innan de bestämde sig för Strategic Combat och Holochess. "Att fokusera [på] en annan typ av önskemål som är kul att spela, sa Goslin," vi visste att [Strategic Combat] var djup och hade många timmars spel. "

Tillägget av Holochess är en rolig fan-service från Star Wars: Episode IV - A New Hope - ett ikoniskt ögonblick i originaltrilogin som visas på skärmen i bara några sekunder. "Jag har alltid velat komma närmare det, och jag tror att det finns många människor som känner på samma sätt", sa Goslin. "Så vi var tvungna att göra det för att det var så spännande för fans av filmerna, och vi kunde förvandla det till ett ganska djupt spel i sig."

Star Wars Jedi-utmaningarVisa erbjudande

Så roligt som Star Wars: Jedi Challenges har varit hittills, det är tydligt att Disney har mer i beredskap för Star Wars-fans. "Vi ser detta som ett riktigt långsiktigt tillfälle, så vi ville skapa engagemang utöver bara nyheten" Hej, kolla in den här ljussabeln, "sa Goslin. "Så det var faktiskt väldigt viktigt för oss, och jag tror... baren kommer att stiga inom detta utrymme... AR och VR har precis börjat. " - Sherri L. Smed

Lego Boost: Making Coding Fun (Really)

Det finns många robotpaket för barn, men Lego Boost sticker ut genom att göra det enkelt och roligt för små barn att lära sig programmeringskoncept. Kit med $ 159 kommer med tillräckligt med tegelstenar för att barn ska kunna bygga sitt val av fem olika robotar eller uppfinna sina egna.

Det som verkligen sticker ut är dock inte den fysiska utformningen av tegelstenar och motorer, utan den medföljande mobilappen som hjälper barnen att lära sig att koda, även om de inte vet hur man läser ännu.

"Lego Boost-appen introducerar ett kodningsspråk som är utformat för att vara intuitivt och bekant för barn, ungefär som en digital version av det fysiska Lego-tegelverket, säger Michael McNally, chef för varumärkesrelationer på Lego Group. "Vi utvecklade kodningsspråket specifikt för att vara roligt och tillgängligt för barn och belöna dem med snabba framgångar."

Tillgänglig för Android, iOS och vissa Amazon-surfplattor, Lego Boost-appen leder användare genom olika stadier av att bygga en av de fem robotarna - till exempel robotkatten. När barnet slutför varje steg i byggnaden, visar en virtuell hand den unga programmeraren var man ska dra en serie av enkla kodblock så att han eller hon kan lära sig begrepp som funktioner och slingor, utan att slås över huvudet med jargong.

I själva verket finns det inget skrivet eller talat språk i Lego Boost-gränssnittet alls; varje block visar sitt syfte genom att visa söta ikoner som en munspel för att spela musik. Till och med min preliminära femåring programmerade inom några minuter.

Lego BoostVisa erbjudande

När barn slutför olika bygg- och programmeringssteg låser de upp nya nivåer som lär dem mer färdigheter och sätta fler kodblock i skattkistan, som är ett förråd med funktioner de kan använda för att göra sin egen anpassning program.

"Genom att introducera barn till kodning som ett sätt att nå ett mål - det vill säga sättet de tar med sig sina Lego-byggnader till liv - vi kan enkelt belöna deras framgångar och uppmuntra dem att fortsätta tippa, "McNally sa. - Avram Piltch

Nvidia Max-Q: Gaming blir tunn

Föreställ dig en spelanteckningsbok. Det är nog mycket tjockt, det blir riktigt varmt och det är extremt högt. Men efter detta år behöver det inte vara så. Det är filosofin bakom Max-Q, Nvidias nya serie av bärbara GPU-datorer, som kombineras med en designfilosofi för att möjliggöra kraftfullt, tyst spel i en tunn bärbar dator.

”Historiskt sett hade vi det här tillvägagångssättet där du vevde allt maximalt för att du jagar mest prestanda - inte riktigt i denna utsträckning, men allt annat ska vara förbannat, säger Mark Aevermann, Nvidias chef för produkthantering för spel. "När du börjar ta en annan lins och säga," Hur hittar du mest effektivitet? " du kan börja ändra varje antagande du byggt in i GPU: n under 20 års design. "

Aevermann sa att Max-Q, liksom många andra teknologier som utvecklats av Nvidia, kommer av ”sympati för slutanvändaren. "I det här fallet var det för användare som stod inför tjocka, tunga bärbara bärbara datorer som skulle bli riktigt högt. Så hur gör du livet bättre för spelare på språng? Gör massor av små justeringar.

”Jensen [Huang, Nvidias VD], en gång i de tidiga stadierna av Max-Q, ramade in det på ett sätt som höll fast vid mig,” minns Aevermann. "Han sa i grund och botten:" Jag vill ha dussintals och dussintals förbättringar av en halv procent och 1 procent. " Och när du lägger till dem alla, blir det plötsligt ganska otroligt. "

Detta, tillsammans med samarbete med bärbara leverantörer, har möjliggjort supertunna, ultraquiet gaming bärbara datorer som Asus ROG Zephyrus, MSI GS63VR Stealth Pro och Acer Predator Triton 700 - som alla är mindre än en tum tjocka. Det är där det Nvidia kallar ”designfilosofin” för Max-Q. För leverantörer är det en annan serie av "1-procentiga förbättringar", som att omforma ett chassi för bättre termisk hantering. Och även om Max-Q GPU: er kanske inte är lika kraftfulla som traditionella, är skillnaden i den fysiska bärbara datorn omedelbart uppenbar.

Bästa bärbara Max-Q-bärbara dator: Asus ROG ZephyrusVisa erbjudande

Max-Q har tävling som kommer 2018. Intel och AMD har meddelat initiativ för att ge kraftfull grafik till tunna bärbara datorer. AMD kommer att ha sina Vega APU: er Ryzen Mobile bärbara datorer och kommer att tillhandahålla integrerad grafik för vissa Intel 8: e generationens Core-processorer. Avidmann, Nvidia, har en fördel eftersom företaget har fokuserat på det målet i flera år.

"Jag ber dig att göra dina bedömningar om de kommer att vara konkurrenskraftiga eller inte", sa han. "Allt jag kan säga ur ett Nvidia-perspektiv är att detta inte är något vi vaknade under de senaste sex månaderna och beslutade att vi ville fixa." - Andrew E. Freedman

Samsung Galaxy S8: Oändligt vacker

Design är viktigt. Behöver du bevis? Säger Samsung Galaxy S8 ägare använder sina telefoner i 40 minuter mer om dagen än Galaxy S7-ägare gör, medan S8 + -ägare använder sina enheter 75 minuter mer än S7 Edge-ägare gör. För att förstå varför behöver du inte se längre än den revolutionerande Infinity Display på de nyare telefonerna.

Samsung var inte det första företaget som lanserade en smartphone med en 18: 9-skärm och minimala ramar; den beteckningen tillhör LG och dess G6, som slog Galaxy S8 till marknaden med en månad. Men Samsung satte riktmärket för extra breda skärmar.

S8-skärmen var en produkt av år av forskning och utveckling, med allt som företaget hade lärt sig att producera böjda skärmar i stor skala ända tillbaka till 2014 Note Edge läsplatta. Det här var inte en engångsnisch eller en premiumvariant; med S8 fyllde Samsung böjda Super AMOLED-paneler och krympande ramar i varje flaggskeppshandlur som rullade av företagets produktionslinje.

Det var en "stor satsning", med orden från Justin Denison, senior vice president för produktstrategi och marknadsföring på Samsung Electronics America, och att gamble gav utdelning för smartphone-tillverkaren. Men övergången till Infinity Display var full av utmaningar på vägen.

"Du måste kontinuerligt utveckla de material du använder, [som] metallerna och legeringarna runt enhetens kant, för att se till att de är tillräckligt starka", sa Denison till Toms guide. Du förstärker själva glaset och flyttar till Gorilla Glass 5.... Du tar komponenter som konsumenten aldrig ser, som skärmdrivrutinen och antennen runt [insidan] av telefonhålan, så de kan fortfarande fungera ordentligt, men ärligt talat går du ur vägen så att du kan göra mer utrymme för att skärmen ska kurva hela vägen kant."

Galaxy S8: s Infinity Display förbättrade inte bara saker för Samsung-kunder, det ledde till att HTC och OnePlus skickade tillbaka sina flaggskeppstelefoner till ritbordet.

Som ett resultat är S8-ramarna 50 procent mindre än de på S7, medan S8 har en 36 procent större skärmyta. Det översätts till enhandsdrift som är betydligt enklare och en formfaktor som är ungefär densamma som S8s föregångare, trots den nya telefonens mycket större skärm. Kurvan möjliggör också användbara UI-lager och genvägar som Apps Edge, en funktion exklusiv för Samsungs flaggskepp.

Men naturligtvis hade allt armbågsfett som används för att kapitalisera utställningsfastigheter till ett pris, och en betydande: hemknappen. Med inget utrymme kvar på enhetens framsida utvecklade Samsung ett tvådelat tillvägagångssätt: en digital hemknapp med intuitiv haptisk återkoppling för att replikera taktil känsla av en riktig knapp och flytta fingeravtryckssensorn runt baksidan (även om vi önskar att företaget hade valt en mer central placering).

"Att ta bort den fysiska hemknappen skulle du säga var lite av en risk", sa Denison, "men det var en risk som vi tyckte var värt att ta.... [Att utveckla den haptiska återkopplingen] var något som uppriktigt sagt krävde mycket simulering och försök och fel under vägen. Vi designade ständigt prototyper och testade olika användbarhet och hållbarhet. "

Galaxy S8 och S8 PlusVisa erbjudande

Infinity Display förbättrade inte bara saker för Samsungs lojala kunder; det skickade krusningar över hela branschen. Både HTC och OnePlus skickades tillbaka till ritbordet och reviderade deras befintliga flaggskepp för att rulla ut helskärmsversioner senare under året. Google avstod enligt uppgift från sin ursprungliga plan för Pixel 2 XL genom att få HTC att samarbeta med LG, som erbjöd en design med mycket smalare ramar för den 6-tums telefonen.

Samsungs prestation var kulmen på fokus på skärminnovation som går så långt tillbaka som den ursprungliga Galaxy S, den första pekskärmsmartphonen med en AMOLED-panel.

"Vi tror att skärmar är det främsta fönstret för telefonupplevelsen; det är det område vi har investerat i att försöka bygga ledarskap för design och tillverkning, och vi har varit ganska stolta över framgången och acceptansen av den [investeringen] på marknaden, "Denison sa. - Adam Ismail

DJI Spark Drone: Ingen controller krävs

Eftersom du inte tränats av en Jedi, är detta det närmaste du kommer att använda Force. De DJI Spark, företagets nyaste och minsta drönare, behöver inte en kontroller eller en smartphone för att flyga. Allt du behöver göra är att vifta med handen.

Håll ut din handflata och du kan rikta gnistan över himlen, låta den ta en bild eller video av dig och få den att följa dig när du går runt. Åh, och det kommer också att landa på din hand.

Men att få gnistan att göra allt detta var inte lika enkelt som att säga att du slog med armarna.

Tillbaka när företaget lanserade Mavic Pro försökte DJIs designers skapa en ännu mindre drönare, men de ville att Sparks särskiljande funktion skulle vara mer än bara dess storlek. "Sedan frågade vi," Förutom hårdvaran och mjukvaran, hur kan vi göra drönaren lättare att använda? ", Säger Paul Pan, senior produktchef på DJI.

Projektgruppen insåg att det fortfarande var en stor utmaning för de flesta konsumenter att styra en drönare. "Vi gick sedan från en iteration av en enklare fjärrkontroll till slutligen ingen kontroller alls," sade Pan.

DJI letade sedan efter gester som människor vanligtvis gör, inklusive de i vardagen och i filmerna. DJI försökte arbeta inom ramen för Sparks 3D-avkänningssystem - vilket hjälper det att undvika träd och andra hinder många iterationer, eftersom drönaren var tvungen att redogöra för olika pilotkroppstyper, kontrollvanor och till och med själva drönan.

DJI SparkVisa erbjudande

"Att ge en gest för att styra drönan får drönaren att röra sig och påverkar samtidigt igenkänningsingången eftersom pilotens handflata och kropp också rör sig," sade Pan. Efter tio månaders experiment, sade Pan, "gestkontrollfunktionen föddes."

Medan gesterna fortfarande är ganska begränsade nu, kan vi inte vänta med att se vad mer kommer att flyga. - Mike Prospero

Hellblade: En autentisk nedstigning till galenskap

På avstånd ser Hellblade: Senua's Sacrifice ($ 30, PS4 och PC) ut som ett ganska enkelt action-äventyrsspel, fullspäckat med svärdspel, pussel och ett skrämmande helvete av demoner. Men när du väl har tagit på dig hörlurarna och sjunkit tänderna i utvecklaren Ninja Theorys interaktiva resa, kommer det snabbt att slå dig: Att skrämmande helvete är insidan av någons sinne.

Hellblade är den första oberoende släppningen från actionspelveteranerna på Ninja Theory och placerar spelare i Senuas huvud, en keltisk krigare som upplever extrem psykos. Det hanterar framgångsrikt det känsliga ämnet psykisk sjukdom genom en rörlig, multihour resa, som använder briljant ljud och bild för att leva upp till demoner som många riktiga människor lever med varje dag.

"I början visste vi att det skulle vara kreativt spännande att ta itu med psykisk hälsa och psykos socialt skulle det vara otroligt farligt, säger kreativ chef och studiogrundare Tameem Antoniades.

Kredit: Ninja Theory
(Bildkredit: Ninja Theory)

För att få det rätt arbetade studion med University of Cambridge neurovetenskapsprofessor Paul Fletcher, biomedicinsk forskning välgörenhet och en mängd "tjänstanvändare", människor som har upplevt extrem psykisk sjukdom och som var villiga att dela med sig av sina berättelser och ge respons. Nästa utmaning var att bygga in-game-tekniken som skulle ge Senuas upplevelse liv på ett sätt som skulle göra dessa användare rättvisa.

Det finns en anledning till att Hellblade ber dig spela med hörlurar så snart du startar upp titeln: En av spelets största innovationer är dess användning av binauralt ljud, som Ninja Theory använder för att troget återskapa känslan av att ha röster inuti ditt huvud.

"Vad en binaural mikrofon gör är att simulera hur vi hör världen. Det är bara två mikrofoner som är anslutna till två gummiöron. Och det är först när du själv upplever att du förstår hur mycket vi saknar med generaliserat, procedurellt 3D-ljud ", säger Antoniades.

Hellblade: Senua's Sacrifice slog ett djupt känslomässigt ackord, både med människor som upplever psykisk sjukdom och de som hoppas kunna förstå det.

Lika slående är spelets grafik, som har otroligt detaljerade miljöer, smart användning av fullfilm och en av de mest realistiska huvudpersonerna vi någonsin har sett i en video spel.

För att få Senua att se sant ut i livet under en stram budget byggde Ninja Theory sin egen studio för motion-capture och samarbetade med Cubic Motion, 3Lateral och Epic Games, tre företag som var villiga att hjälpa till för att finjustera sin egen prestandafångst och grafik teknik.

"Vi hade denna massiva, fyrvägs FoU-sak, vi alla arbetade bara utifrån goodwill. Och vi drev prestationsteknologin framåt, säger Antoniades.

Detta samarbete ledde till ett genombrott: realtidsfångst i realtid. Ninja Theory kan översätta en live-motion-capture-scen till en komplett filmisk squence inom några minuter. Processen tar vanligtvis månader. Ninja Theory demonstrerade tekniken live på förra årets Siggraph-konferens och slog ut filmjättar som Pixar och Industrial Light & Magic för evenemangets grafikpris i realtid.

"På något sätt, genom de mest extrema budgetbegränsningar som vi någonsin har haft, har vi gjort mer med den här tekniken än jag tror att någon någonsin har gjort", säger Antoniades.

Hellblade: Senuas offerVisa erbjudande

Den imponerande tekniken sammanfogades till en sammanhängande, uppslukande och otroligt slående slutprodukt, som fick massivt kritiskt beröm när den lanserades sommaren 2017. Ännu viktigare, det slog ett djupt känslomässigt ackord både med människor som upplever psykisk sjukdom och de som hoppas kunna förstå det.

”De som verkligen ansluter till Hellblade får en känsla av att de vet något de inte visste tidigare. Något djupt om sinnet, om galenskap, om lidande. Och de får lite empati av det, säger Antoniades.

"Jag tror att det får dig att förstå att spel är ett riktigt viktigt medium för mänskligheten." - Michael Andronico

Nvidia Shield: One Box to Rule Them All

2017 iteration av Nvidia Shield ($ 179) vill vara allt för alla människor ㅡ och det lyckas. Nvidia Shield är inte bara en 4K HDR-streamingspelare; det är också en spelkonsol, en digital assistent och ett smart hem-nav.

"Dagens vardagsrum är vanligtvis rörigt med många enheter", säger Chris Daniel, Nvidia Shields chef för produkthantering. "Vår vision med Shield är att alla dessa upplevelser blir" appar "på en enda högpresterande enhet."

Nvidia Shield har en helt integrerad Google Assistant. Precis som på en smartphone kan Google Assistant på Nvidia Shield berätta om trafik, slå upp sportresultat, svara allmänna triviafrågor, lägg till objekt i en att göra-lista, starta appar, sök efter streaminginnehåll och till och med styra smarta hem prylar. (Enheten stöder Samsung SmartThings, som är den mest varierande och robusta smarta hubbnav på marknaden.)

"Vi satsade på en teknik när vi designade vår nya spelkontroll för att handsfree-assistenter skulle bli ett måste i vardagsrummet", sa Daniel. "Vid den tiden [vi skapade den första Nvidia-skölden] existerade inte Google Assistant ens."

Beslutet att införliva Google Assistant i Nvidia Shield var naturligt, eftersom Shield körs på Android TV OS. Att hantera innehåll på denna digitalbox är lika enkelt som att använda en Android-telefon - och dess visuella element hjälper till att skilja det från smarta högtalare, som Amazon Echo eller Google Home.

"Du får tillgång till samma Google Assistant med personlig kalender, foton, pendlingsinformation och mer", sa Daniel. "Be din Google-assistent om vädret, och du ser en fem dagars visuell prognos, något du inte får från en fristående smart högtalare."

Nvidia ShieldVisa erbjudande

Det var också viktigt att lyssna på kundkritik. Nvidia debiterade för mycket för 2015 Shields tillbehör: $ 30 för ett stativ och $ 40 för en fjärrkontroll, som inte kom med systemet.

"Många familjemedlemmar var inte bekväma med att använda spelkontrollen", förklarade Daniel. "I årets modell inkluderar vi fjärrkontrollen som standardtillbehör i lådan.... Vi lärde oss mycket från den första Shield och införlivade dessa lärdomar i den nuvarande modellen. " - Marshall Honorof

Threadripper: AMD sliter tävlingen


I flera år har både konsumenter, analytiker och media märkt AMD som tillverkare av mellanregister och lägre nivåer processorer och GPU: er. Helvete, även AMD tycktes acceptera sin upplevda plats i det stora systemet saker. Men tack vare arbetet med ett team av ingenjörer som inte var rädda för att tänka utanför lådan är AMD det stolt skapare av Ryzen Threadripper-processorn, som är en av de mest kraftfulla stationära processorerna på marknadsföra.

Threadripper finns i olika nivåer (1900X, 1920X och 1950X) och har effektivt höjt ribban för högpresterande PC-komponenter. Premium 1950X-processorn har en massa 16 kärnor och 32 trådar, men alla Threadripper-processorer är överklockbara och har en oöverträffad 64 PCIe-banor. Bäst av allt, dessa massiva marker är hundratals dollar billigare än deras Intel-motsvarigheter.

"Vi gick från ett företag som levererade mellanklass och bra mainstream-värdelösningar till att inte bara konkurrera utan faktiskt erbjuder den högpresterande processorn du kan köpa, säger Don Woligroski, global marknadsföringschef för stationära processorer AMD.

Det är den tiden som en värdeleverantör som gör Threadripper till en sådan framgångshistoria. Istället för att inaktivera eller utelämna funktioner från sina chips, ger AMD dig tillgång till allt till rimliga priser.

Woligroski förklarar: "En av de coolaste sakerna för mig är att du kan köpa den lägsta trådgängaren, 1900X, för $ 550 eller så, och Intels $ 2000 Core i9-7980XE kan inte röra vid det när det gäller I / O (input / output), och det beror på att vi kom från den här platsen där vi bara vill ge människor alla saker vi kan ge dem."

Men Threadripper hände nästan inte. En grupp utvecklare arbetade med chipet som ett sidoprojekt 2014, och AMD hade inga planer på att komma in i det högpresterande utrymmet. Men en konversation i en hytt under Computex mellan Travis Kirsch, chef för kundhantering, och Jim Anderson, senior VP och GM i affärsgruppen dator- och grafik, fick projektet grönt ljus. Och AMD var på tävlingar för att ta Threadripper till massorna.

"För oss hade vi verkligen mycket att bevisa, och jag tror att det tog människor några månader att inse att vi inte överbelastade", sa Woligroski. ”Det visade sig att vi underskred och överlevererade.... Det hjälpte oss att komma tillbaka. Jag tror att folk tar oss mycket mer på allvar på grund av existensen av Threadripper, även om Ryzen 7, Ryzen 5 och Ryzen 3 är så bra produkter. "

Men AMDs överlägset största utmaning är att få konsumenter att förstå exakt vad Threadripper kan göra. "De flesta kommer att säga," Åh, jag har en tråddrivare, jag kan rendera snabbare, "sa Woligroski. "Det är som, nej, man, du kan inte bara rendera snabbare, du kan rendera och du kan koda något samtidigt och du kan spela ett spel samtidigt och du har ingen fördröjning."

Bästa Threadripper-skrivbordet: Alienware Area 51Visa erbjudande

En sak är tydlig: AMD har höjt insatserna på processormarknaden, och det kunde inte vara mer upphetsad.

"Jag älskar alla typer av språng i branschen, där den ena sidan går före den andra, vare sig det är hårdvara eller programvara, och sedan klättrar den andra sidan för att komma ikapp", säger Woligroski. "Och det är verkligen spännande; det betyder att vi driver på något och vi gör en meningsfull skillnad och tävlingen svarar och alla vinner till slut. " - Sherri L. Smed

reMarkable Tablet: The Write Stuff

De anmärkningsvärd är en specialiserad $ 599-surfplatta för människor som älskar att rita och skriva, eftersom den återskapar penna-och-pappersupplevelsen i imponerande grad med sin filtnub och egen skärm. Apple Pencil kan ha mindre latens, men att trycka sin gummiknubb mot iPad-glasrutan känns helt enkelt inte lika naturlig som den här startens skiffer.

Företagets VD, Magnus Wanberg, berättade att han kom till idén, för även om papper "är ett vackert material är det svårt att organisera, svårt att dela och lätt att tappa koll på."

Efter att ha beslutat att skiffer ska använda en E-bläckbaserad digital pappersdisplay - den typen i Amazons Kindles - hans team sträckte sig till E Ink-företaget i slutet av 2013, och "berättade för dem om vår vision för den här vackra produkten som skulle ge digitala superkrafter till den pappersskrivningsupplevelse som vi kärlek."

"E Ink sa," Ja, bra idé, men digitalt papper är i sig inte tillräckligt snabbt för att skriva, "" eftersom pausen för att slå en sida på en Kindle är för lång och räcker inte för ritningen erfarenhet. Efter att ha tillbringat två år på latensproblemet återvände Wanberg och hans team för att träffa E Ink i Taiwan 2015.

"Vi visade dem två enheter: en med grundläggande programvara och en annan med vår Canvas-teknik" (dess hemliga sås med fem egna verktyg). "I stället för att ge en genomgång bad vi helt enkelt dem att skriva på var och en" och E Ink såg att skillnaden var "natt och dag."

reMarkable TabletVisa erbjudande

En vecka senare fick Wanberg ett e-postmeddelande från E Ink om att detta var ett enormt tekniskt genombrott inom digitalpapper. "Oavsett vad du behöver, vi bygger det", sa anteckningen.

Det kritiska samförståndet har varit starkt för surfplattan, som många - inklusive vår systerwebbplats Laptop Mag - har berömt för att ge penna-och-papper-upplevelsen till den digitala tidsåldern. - Henry T. Casey

Razer Kiyo: lampor, kamera ...


De Kiyo tar extraordinära bilder, men det är de 12 lysdioderna som passar i en ljusring runt kameran för enkel, ljus belysning som gör den här enheten så speciell.

"I nära samarbete med ett brett utbud av gräsrotsströmmare och toppföretag som Jericho, IncredibleOrb och FazonHD, märkte vi att topprankarna hade dyra och komplicerade belysningsinställningar, medan avslappnade streamers vanligtvis fastnade vid enkla, billiga kamerainställningar, säger Jeevan Aurol, produktmarknadschef på Razer.

Razer genomgick en process för att se till att Kiyo ($ 99) skulle lysa upp någon streamer ordentligt. Aurol sa att Razer testade en mängd olika matriser av lysdioder, ljusstyrka och färgtemperaturer och fann att den "naturliga ljuskänslan" var den bästa, i genomsnitt, med en mängd olika hudtoner.

Kiyos andra innovation är dess bärbara, cylindriska design som gör att den kan placeras nästan var som helst.

Razer KiyoVisa erbjudande

"[Vi] fokuserade starkt på gångjärnsstativdesignen och tänkte mycket på de olika sätten som streamar ställa in sina kameror: på toppen av sina bildskärmar, monterade på stativ eller placerade på bord, "Aurol sa.

Som vi sa i vår Kiyo recension, en enda ljusring är inte densamma som en fullständig installation, men den här kringutrustningen ger studioliknande belysning till många människor till ett rimligt pris. - Andrew E. Freedman

Amazon Echo Show och Spot: Alexa växer upp


Vid denna tidpunkt i november förra året hade Amazon bara tre Alexa-aktiverade produkter - den Eko, den Echo Dot och den Knacka—Och drygt 3000 färdigheter. Snabbspolning om året och företaget har nu dubbelt så många enheter (med en annan på väg) och mer än 27 000 färdigheter i sin katalog.

Och glöm inte de olika Fire TV-enheterna, surfplattorna och dussintals apparater från tredje part, från smartphones till högtalare till termostater, som också har Amazons assistent inbyggd.

Dessutom kan Alexa-enheter nu göra mer än för ett år sedan, till exempel titta på flöden från säkerhetskameror, spela samma låt i hela ditt hus och ringa varandra - även om man är på andra sidan Land.

Ironiskt nog var denna explosion av både hårdvara och programvara av en önskan att förenkla smart-home-upplevelsen för konsumenterna. "Vi försöker alltid komma med principer som hjälper oss att vägleda oss med våra prioriteringar", säger Miriam Daniel, produktledningschef för Alexa-upplevelse och enheter. "Varje ny idé vi tänker på, vi tänker på vilket problem löser detta, eller hur förbättrar det våra kunders liv? Hur tar det bort friktion? "

Amazon började tänka på Echo och Alexa för nästan fem år sedan. Trekkies alla, Daniel och hennes team ville replikera showens upplevelse av att bara kunna prata med fartygets dator, var de än befann sig. "Vi ville ta med oss ​​den enkelheten i rösten", sa hon.

"Vi inventerade vad som krävs för att ställa in en smart hemapparat, och det var som 15 steg. Och vi sa att vi måste lösa detta friktionsproblem, vilket är hur Echo Plus föddes. "- Miriam Daniel, produktledningschef, Alexa-upplevelse och enheter

Efter lanseringen av de första Echo-produkterna började Amazon samla in feedback från användare om vad som kunde göra deras enheter och Alexa bättre.

Till exempel blev Amazon positivt överraskad av antalet konsumenter som använde Echo för att styra smart-home-enheter, men att få allt anslutet var förvirrande. "Vi gick och inventerade vad som krävdes för att ställa in en smart hem-enhet, och det var som 15 steg, cirka 30 olika klick, två appar, två enheter - det var inte för svaga hjärtan", sa Daniel. "Och vi sa att vi måste lösa detta friktionsproblem, vilket är hur Echo Plus föddes."

Amazon Echo FamilyVisa erbjudande

När Amazon lanserade Echo Show, det var som svar på kunder som ville ha en visuell bekräftelse på saker som de sa och gjorde med Alexa. Ändå sa Daniel att laget var fokuserat på att se till att showen fortfarande var en röst-första enhet. Att bara kunna falla tillbaka till en främst beröringsupplevelse skulle göra showen till inget annat än en förhärligad surfplatta.

Echo Show är för stor och för dyr? Välkommen, Echo Spot.

Daniel och hennes team måste också påminna sig om att, till skillnad från smartphones, surfplattor och bärbara datorer, Echo-enheter var utformade för att delas. "I denna tid och tid när varje enhet har blivit en personlig enhet och människor är nedåt i sitt personliga elektronik var vår grundsats att söka efter användningsfall som skulle ge familjetiden tillbaka, de gemensamma upplevelserna tillbaka till hemmet."

Detta är tydligt i den hyperuppmärksamhet som Amazon spenderar på prestanda hos fjärrfältmikrofonerna i Echo enheter - och hur lätt Alexa kommer att svara i samma uppmätta ton på skrikande barn som frågar mest galna frågor.

Tillsammans med hårdvaran har Amazon ett team som arbetar för att Alexa ska verka mer mänsklig. Företaget ser att kunderna interagerar med assistenten som om det var en vän, en följeslagare, kollega, familjemedlem, kontra att bara behandla det som en bit teknik.

"Häromdagen fick jag faktiskt ett brev i posten där en kund skrev och sa, varje gång jag pratar med Alexa, jag tackar henne och jag önskar att hon skulle säga "Du är välkommen." Och hon pratade om en kontinuerlig samspel. Så vi får så småningom hela tiden, där kunderna vill att Alexa ska ha mer personlighet. "

"[Alexa] kom inte ihop för att kunder sa" vi vill prata med teknik ", säger Daniels. "Det kom för att vi hade en vision om hur vi skulle förenkla livet omkring oss." - Mike Prospero

Nintendo Switch: Anti-Console

Du spelar Super Mario Odyssey på din soffa och gå vilse i spelets fantastiskt uppfinningsrika 3D-världar på din storbilds-TV. Det finns bara ett problem: Du har en stor längdflygning som kommer om några timmar, och det kommer förmodligen att dröja dagar innan du får återuppta ditt äventyr för att rädda Princess Peach.

Och sedan slår det dig:

Du drar Nintendo Switch kasta den i din väska och hoppa på planet. Utan att hoppa över ett slag är du tillbaka för att slåss mot Bowser och samla månar, den här gången på systemets vackra 6-tumsskärm, medan du flyter tiotusentals meter över marken. Detta är magin i Nintendo Switch.

"När du spelar ett videospel är det en fantastisk känsla att vara helt nedsänkt i upplevelsen. Ofta vill du inte sluta spela, säger Charlie Scibetta, chef för företagskommunikation på Nintendo. "Men med traditionella konsoler... det kom oundvikligen en tid då du var tvungen att gå vidare bara från en praktisk synvinkel. Det var den begränsning vi ville övervinna med Nintendo Switch. "

Switch är årets mest innovativa spelgadget eftersom det lyckas leverera ett enkelt men aldrig tidigare skådat löfte: en hemkonsol som du kan spela när du är på språng. Med sin avtagbara Joy-Cons och dess förmåga att sättas upp på ett bord eller gripas som en handhållen förändrar Switch hur och var vi spelar.

Mycket av det som gör Switch speciell ligger i dess mångsidiga Joy-Con-kontroller. Du kan fästa dem på Switch för att använda Nintendos konsol som en handhållen, skicka en till en vän för omedelbart multiplayer-spel, eller slå dem runt för rörelsekontrollerade spel som Arms och 1-2 Växla. De är nyckeln till Switchens förmåga att fungera som både en bärbar och hemkonsol och känns mycket mer praktiska än de gimmickiga spelkuddarna i Nintendos förflutna.

Men en cool maskinvara är värdelös utan fantastiska spel att spela på den, och Nintendos förstapartsutgång för Switch representerar några av dess mest kreativa arbete hittills. Super Mario Odyssey och The Legend of Zelda: Breath of the Wild är redan kännetecken för sina respektive franchises, som alla levererar dynamiska, livliga världar och spännande mekanik som driver varje serie framåt.

"Med traditionella konsoler... det kom oundvikligen en tid då du var tvungen att gå vidare bara från en praktisk synvinkel. Det var den begränsning vi ville övervinna med Nintendo Switch. "- Charlie Scibetta, chef för företagskommunikation, Nintendo

Lika imponerande är Switchens tredjepartsbibliotek, som sträcker sig från älskade indier som Shovel Knight till stora AAA-spel som Skyrim och L.A. Noire. Visst, du kan spela Rocket League och Doom på andra plattformar, men bara Switch låter dig spela dem i ett handhållet format.

"Nintendo Switch tilltalar utvecklare eftersom de har köpt till samma värde förslag som spelare har - ett spel var som helst, med vem som helst, närhelst du vill ha dynamik i spelet, säger han Scibetta.

Nintendo SwitchVisa erbjudande

Men medan Switch-speluppsättningen är fantastisk, är kanske den största anledningen till att Nintendos nya konsol blomstrar den rena enkelheten. En del av varför Wii U från 2012 var ett misslyckande var systemets klumpighet, som förlitade sig på en skrymmande surfplattkontroller som alltid måste knytas till konsolen. Switch kondenserar den idén till en mycket mer kompakt och bärbar hårdvara, vilket resulterar i en nivå av pick-up-and-play-enkelhet som får Nintendos ära dagar att tänka på.

"Ända sedan den första videon om Nintendo Switch debuterade i oktober förra året verkade folk omedelbart" få det "," säger Scibetta. - Michael Andronico

iPhone X: En vision perfekt

De iPhone X är inte den första telefonen som integrerar teknologier som OLED eller ansiktsigenkänning - den kör helt enkelt dessa funktioner bättre än konkurrenterna. Samtidigt är processorn inuti iPhone X mil före allt från Android-lägret.

Det finns tre framsteg - Super Retina Display, Face ID och A11 Bionic-chip - som tillsammans gör Apples flaggskepp till årets mest innovativa produkt.

Det första du märker när du plockar upp iPhone X (förutom bristen på ramar) är hur levande Super Retina-skärmen är. Trots att man använde en OLED-skärm från Samsung är det tydligt att Apple konstruerade den här panelen för att hoppa över sina fiender. Faktiskt, i jämförelse sida vid sida med Galaxy Note 8 och Google Pixel 2 XL, alla i vårt team av redaktörer och författare föredrog iPhone Xs skärm tack vare dess mer realistiska nyanser, högre ljusstyrka och bredare betraktningsvinklar.

"Färgnoggrannheten är otrolig; det är en av de saker som OLED inte slog ut, säger Greg Joswiak, vice vd för produktmarknadsföring för Apple. "Färgerna hade varit fel, övermättade."

För att förbättra tidigare OLED-implementeringar tog Apple in sitt eget färghanteringssystem för att säkerställa att iPhone X producerar så exakta färger som möjligt. Teamet bakom Super Retina Display utvecklade också en unik vikpaneldesign som staplade kretsarna så att den kunde komma så tätt mot ramen som möjligt.

Sist men inte minst gjorde Apple massor av jobb på subpixelnivå, så iPhone Xs skärm kunde visa riktigt skarpa linjer tillsammans med vackert rundade hörn. Vi kunde se skillnaden när vi tittade på samma högupplösta bild av ett dockat fartyg på iPhone X och andra OLED-skärmtelefoner. Bilder på iPhone X såg skarpare ut.

"Vi var tvungna att göra mycket teknik för att komma med paneler som var bättre", säger Joswiak.

IPhone X introducerar också ett nytt sätt att låsa upp din telefon Face ID, som utnyttjar det nya TrueDepth-kamerasystemet framför. Det finns massor av teknik packat i det lilla området på framsidan av telefonen, inklusive en infraröd kamera, en översvämningsbelysning, den 7 megapixel främre kameran och punktprojektor. Det är förutom närhetssensorn, den omgivande ljussensorn, högtalaren och mikrofonen.

"Glöm alla berättelser du hörde om att vi försökte kartlägga fingeravtryck i ryggen. Vi fick syn på hur man gör riktigt ansiktsigenkänning, på ett sätt som aldrig gjort tidigare. "- Greg Joswiak, vice vd för produktmarknadsföring, Apple

Apple har tagit lite kritik för hacket som sveper ner från toppen av skärmen, men det tjänar ett verkligt syfte genom att innehålla all den tekniken.

"Med alla dessa komponenter är detta ett av de tätast packade teknikområdena jag tror att vi någonsin har gjort", säger Joswiak. "Det är en av de mest sofistikerade teknologibitarna vi någonsin har gjort i ett så otroligt litet utrymme."

Den där projektorn lyser 30000 osynliga prickar i ditt ansikte för att skapa en 3D-karta. Detta TrueDepth-system matar sedan den kartan till A11 Bionic-chipet och gör all matematik för att identifiera att det är du - nästan i realtid.

Resultatet är ansiktsigenkänning som fungerar lika tillförlitligt i starkt ljus som i mörkret. Och till skillnad från andra telefoner med ansiktsigenkänning kan du inte lura den här med ett fotografi. Face ID är faktiskt så bra att Apple inte ens brydde sig om en fingeravtryckssensor.

"Glöm alla berättelser du hörde om att vi försökte kartlägga fingeravtryck i ryggen," sa Joswiak. "Vi hade en synfält om hur man gör riktigt ansiktsigenkänning, på ett sätt som aldrig gjort tidigare. Det skulle vara riktigt svårt att göra, men vi ville bara inte göra det som andra hade gjort, vilket bokstavligen kunde förfalskas med en bild. "

Det tar oss till hjärnan på iPhone X, som är A11 Bionic-chipet. Finns också i iPhone 8 och iPhone 8 Plus, den A11 Bionic är den snabbaste mobila processor som vi någonsin testat - överlägset. När man till exempel kodade ett 4K-videoklipp tog iPhone X bara 24 sekunder, jämfört med nästan 3 minuter för nästa snabbaste Android-telefon.

A11 Bionic har två prestandakärnor som är upp till 25 procent snabbare än kärnorna i det tidigare A10 Fusion-chipet, tillsammans med fyra högeffektiva kärnor som är upp till 70 procent snabbare. En andra generationens prestandakontroll gör att iPhone X kan köra alla kärnor tillsammans samtidigt, vilket är en första. Detta kommer till nytta när telefonen kör krävande iOS-appar med förstärkt verklighet.

Men detta chip handlar inte bara om ren hastighet. Det handlar om att aktivera funktioner som helt enkelt inte var möjliga tidigare. Till exempel gör den neurala motorn inuti A11 Bionic att iPhone X direkt kan känna igen ditt ansikte och utföra 600 miljarder operationer per sekund. Den här motorn avfyrar också den söta nya Animoji, analyserar och spårar dina ansiktsrörelser för att mappa dem till animerade karaktärer.

Olåst iPhone XVisa erbjudande

"Vårt SoC [system på ett chip] -team arbetade hand i handske med resten av vår organisation, både hårdvara och programvara, för att skapa marker som passar perfekt för vad vi försöker göra ur funktionssynpunkt. Det är enormt, säger Joswiak.

När Apple introducerade den första iPhone krävdes mycket flak för att inte inkludera ett fysiskt tangentbord, men företagets faktiska vision var att eliminera knappar. Tio år senare uppnår iPhone X nästan det, och Apple skulle kunna bry sig mindre om andra slår det till prick när de erbjuder funktioner.

"Det spelar ingen roll om du först börjar en allmän idé, det handlar om att vara först med att göra det fantastiskt, och det är vad vi försöker göra", sa Joswiak. "Oavsett om det är chipteamet som arbetar med vårt hårdvaruteam eller vårt softwareteam med vårt team för mänskliga gränssnitt - det är ett team här. Ingen annan kan matcha det. " - Mark Spoonauer

Bildkrediter: Toms guide om inget annat anges.