För decennier sedan var Polaroid Instant-kameran en ikonisk teknik som var lika populär för sin tid som den senaste iPhone nu. Det var banbrytande för användningen av självutvecklande film, och det var en hit i årtionden. HP har introducerat en ny bärbar fotoskrivare, Sprocket 2-in-1 ($ 159,99), och den levereras med en kamera inbyggd direkt. Är det här den nya snabbkameran? Kanske, men det kan stå för att förbättra utskriftskvaliteten.

Design

Sprocket 2-in-1 är liten, gjord för att glida i en ficka eller handväska för att ta med dig på språng och dra ut på ögonblicket. 2-i-1-kameran / skrivarens design är snygg och smidig, med en blank vit plastyttersida och kopparfärgade accenter.

Den mäter bara 4,8 x 3,1 x 1,14 tum och är tjockare än fristående fotoskrivare som Polaroid Zip (4,7 x 2,9 x 0,9 tum) och Fujifilm Instax SP-3 (5,1 x 4,5 x 1,7 tum), men helt i linje med en annan 2-i-1-kamera / skrivarkombination, den Polaroid Snap (4,8 x 3 x 1,1 tum). Den extra tjockleken kommer från tillägget av en inbyggd 5 megapixelkamera, som låter dig fånga ögonblicksbilder spontant och skriva ut bilderna direkt.

Längs ena kanten finns utgångsfacket för utskrivna foton, som också har en LED-upplyst remsa som lyser vitt när skrivaren är på. På motsatt kant av Sprocket hittar du en skjutreglage för att slå på enheten, en mikro-USB-port för laddning av det interna batteriet och ett ankare för en snoddslinga. HP har ett handledsrem för Sprocket så att du kan använda det som en kamera utan risk för att tappa det.

På kamerans / skrivarens undersida finns ett stativfäste och en microSD-kortplats för att spara digitala kopior av de foton du tar med Sprocket. Längs enhetens överkant finns en avtryckare, en timer-knapp som ger dig 10 sekunder för att gå med i ett gruppfoto och en vippbar sökare.

Sökaren är intressant av två skäl; För det första har den ett funktionellt syfte, att växla enheten mellan fristående fotoutskrift och kameranvändning. Det har också ett plastfönster över sökaren som är något speglat, vilket ger dig en liten reflektion för inramning av selfies. På framsidan av Sprocket finns linsen, tillsammans med en liten LED-blixt. På baksidan finns en lucka som används för att ladda skrivarens 2 x 3-tums zinkpapper.

App

Sprocket 2-in-1 använder HP: s Sprocket-app (tillgänglig för Android och iOS) för att hantera och skriva ut foton. Med appen kan du skriva ut foton från din smartphone, precis som med den kamerafria versionen av HP Sprocket. Gjord för enkelhet och snabb utskrift, HP visar appens "tvåknapps" -interaktion, där utskrift av ett foto är lika enkelt som att trycka på den valda bilden från dina foton och knacka på utskriftsikonen.

Det är enkelt att ansluta till skrivaren med en enkel Bluetooth-anslutning istället för Wi-FI Direct eller en kabel. Appen drar inte bara från de foton som sparats på din kamerarulle utan kan också skriva ut appar från Instagram, Facebook eller Google.

Du kan också beskära och redigera foton i appen eller försköna bilder med filter och klistermärken i SnapChat-stil. Urvalet av klistermärken och andra utsmyckningar uppdateras regelbundet, vilket ger säsongsbetonade alternativ tillsammans med populära föremål. När jag testade appen och skrivaren i slutet av oktober hade appen alla möjliga halloween- och hösttema-gränser, klistermärken och emojis. När det gäller appens kärnfunktionalitet är Sprocket en solid vinst.

Men det kanske mest intressanta är appens "inbäddade minnen" -funktion. När ett foto har skrivits ut kan du skanna det med din smartphones kamera, precis som om du skulle ha en QR-kod. I Sprocket-appen kommer du då att kunna ta upp dina andra foton och videoklipp från samma plats och tid, se en Google Street-fotosfär av fotoläget och till och med dra upp relevanta Wikipedia-artiklar, ett praktiskt verktyg för att ge sammanhang till bilder som tagits på turisthotspots eller andra populära platser.

MER: Bästa peka och skjut kameror

Du kan också se videoklipp från en enstaka bild i videon, med ett AR-lager i appen som spelar upp videon inom det utskrivna fotot. När jag testade det med ett klipp av min son som tog några av hans första steg, lät det mig se videon som ett levande foto. Men själva verktyget var snyggt, fungerade bara ordentligt när fotot var helt stilla och i skarpt fokus, vilket kameran på min Samsung Galaxy S6 inte alltid ville göra.

I ett samtal med David Parry, senior innovationschef för HP, sa han att ett av målen med Sprocket-appen var att "uppfinna hur du upplever minne." Medan de olika delarna av fotogruppering, automatisk platsinformation och AR-videoalternativ visar alla ett löfte om att göra en dag, det känns fortfarande som en gimmick och en klumpig på det där.

Prestanda

Tyvärr är det viktigaste som en fotoskrivare gör - att skriva ut foton - det område där Sprocket 2-i-1 är ganska medioker. Vissa problem kan förväntas, som att foton (mått 2 x 3 tum) är riktigt små, med mycket låg upplösning (313 x 400 dpi). Uppenbarligen har du några problem med förlorade detaljer när du skriver ut bilder med högre upplösning. Om du vill skriva ut foton för scrapbooking eller till och med konstkvalitetsutskrift, leta någon annanstans. Liksom de gamla Polaroid-bilderna från decennier tidigare, är dessa bilder uppskattade för deras omedelbarhet.

Och de skriver ut snabbt. I genomsnitt tog utskrift av foton från min telefon 47,7 sekunder per foto, vilket inkluderar både den faktiska utskriften (33 sekunder, på) genomsnitt) och en förtrycksprocess som lägger till data i bilden och överför bilden till skrivaren (14 sekunder, på genomsnitt). Att använda skrivarens inbyggda kamera var snabbare eftersom den kunde hoppa över kodnings- och sändningsprocessen och hoppa direkt till utskrift. Dessa snabbkamerautskrifter var i genomsnitt 35 sekunder vardera.

Det större problemet är utskriftskvaliteten. Färg var det första problemområdet. Färger som borde ha varit en solid nyans, eller som borde ha gått smidigt från en nyans till en annan, hade istället ett fläckigt utseende. Kötttoner såg aldrig rätt ut, kom ofta onaturligt rosa ut och mörkare hudfärger kom platt och livlös ut. Färgkonsistensen varierade också från ett foto till ett annat. När jag skrev ut samma foto två gånger - ett glatt fält av solrosor - var de ljusa gularna på ett foto mer orange i nästa.

Det andra problemet är att skrivaren inför ett antal fel i varje utskrift. Vissa färger skulle ha ett distinkt bandmönster, lägga till missfärgade ränder till en bild av en röd ros eller göra en tom vägg nästan randig. Andra gånger verkar förgrundsobjekt vara korrekta, men bakgrunderna var ett konstigt mosaikliknande rutnät med lågupplöst färg. Varken färgproblemet eller utskriftsfelen kan hänföras till Zink-utskriftsprocessen, eftersom inget av problemen uppstod när man använde mycket liknande Polaroid Zip.

Slutligen är den inbyggda kameran på 5 megapixlar i bästa fall OK. Bilder som togs med Sprocket-kameran var bäst under mycket kontrollerade omständigheter, med ett väl upplyst motiv och en stadig hand. Testfoton som tagits under sådana omständigheter och jämförts med smartphonefoton under exakt samma omständigheter verkade mycket lika i tryck.

MER: Dessa smartphones kan ersätta en kompakt kamera

Mindre formella ögonblicksbilder, å andra sidan, varierade enormt i kvalitet. Bilderna var dåligt inramade, även när du använde sökaren, och blixten lämnade foton dåligt upplysta. Under dessa omständigheter var kameran på min Samsung Galaxy S6-smartphone alltid bättre.

Utskriftskostnader

HP Sprocket använder ZINK inkless fotopapper. ZINK fotopapper täcks av ett lager färgfärgade färgkristaller som värms upp för att ge den slutliga bilden. Samma process används av konkurrenter, till exempel Polaroid Zip-fotoskrivare, som också använder ZINK-papper. Fördelen med detta tillvägagångssätt är dubbelt; först behöver du inte vänta på att ett foto ska utvecklas, vilket du skulle få med omedelbar film, som det som används i Fujifilm Instax Share SP-3. För det andra är det inga bläck inblandade, så det finns ingen oro att smutsa ett nytt tryck eller ha ett katastrofalt bläckutsläpp om du lämnar fotoskrivaren i en ryggsäck eller resväska för en lång resa.

HP säljer påfyllning av 2x3-tums ZINK-papper för cirka 50 cent per foto. Eftersom endast 10 papper kan laddas i skrivaren kommer de i 10-arkspaket, buntade i antingen ett 20-arkspaket (9,99 $) eller 50-pack (24,99 $). Vi önskar att köp av ett större paket förbättrade priset per foto, men det finns ingen rabatt för att köpa i bulk. (Om du köpt 100 ark i 20-paket snarare än 50-paket skulle du faktiskt spara 3 cent.)

Allt HPs ZINK-fotopapper kan också användas som klistermärken. Skala av stödlagret från ett foto och en klibbig rygg låter dig slå den på din badrumsspegel eller ditt pärm för skolan. Om du inte vill ha en klistermärke, lämna bara stödpapperet på plats. Det är svårt att ta bort att du aldrig skulle ha problem med att foton oavsiktligt förvandlas till klistermärken efter att ha förvarats i ett kuvert eller en skokartong.

MER: Bästa fotolagrings- och delningswebbplatser

Batteri-liv

Sprocket 2-in-1 levereras med ett inbyggt 500 mAh litiumpolymerbatteri. Det finns inget användaråtkomligt batterifack, så du kan använda skrivaren tills det uppladdningsbara batteriet äntligen ger upp spöket. Laddningen är enkel tack vare en medföljande USB till mikro USB-kabel, men du kan också komma undan med att använda en mikro-USB-telefonladdare i en nypa.

Sprocket ska ge dig tillräckligt med batteritid för att skriva ut 40 foton, men det kan variera något när du använder den inbyggda kameran. Som jämförelse håller Polaroid Zip bara i 25 utskrifter, medan Fujifilm Instax SP-3s batteri är bra för 160 foton.

Slutsats

HP Sprocket 2-i-1 är en underhållande leksak som ger dig chansen att skriva ut foton på plats och till och med knäppa några nya när du går. Som de flesta mobila ögonblicksskrivare erbjuder den inte den största utskriftskvaliteten, men den säljer omedelbar tillfredsställelse med sina 2 x 3-tums foton, inte orörda utskrifter. Till slut såg vi något bättre utskriftskvalitet från Polaroid Zip, trots att de två produkterna var lika lika.

MER: Bästa 360-graders kameror

Den stora punkten med avvikelser från Polaroid är dock införandet av en inbyggd kamera, och det gör inte poäng hos oss. När kul är namnet på spelet kommer HP Sprocket 2-i-1 att vara festens liv, så att du kan ta bilder och skriva ut dem. Det är en rolig funktion, men i slutändan får du bättre bilder med din telefon och Polaroid än vad du får med Sprocket's kamera.
Upphovsman: Brian Westover / Tom's Guide

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.