Onlineforumanvändare kommer att argumentera i cirklar tills de är blåa i ansiktet om lagligheten av torrenting av upphovsrättsskyddat material, men en sak verkar tydlig: Det är inte alls lika säkert som att använda legitimt kanaler. En färsk rapport antyder att en av tre torrentwebbplatser är fylld med webbläsarangripande skadlig kod. vilket resulterar i cirka 12 miljoner användare som exponeras för (men inte nödvändigtvis infekteras av) skadlig programvara vardera månad.

Upphovsman: Alex Skopje / Shutterstock
(Bildkredit: Alex Skopje / Shutterstock)

Forskningen kommer från en uppsats med titeln "Digital bete, "med tillstånd av Digital Citizens Alliance (DCA), en advokatgrupp som försöker skydda konsumenter från olaglig nedladdning, identitetsstöld och intrång i immateriella rättigheter. För att vara tydlig är organisationen inte opartisk: den verkar ta särskilt syfte mot digital piratkopiering, hävdar (potentiellt korrekt) att skadlig kod som levereras genom fildelning kan stjäla en användares privata information. Papperet ger några suggestiva punkter i detta avseende.

MER: Bästa antivirusprogram och appar

(Organisationen hävdar också att piratkopiering är stöld och "skadligt för både skapare och konsumenter" - en försvarbar position, om än en säker på att ruffa några fjädrar online. Det betraktar torrentwebbplatser som "innehållsstöldsidor", trots att mycket av det som torrentas, till exempel programvara med öppen källkod, görs helt lagligt. I en berättelse från december 2014, The New York Times identifierade DCA som en tryckgrupp som finansierades av filmindustrin som försökte få statliga advokater att bygga mål mot Google.)

DCA, som arbetade tillsammans med RiskIQ, ett San Francisco-baserat cybersäkerhetsföretag, studerade 800 populära torrentwebbplatser och fann att de inte exakt är de säkraste destinationerna online. Även om detta inte kommer att överraska någon som har blivit skicklig att navigera runt i den oändliga strömmen av skuggiga annonser och popup-fönster som är inneboende i systemet, är siffrorna fortfarande inte uppmuntrande.

En tredjedel av webbplatserna innehöll länkar till skadlig kod, antingen som falska nedladdningar, drive-by nedladdningar (potentiellt från malvertising), popup-fönster och falska nedladdningslänkar - och denna siffra tog inte hänsyn till skadlig programvara som härrör från klicka på skadliga annonser eller från att faktiskt ladda ner de delade filerna som listas på torrenten webbplatser. RiskIQ beräknade att surfa till en "innehållsstöld" -webbplats var cirka 28 gånger mer riskfylld än att navigera till en legitim streaming- eller nedladdningssida.

Även användare som har blivit skickliga på att ignorera de vilseledande nedladdningslänkarna och bara få det innehåll de vill ha är inte nödvändigtvis riskfria. Studien hävdar att medan majoriteten (55 procent) av skadlig kod kommer från användarinitierad nedladdning - som att klicka på en falsk antivirus-popup-fönster - de återstående 45 procenten kommer från nedladdningar som körs så snart sidan laddas, oavsett inmatning.

Detta betyder inte nödvändigtvis att användaren självklart måste ladda ner nämnda filer. många operativsystem blockerar oinitierade nedladdningar som standard. Även om till exempel en .EXE-fil går in i mappen Nedladdningar behöver användaren vanligtvis inte installera någonting.

RiskIQ: s påstående att 12 miljoner användare möter dessa annonser varje månad kan vara korrekt, men företaget riskerade inte att gissa hur många användare som faktiskt kontrakterar skadlig kod. Även om antalet nästan säkert inte är noll är det nästan inte heller 12 miljoner.

Dessutom är inte en nedladdning av skadlig programvara alltid en dödsdom. Användare som är tillräckligt kunniga för att använda torrents är sannolikt också tillräckligt kunniga för att köra ett antivirussvep för att bli av med den skadliga programvaran som täcker många torrentwebbplatser. Inte alla torrenter kommer framgångsrikt att undvika skadlig kod och inte alla skadliga program är lätta att skrubba, men det är inte heller så apokalyptiskt som DCA antyder.

Med rätta eller fel har DCA ett särskilt ben att välja med digital piratkopiering. Pappers slutsats, i stället för att citera studiens siffror för att stödja dess resultat, menar helt enkelt om omoraliteten i fildelning. Dessutom är matematiken i bästa fall otydlig: papperet beskriver inte exakt hur det skilde vilseledande nedladdningar från annonser som länkar till andra webbplatser, vilket det med avsikt undvikit.

Även om det är bäst att ta "Digital Bait" med ett saltkorn, är dess främsta påstående - att torrentwebbplatser ofta är fyllda med skadliga annonser och annan skadlig webbläsare - knappast fel. Vidare är dess påstående att digital piratkopiering motsvarar stöld av innehåll och har skadliga ekonomiska återverkningar, en motiverad ståndpunkt, om än en som ofta är uppe till kraftig debatt.

Om du besöker torrentwebbplatser är det bäst att vidta extra försiktighetsåtgärder, till exempel att installera en vara antivirusprogram och ett litet ovilja att klicka på något som inte är så klart din nedladdning länk. Du kan också överväga inaktivera Adobe Flash Player, som många skadliga annonser utnyttjar, eller åtminstone ställer in den på klicka och köroch gör detsamma med Java- och Microsoft Silverlight-plugins. Utöver det är det mellan dig, din dator och ditt samvete.

  • Bästa Torrent-klienter
  • Håll dig säker när du delar P2P med de bästa torrenting VPN
  • Bästa säkerhetskopieringstjänster för moln