För vissa människor är en telefons kamera den viktigaste delen av den. Så det är förståeligt att Huawei, Apple och Google har varit låsta i en tuff kamp för mobil fotografering överlägsenhet de senaste åren, utbyta slag med varje på varandra följande telefonlansering. Det är den typ av konkurrens som stimulerar innovation och gör alla enheter vi köper bättre som ett resultat.

(Bildkredit: Future)

Men du kommer att märka ett företag konstigt frånvarande från denna rivalitet - samma företag som släppte lös den efterlängtade Galaxy Note 10 och Not 10 Plus över världen idag (aug. 7). För medan de andra flaggskeppstillverkarna har varit upptagen med att höja varandra har Samsung kämpat för att hålla takten.

Anledningen är att någon gissar, men nu när Samsung har dragit omslaget från sina senaste phablets, det verkar som om den sydkoreanska tekniska juggernaut gör lite för att stärka sina telefons anseende kameror.

Den senaste Note-serien använder samma uppsättning trippel- och fyrkameror som finns i

Galaxy S10-familjen. Och även om dessa linser är bra, de paled helt uppenbart i jämförelse med stacken med en lins i Pixel 3, när vi satte upp Samsungs och Googles enheter mot varandra i en shoot-out tidigare i år. Under tiden förlorade själva Pixel (dock med en mer respektabel marginal) till Huawei P30 Pro när vi tog ut den telefonen för en snurr också.

Mer av samma hårdvara

Galaxy Note 10 Galaxy Note 10 Plus
Backkamera 16 MP ultrabred (ƒ / 2,2); 12 MP vidvinkel (ƒ / 1,5-ƒ / 2,4); 12 MP tele (ƒ / 2.1) 16 MP ultrabred (ƒ / 2,2); 12 MP vidvinkel (ƒ / 1,5-ƒ / 2,4); 12-MP tele (ƒ / 2.1); flygtid VGA
Fram kamera 10 MP (ƒ / 2.2) 10 MP (ƒ / 2.2)

Till Samsungs kredit är det inte som att företaget inte försöker jämföra villkoren. De Galaxy S10 och S10 Plus lade till en tredje, ultravidvinkellins till Galaxy S9: s dubbla skyttar. De Galaxy S10 5G gick ännu längre och introducerade en tid-flyg-kamera för mer exakta djupeffekter (och samma sensor finns i Not 10 Plus). Företaget var ett av de första som tillhandahöll AI-stödd scenigenkänning och optimering, och är fortfarande den enda stora telefontillverkaren som erbjuder variabla bländare i sina toppmodeller.

Ändå har inget av det visat sig tillräckligt. Not 10 och Note 10 Plus delar samma primära 12-megapixel, f/1.5-f/2.4 kamera finns i alla versioner av Galaxy S10. Det är inget värre än det vanliga; Pixel 3 och iPhone XS och XR använder 12 MP-sensorer, och alla dessa telefoner tar fantastiska foton. Men Huawei P30 Pro har en enorm, 40 MP primär bildsensor, med förmågan att fästa megapixlar för att balansera och maximera detaljer och ljus. Samsung arbetar enligt uppgift med en egen 64-MP mobil sensor, men vid den här tiden kommer vi inte att se det förrän Galaxy S11 debuterar tidigast nästa år.

(Bildkredit: Future)

Saker blir bara värre när du jämför Samsungs teleobjektiv och optisk zoom med tävlingens. P30 Pro: s smarta prismateknik ger 5x optisk zoom och 10x hybridzoom (där 5x-matningen beskärs till 10x effekt, förstärks sedan digitalt för tydlighetens skull). Det bästa som Note 10 kan göra är 2x, och allt utöver det blir oundvikligen en suddig röra.

S10: s huvudkamera fungerar fantastiskt under svaga förhållanden, men den är lätt uppslukad av vita heta höjdpunkter när du tar bilder med Live Focus. I själva verket har Samsungs grunt bokeh-skärpedjup alltid varit ett särskilt svaghetsområde, tack vare algoritmer som överexponerar och ger en ostliknande mjuk glöd till dramatiska porträtt.

Galaxy Note 10 kamerabyte

Istället för att åtgärda dessa brister berättar Samsung att det koncentrerar sin energi på att leverera nya videoinspelningslägen med Not 10. Live Focus kan nu användas för video, till exempel med möjlighet att selektivt applicera färg på motivet. Den nya AR Doodle-funktionen låter dig skänka klottrade mössor och mustascher till dina vänner och sedan dela de fåniga klippen över alla typer av sociala kanaler.

Men det är i bästa fall söta gimmicks, och absolut ingen fix för S10: s fel. På något sätt kanske Note 10, även med sin identiska bildhårdvara, kommer att överraska oss med natten bilder som bländar på samma sätt som P30 Pro gör, eller underbara porträtt som sätter Pixel 3 på skam. Vi kommer att ta reda på det på ett eller annat sätt när Tom's Guide lägger telefonens kamera genom sina steg. Men med tanke på vad vi vet på papper verkar den önskan allt annat än sannolikt att gå i uppfyllelse.

(Bildkredit: Future)

I denna takt har Samsung inte råd att vila på sina lagrar eller fortsätta investera i nya funktioner och tekniker som kanske inte lönar sig. Den variabla bländarutformningen är mekaniskt imponerande men verkar ge begränsad fördel. (Skillnaden mellan ƒ/1,5 och ƒ/2.4 kanske låter betydelsefullt när det gäller telefoner, men i det stora schemat av saker är det verkligen inte.) Och medan det är uppmuntrande att se Note 10 Plus ta emot en flygtidssensor, den kameran hjälpte inte saker mycket när den först dök upp i S10 5G.

Samsung kanske inte har några förbehåll för att lägga till ännu fler linser på baksidan av sina telefoner, men om det är en sak som 2019 har lärt oss är det att fler kameror ger inte alltid bättre foton. Med budgettelefoner som Pixel 3a slår marknaden för mindre än hälften av vad not 10 kostar och erbjuder en förmodligen flaggskeppsklass fotograferingssvit, det ser ut som att Samsung kommer att ha svårt att bevisa att $ 1000 phablet kan leverera $ 1000 foton.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så delar vi aldrig dina uppgifter utan ditt tillstånd.