Steve Jobs beskrev en gång Apple TV som en "hobby" för företaget. Om strömmen av rapporter som sipprar ut ur Cupertino visar sig vara sant, är Apple dock på väg att bli seriös när det gäller TV-affärer.

Apple håller naturligtvis sina kort ganska nära västen när det gäller tillkännagivanden och tar av sig en ny produkt vid en tidpunkt och plats som de väljer. Men det har inte hindrat några spännande rykten om Apples TV-planer från att cirkulera före ett formellt tillkännagivande.

MER: En guide till kapning av kabel-TV-kabeln

Apple Streaming TV Service

Hittills har huvuddelen av Apples engagemang i TV-programmering återförsäljt andra företags innehåll via iTunes Store. Men Koda om rapporterar att Apple snart kan ta en mer aktiv roll i programmeringen. Apple är enligt uppgift i samtal med programföretag och kabelnät för att erbjuda direktkanalabonnemang via sin Apple TV-digitalbox.
Baserat på rykten, Apples rapporterade online-TV tjänsten ser ut som något mellan Sling TV online streaming video service

som lanserades i februari och Sony PlayStation Vue-tjänsten som debuterade den 18 mars. Sling TV börjar vid $ 20 per månad för cirka 20 kanaler inklusive ESPN, Food Network och TNT. PlayStation Vue börjar vid $ 50 för mer än 50 kanaler inklusive de flesta nätverks- och kabelerbjudanden. Apples TV-tjänst förväntas komma in på $ 30- $ 40 per månad, med de flesta eller alla nätverk och kabel-TV-kanaler.
Recodes rapport noterar att Apple har föreslagit den här typen av saker tidigare i form av en tjänst på 30 $ per månad som den föreslog för TV-nät 2009. Det är oklart om Apple, sex år senare, är redo att göra programföretag ett erbjudande de inte kan vägra.
Ett företag som har utelämnats från rykten om en Apple online-TV-tjänst är Comcast, ägare av NBC tillsammans med en mängd andra kabelkanaler. Men Wall Street Journal föreslår att Comcast kan behöva spela tillsammans med Apple eller andra online-uppstart, tack vare kraven i affären som de slog med tillsynsmyndigheter för att jämna ut sitt köp av NBC 2011. Verkligen, 9to5Mac säger att det är avslöjat bevis på en NBC-app som är planerad att anlända till Apple TV under andra halvan av 2015, även om den inte är en del av Apples ryktade onlinetjänst.

Samtal för att skapa en sådan tjänst pågår tydligen eftersom Apple och programföretag hamrar ut detaljer som pengar och teknik som är involverade i denna typ av tjänst. Några hade dock förväntat sig att tjänsten skulle debutera under juni Worldwide Developers Conference Koda om rapporterade vid den tidpunkten att förhandlingar mellan Apple och innehållsleverantörer hade skjutit ut lanseringsdatumet. Nu Bloomberg säger att alla Apple-stödda TV-tjänster inte kommer fram till 2016.

Original Apple-programmering

Förutom att erbjuda ett kabelalternativ kan Apple gå ett steg längre genom att producera ett eget originalinnehåll. Enligt Mängd, Cupertino-företaget är i samtal med några stora aktörer i Hollywood, med målet att möjligen publicera sina egna filmer och TV-program som skulle konkurrera med de exklusiva som erbjuds av Netflix och Amazon.

En Apple TV-uppdatering

Förvänta dig inte att Apple sitter i viloläge medan förhandlingarna om en streamingtjänst drar. En uppdatering av företagets Apple TV-digitalbox - den första sedan 2012 - förväntas snart, kanske så snart som Sept. 9 presshändelse Apple har planerat till San Francisco.

Buzzfeed rapporterades först om den uppdaterade Apple TV före WWDC, där den nya digitalboxen var inställd på att visas. Maskinvaran förväntas integreras med den röstaktiverande Siri-assistenten och en dedikerad appbutik. BuzzFeed rapporterar vidare att den nya Apple TV kommer att köra samma A8-processor som finns i iPhone 6, och en redesign av digitalboxen och en ny fjärrkontroll kan också vara i planeringen.

I själva verket en rapport i maj The New York Times sa att en nydesignad fjärrkontroll kommer att visas tillsammans med alla nya Apple TV-hårdvaror som kommer i sommar. Apple kommer enligt uppgift att dike sin minimalistiska fjärrkontroll med tre knappar till förmån för en lite tjockare version som också innehåller en pekplatta. Times-rapporten säger att Apple TV-ägare kommer att kunna bläddra via styrplattan; den förnyade fjärrkontrollen kommer också att ha två fysiska knappar.

A rapport från 9to5Mac sa att, förutom en nydesignad fjärrkontroll, kommer Apple Watch att kunna styra den nydesignade Apple TV som "en primär inmatningsenhet." Det står förnuftigt eftersom Apple Watch också fungerar som fjärrkontroll för nuvarande Apple TV. 9to5 Mac stöder också uppfattningen att nästa generations Apple TV kommer att ha Siri-integration och stöd för tredjepartsappar, med en TVKit-funktion i Xcode som gör det möjligt för utvecklare att bygga appar för Apple TV.
På senare tid, 9to5Mac följt upp med en mer omfattande ryktesomgång. Mer komplex hårdvara, en raffinerad fjärrkontroll och Siri-integration är fortfarande på väg, säger uttaget (citerar endast "källor"). Den nya Apple TV kommer att likna den gamla, men med en något tunnare ram. Enhetens största förbättring kan dock finnas i operativsystemet. 9to5Mac hävdade att den nya Apple TV kommer att köras på en version av iOS9 optimerad för stora skärmar, ungefär som Android TV på Android-konsoler.

Nästa Apple TV ryktas också om att sätta en stor betoning på spel. Digitalboxens nya App Store förväntas erbjuda nedladdningar av fullständiga spel, vilket kanske kan styras via den medföljande fjärrkontrollen eller nästan vilken iOS-kompatibel Bluetooth-kontroller som helst där. Det inkluderar de mer robusta erbjudandena i konsolstil.

En vecka före sept. 9 händelse, Buzzfeed tappade ytterligare en godbit: Den nya Apple TV förväntas ha universell sökning. Det betyder att du kan söka efter en film eller TV-show på en plats och hitta den inte bara i Apples butik utan också på alla kanaler som erbjuds på din Apple TV. Universell sökning skulle göra det möjligt för Apple TV att närmare matcha digitalboxar som Roku 3, som låter dig söka över en rad underhållningskällor.

Buzzfeeds rapport hävdar också att den nya Apple TV kommer att kosta $ 149. Den nuvarande modellen säljs för $ 69, efter att Apple sänkte priset med $ 30 tillbaka i mars.

Inget 4K-stöd (för nu)

Förvänta dig inte att nästa Apple TV kommer att strömma 4K TV och filmer från början. Enligt en rapport från april från BuzzFeed, källor i Apple anser att 4K är för nytt och marknaden för liten för att investera mycket tid och pengar i strömmande filmer och TV vid fyra gånger upplösningen av vanlig HD.

Streaming (eller till och med nedladdning och lagring) av 4K-innehåll kräver specialkoder och massor av lagringsutrymme för cachning (även om cachningen sker i molnet). Även om Apple kunde erbjuda dessa funktioner utan att höja priset på rutan, förändrar det inte det faktum att många amerikaner inte har tillräckligt snabbt bredband för 4K-innehåll alls.

Ett släppdatum för hösten

BuzzFeed står vid sin tidigare rapport om den uppdaterade Apple TV: s fysiska design- och streamingtjänstplaner, men har ändrat sig om släppdatumet. Den här gången föreslår källor nära online-publikationen att den nya Apple TV kommer att debutera i september, eventuellt tillsammans med en ny iPhone. Rapporter om styrplattans fjärrkontroll såväl som det kraftfulla A8-chipet är tydligen fortfarande välgrundade. Kanske är den största nyheten att Apple släpper sitt programutvecklingspaket (SDK) tillsammans med den nya kringutrustningen, så att fler tredjepartsutvecklare kan producera sitt eget innehåll för lådan.
9to5Mac citerade också källor nära Apple, vilket tyder på att den nya enheten kommer att finnas tillgänglig i oktober. Även om det sannolikt kommer att kosta mindre än $ 200, kan det betyda allt mellan $ 149 och $ 199, vilket gör det på den dyra sidan för en digitalbox.

Oavsett när en ny Apple TV faktiskt skickas kommer vi snart att få reda på hur korrekt dessa rapporter är. Apples chefer kommer att ta scenen i Bill Graham Civic Auditorium den Sept. 9 för att introducera nya produkter, och det ser extremt troligt ut att en Siri-driven Apple TV står på dagordningen.

  • Apple TV-recension
  • Sling TV vs. PlayStation Vue: Online TV-tjänster jämfört
  • Kabelskärningsdilemma: Ska du behålla kabel-TV?