Om och om igen har videospel visat oss att Batman är en stor kämpe. Han troonade Jokern i Batman: Arkham Asylum, stod upp mot Superman i Injustice: Gods Among Us och tränade en helt ny generation krigare i DC Universe Online. Men när får världens största detektiv faktiskt undersöka?
Batman: The Telltale Series ser ut att sätta Batmans deduktiva rötter tillbaka i rampljuset och presenterar honom som del Edmond Dantès och del Sherlock Holmes, precis som i serierna. I detta pek-och-klicka-äventyrsspel kommer du att slåss mot gubbar och superskurkar på gatunivå, men det är bara hälften av historien. Du kommer också att navigera i den ofta förrädiska världen av Bruce Wayne, samla information och försöka hålla Gotham tillsammans under dagen innan du utsätter den mörka underlivet på natten.

Medan spelet inte är väldigt annorlunda än Telltale-äventyren som föregick det, är avsnitt 1 en lovande start på en ny serie som både följer och justerar den välslitna Batman-formeln. Läs vidare för att hitta vad vi tyckte om att spela som Bruce Wayne - och hur det skilde sig från att ta kontroll över hans utklädda alter ego.

En legend, Mr. Wayne

Traditionellt är Bruce Wayne den tråkiga halvan av Batman-berättelsen. Han är en miljardär playboy som i vissa tolkningar också är en kompetent affärsman och humanitär.

Bruce-personan finns vanligtvis bara för att ge en dramatisk kontrast till Batman, och hej, den har fungerat i 75 år, så det kan inte vara så illa. Fortfarande vill Telltale att det ska vara lika kul att spela som Bruce som att spela som Batman - och jag tror att det har lyckats.

Wayne-sektionerna är inte bara långa utan bär också större delen av vikten i berättelsen. När jag spelade som Bruce undersökte jag en kriminell konspiration, tog kontakt med några av Batmans mest viktiga allierade och fiender och deltog i en politisk kampanj som skulle kunna förändra Gothams framtid. Det är inte så illa för en vanlig kille i affärsdräkt.
En del av det som gör det roligt att spela Bruce Wayne är att nivåerna är visuellt olika, särskilt jämfört med Batman-segmenten. Medan Batman lever i en värld av djupa gråtoner, blues och svarta, reser Bruce Wayne från sin elegant upplysta herrgård, till en grön (ish) park, till ett atmosfäriskt trottoarcafé. Bruce / Batman-dikotomin är tydlig, även visuellt: Batmans existens är dyster, medan Bruce är överdådig. Bruces uppenbara preferens för hans Batman-persona är naturligtvis paradoxen i karaktären.

Även om det är lite slagsmål i Bruce-sektionerna (hans stridsförmåga är trots allt inte beroende av hans dräkt) spel här sker i en mer avslappnad takt, så att Bruce kan fatta några meningsfulla beslut i konversation och undersökning. Utan att förstöra någonting, låt oss bara säga att något så enkelt som ett handskak eller ett uttalande för en tidning kan bära mycket vikt.

MER: Bästa PS4-spel

Det faktum att alla beslut är tidsinställda gör att Bruces handlingar är brådskande. Det ögonblickliga spelet är inte lika spännande som vad du hittar i Batman: Arkham Knight, men det känns mycket närmare en serietidning - något karaktärsdrama blandat med lite action, snarare än all action, allt tid.

Mannen bakom masken

En av anledningarna till att karaktärsdramat lyckas är dess breda och igenkännbara roll. Det skulle förstöra mycket roligt att säga vilka karaktärer som dyker upp - men jag räknade minst fyra grundpelare Batman-skurkar (några av dem i tidigare former), liksom en handfull viktig support tecken. Bruce kan vara ärlig och direkt, snygg och flirtig, eller charmig och subtil, beroende på dina handlingar, men varje svar har en tydlig Bruce Wayne-känsla för det.

Den enda stora nackdelen med att spela Bruce Wayne är att det för Telltale-fans kan kännas extremt bekant. Medan utvecklaren har introducerat några intressanta prylar och stridsmekanik för Batman, handlar Bruces äventyr mycket om att prata, ta in landskapet och lösa enkla pussel.
Historien höll mig hakad och angelägen om att ta reda på vad som skulle hända härnäst, men att kontrollera Bruce är mycket som att spela som Bigby från The Wolf Among Us, eller Clementine från The Walking Dead, eller Fiona från Tales from the Borderlands: Även om formeln egentligen inte behöver ändras, är det lätt att känna att Telltale förlitar sig för mycket på en sliten formel.

MER: Bästa Xbox One-spel

Även om Bruce-sektionerna går fel på sidan av långsam pacing är historien väl värt investeringen. Telltale har tagit hand om att kasta Bruces liv i lika mycket oro som Batmans, och till och med som en långvarig serietidningsfan, jag förväntade mig inte några av vändningarna, och jag har inte heller någon aning om vad som kommer att hända Nästa. Medan jag skulle vilja se Bruce prova något som skiljer honom från tidigare Telltale-huvudpersoner, färga mig fascinerad för vad som händer härnäst.

Telltale Bat

Jag är rädd, jag är hämnd, jag är natten. Jag är Batman och jagar. Ett besättning av legosoldater har brutit sig in i stadshuset, och det är mitt jobb att stoppa dem. Efter att ha kämpat genom ett fönster och tacklat en av förövarna smälter jag in i mörkret. Jag klämmer fast på en fientlig med den gripande pistolen och drar honom in i dysterheten och skriken drar resten av besättningen precis där jag vill ha dem. Det dröjer inte länge innan de flesta stridande hänger upp och ner, handikappade och skickar en underström av rädsla till de återstående brottslingarna. Det här är Telltale Games Batman, och jag är entusiastisk.

Trots mina första reservationer som härrör från Arkham Knight-utbrändhet har Telltale dragit sig från flera delar av Caped Crusader's mythos, låter mig vara en spännande blandning av The Animated Series 'och Frank Millers tolkning av fladdermusen. Brottsbekämparens värld är inte klar svartvitt; det är nyanser av grått med en smattering av blått och svart för gott mått. De beslut som fattas när man bär kåpan och kappan kommer att återkomma genom resten av spelet.

Bruce / Batman-dikotomin är tydlig, även visuellt: Batmans existens är dyster, medan Bruce är överdådig.

Ett förhör av en oturlig prickskytt har stannat kvar hos mig en vecka efter att ha spelat igenom avsnitt 1. Efter att ha strängt honom upp och ner tog Batman upp ett rör, vilket ökade spänningen. Han gick mot skurken och sade till honom att börja prata, vilket han svarade med det vanliga "Jag säger inte något".
Och det var här det blev intressant. Batman stängde snabbt utrymmet mellan sig själv och brottslingen, och han lyfte röret för att svänga efter ett hotfullt hot om inre blödningar. Mina ögon vidgades av misstro precis i tid för att se en uppsättning val: Batman kunde använda röret och träffa brottslingens huvud, revben eller den stora ståltrumman precis till vänster. Med lättnad valde jag ståltrumman och den nu rätt motiverade prickskytten började släppa information. Jag lärde mig av utvecklarna att de andra valen hade mer grymma konsekvenser.

Medan du förväntar dig en viss nivå av våld i alla Batman-spel, är tanken på att bludgeoning någon med ett rör lite oroande. Det är åtminstone för min version av Batman - den kappade vigilanten som inte är rädd för att arbeta utanför lagen för rättvisa men inte heller villig att döda eller fysiskt lemlästas. Men andra kanske vill ta ett mer visceralt tillvägagångssätt, och de kommer definitivt att få möjlighet. Om jag hade valt de andra alternativen, hade den brottslingen så småningom haft ett datum med en utsatt armeringsjärn.

Slutsats

Så roligt som Telltales uppfattning om Gotham är, jag kan inte låta bli att känna att jag har spelat det här spelet tidigare. Det beror på att jag har det - men då kallades det Tales From the Borderlands och Vargen ibland oss. Paletterna och berättelserna var olika, men snabba händelser driver fortfarande majoriteten av åtgärden. Och även om jag använder rökbomber och gripkrokar den här gången kan det vara dags för Telltale att leta efter sätt att utveckla systemet.
Sammantaget har Batman: The Telltale Series alla varumärken för ett Telltale-spel, inklusive en övertygande historia med moraliskt beskattande beslut, vacker grafik och förutsägbara pussel. Om du är ett fan av Telltales varumärke av pek-och-klick-spel och vill utforska utvecklarens syn på Gotham (särskilt Bruce Wayne), är detta ett måste.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.