Ofta blir det som börjar som en enkel, tydlig jämförelsepunkt förvirrad i teknikens värld "specsmanship". Ett exempel är uppdateringsfrekvensen av TV-apparater. Här är en sammanfattning av vad uppdateringsfrekvens egentligen betyder, varför det är viktigt och varför du bör kasta ett skeptiskt öga på tillverkarens uppdateringsfrekvens påståenden.

Vad är uppdateringsfrekvens?

Uppdateringsfrekvensen för en TV representerar antalet gånger per sekund som bilden blinkar eller uppdateras på skärmen. Genom att blinka en serie stillbilder skapar TV: n (precis som film eller animation) en illusion av rörelse. Uppdateringshastigheten mäts i hertz (uppkallad efter fysiker Heinrich Hertz, som gjorde banbrytande arbete med elektromagnetism). Så om en uppdateringsfrekvens är 120 Hz betyder det att bilden uppdateras 120 gånger per sekund. I teorin, ju fler bilder per sekund, desto mer realistisk bör rörelsen eller videon visas.

MER: Våra favorit 4K (Ultra HD) TV-apparater tillgängliga nu

Det finns många bildhastigheter som presenteras i TV-specifikationer, från 60 Hz till 120 Hz till 240 Hz och högre. De flesta blygsamma LCD-apparater har dock en verklig uppdateringsfrekvens på 60 Hz. dyrare modeller har i allmänhet en verklig - eller "infödd" - uppdateringsfrekvens på 120 Hz, oavsett vad rutan säger.

Så varför betyder uppdateringsfrekvensen?

Hela idén med film och video är att lura din visuella cortex att tro att föremål, skådespelare och raketfartyg som fladdrar förbi på skärmen verkligen rör sig. Så ju fler bilder per sekund som avbildar - säg, en löpare som rör sig över skärmen - desto mer naturlig eller mjukare kommer rörelsen att se ut.

En illustration som representerar skillnaden mellan höga och låga uppdateringsfrekvenser.
En illustration som representerar skillnaden mellan höga och låga uppdateringsfrekvenser.

Färre bilder per sekund innebär att varje bild stannar på skärmen så mycket längre, så nästa bild visar mer av ett hopp, vilket gör att rörelsen ser konstgjord och suddig ut. Den suddiga effekten förvärras av LCD-teknik, som tenderar att behålla den tidigare bilden i en bråkdel av en sekund, vilket skapar en suddig bakkant.

Så i teorin kommer en högre uppdateringsfrekvens - säg 120 Hz - att se bättre ut än en uppdateringsfrekvens på 60 Hz, särskilt i snabba actionscener och sportevenemang.

Vad är "effektiv" uppdateringsfrekvens?

Inte alla uppdateringsfrekvenser skapas lika. För några år sedan började vissa tillverkare citera allt högre uppdateringsfrekvenser, som de ofta kallade "effektiva" uppdateringsfrekvenser. Uttrycket hänvisar till det faktum att i stället för att representera hur snabbt en TV-panel fysiskt kan visa bilder effektiv uppdatering indikerar att olika videobearbetningstricks användes för att få rörelsen att se smidigare ut på skärm.

En sådan teknik, som kallas interpolering, är att infoga nyskapade ramar eller bilder mellan originalen. Tanken är att använda programvara för att titta på före och efter bilder och skapa en ny bild som ligger någonstans mellan de två och lägga till den i videon.

Ett annat tillvägagångssätt som gör att videobilden ser mer omfattande eller solid ut är att infoga en svart ram mellan originalbilderna. När detta är gjort kan bakgrundsbelysningen på en TV släcka i en delad sekund så att bilden inte hålls på plats, vilket minskar den upplevda suddigheten mellan två bilder.

MER: TV-köpguide: 11 saker du behöver veta

Kombinera dessa tekniska knep - och kasta in lite extra videobearbetning för gott mått - och du kan skapa en mer realistisk bild... eller en katastrof. Men på något sätt använder vissa tillverkare sådana tekniker för att motivera sina påståenden om att deras apparater har en effektiv uppdateringshastighet på 240 Hz eller till och med 480 Hz.

Hur kan jag veta vad som är riktigt?

Varje LCD- och OLED-set utför idag någon form av videobearbetning för att förbättra helhetsbilden. Många tillverkare har helt avstått från att använda termen "uppdateringsfrekvens" till förmån för andra, mer förvirrande marknadsföringsfraser. Samsung hänvisar till exempel till sin KS9000-modell som "rörelsefrekvens Supreme MR 240". Och Sony hänvisar till sina 4K-TV-apparater som erbjuder "Motionflow XR 960", men i båda fallen har panelerna endast en naturlig uppdateringsfrekvens på 120 Hz. Resten är smart video bearbetning.

Så vad är den bästa uppdateringsfrekvensen?

Det magiska numret visar sig vara 120 Hz. Fokusgruppsforskning har visat att majoriteten av tittarna ser en major förbättring av bildkvaliteten vid denna uppdateringshastighet, enligt Paul Gray, huvudanalytiker vid IHS Technology grupp. Att skjuta fler bilder per sekund mot människor gör inte ett bättre intryck, och färre bilder per sekund tenderar att se mindre skarpa ut.

120-Hz uppdateringsfrekvensen hänvisar dock i detta fall till video med 120 olika bilder per sekund, inte någon doktrerad version. Med andra ord måste det ursprungliga innehållet tas med 120 bilder per sekund, och för närvarande finns inget sådant innehåll tillgängligt för visning.

Det är viktigt att komma ihåg att du ofta kommer att upptäcka artefakter, som strimmiga stjärnor eller huvuden som försvinner kort, i action-sekvenser där TV: n försöker skapa extra bilder på sin egen. Omvänt kan raminterpolering och andra effekter få en scen att se platt och konstgjord ut. Sådana distraktioner får ibland ägare att stänga av inställningen "smooth motion" eller "clear motion" på en TV.

  • Bästa inomhus HDTV-antenner för kabelskärare
  • Hur man streamer video till din TV från en telefon eller dator
  • Våra favorit soundbars för små och stora TV-apparater

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.