Med ett pris som är lika förföriskt som designen ser Belkin F9K1118-routern ut som en kostnadseffektiv 802.11ac-router vid första anblicken. En intuitiv installationsprocess och användargränssnitt gör det tillgängligt för nybörjare, och erfarna proffs kan till och med lägga till anpassad firmware. Men denna $ 135-enhet besviker slutligen eftersom dess genomströmning och räckvidd över 2,4 GHz-bandet bleknar i jämförelse med konkurrenterna.

Design

Belkin F9K1118-routern ser ut som inget annat på marknaden. Vid 8,5 x 8,3 x 1,5 tum är svart-silver-systemet lite större än Trendnets TEW-812DRU router, men har ett mer rundat utseende och verkar flyta över sin silverbas. F9K1118 har, till skillnad från sina osmyckade konkurrenter, en minimalistisk logotyp för en person skapad med silverprickar på framsidan, vilket gör att den ser ut som något du kan använda för målövning. På nackdelen, med korta borrhål i basen, finns det inget sätt att enkelt montera routern på en vägg, och den kan bara sitta vertikalt.

Som det är fallet med TEW-812DRU är Belkin F9K1118 en dual-band-router som kan flytta data över sina 2,4- och 5 GHz-kanaler. Med en teoretisk maximal genomströmning på 1,8 Gbps ligger den efter dyrare tri-band-enheter från Linksys och Netgear, som kan erbjuda nästan dubbelt så höga hastigheter.

MER: Bästa Wi-Fi-router

I stället för den förväntade julgranuppsättningen av blinkande LED-lampor har F9K1118 ett enda stort ljus fram som visar att routern är påslagen, ansluten och igång. Det finns inga externa antenner för att komma i vägen, och routern kan enkelt stashas i en bokhylla. Å andra sidan skulle det vara synd att dölja något så attraktivt.

Routerns portar är vertikalt staplade längs baksidan med fyra trådbundna gigabit Ethernet-anslutningar, samt en för ditt bredbandsmodem. Den har ett par USB-portar, men de använder den äldre och långsammare 2.0-specifikationen. Det finns också en infälld återställningsomkopplare för att återställa routern till fabriksinställningarna.

Uppstart

Du behöver inte installera programvara från en CD för att konfigurera routern. F9K1118s installationsrutin är inbyggd och kräver ingen nätverkskunskap utöver hur man ansluter en Ethernet-kabel. Routern kommer från fabriken med unika nätverksnamn och krypteringsnycklar som skyddar den medan du går igenom installationsrutinen.

Du hittar nätverksnamnen och krypteringsnycklarna tryckta på ett kort som glider in i routerns bas, en fin designdetalj. Ett råd, dock: När du har ändrat säkerhetsinställningarna, sätt inte tillbaka kortet under stativet, såvida du inte verkligen litar på dina vänner.

Efter att ha anslutit routern till din bredbandsanslutning och startat den kan du konfigurera routern med en trådbunden eller trådlös anslutning och nästan vilken klient som helst, inklusive en telefon eller surfplatta. I stället för att skriva in en obskur IP-adress, ange bara "router" i webbläsarens adressfönster, så visas routerns Dashboard-skärm. Den söker sedan efter firmwareuppdateringar.

Anslutning till Internet sker automatiskt, även om du kan ange detaljer manuellt, till exempel vilken typ av anslutning du är använder och om du vill ha statisk eller DHCP IP-klientadressering (det vill säga en IP-adress som tilldelats av servern eller av användare). När som helst kan du köra ett bandbreddstest och visa routerns trafikstatistik under de senaste 10 minuterna.

F9K1118 kan fördela sin tillgängliga bandbredd med Belkins IntelliStream Quality of Service-programvara. QOS-systemet prioriterar bandbredd för tidskänsliga användningsområden - som VoIP-samtal, videokonferenser och spel - motsvarande en serie gröna trafikljus.

Du kan ansluta klienter manuellt eller använda routerns WiFi Protected Setup (WPS) -knapp för att snabbt lägga till klienter. Inuti har routern den förväntade Network Address Translation (NAT) och Stateful Packet Inspection (SPI) brandväggar för att hindra utomstående från att komma åt din router. Den levereras också med Norton föräldrakontrollsprogram inbyggt för att blockera stötande webbplatser. det finns fyra inställningar: vidöppen åtkomst, blockering av skadligt innehåll, blockering av vuxeninnehåll och blockering av icke-familjevänliga webbplatser.

Medan routern kan använda 64- och 128-bitars WEP-, WPA- och WPA2-krypteringstekniker med en fördelad nyckel, det kan inte autentisera klienter med en Radius-server, vilket är möjligt med TEW-812DRU eller en LDAP server. Med andra ord kanske den här routern inte är ett bra val för ett litet eller hembaserat företag.

programvara

Belkin Dashboard är enkelt och okomplicerat och har ett distinkt utseende. En liten cirkel bredvid routerns namn lyser grönt när du är online och röd när du inte är det. Stora ikoner under cirkeln gör det enkelt att filtrera innehåll, ansluta till en mediaserver, se vilka enheter är anslutna, skapar ett gästnätverk och laddar ner programvara som Belkins utskrift och lagring Chef.

Längre ner är en lista över avancerade inställningar för dem som njuter av att justera sin utrustning. Du kan göra saker som att konfigurera IP, välja version 6-inställningar, ange vilken typ av ISP-anslutning du använder till enhetens MAC-adress och justera varje bands parametrar. Trots att routern kan visa vilka klienter som är anslutna, visar den dem som en lista och inte som en mer visuell karta, vilket är fallet med routrar från Netgear och Linksys.

Min favorit är routerns snabbguide för att ställa in F9K1118 som en åtkomstpunkt. Det tar en minut att slutföra, ett stort steg upp från manuell AP-konfiguration.

En första är routerns så kallade Self-Healing-funktion, men det här är mindre än vad som syns. det gör inget mer än att schemalägga tid och dag för att starta om routern.

För dem som gillar att lägga till nya funktioner och driva prestandakuvertet kan F9K1118 använda firmware med öppen källkod, men med en twist. I stället för att ignorera denna livfulla del av online-communityn och tvinga användare att hitta programvaran online, omfamnar Belkin den genom att med de senaste tillgängliga versionerna.

Prestanda

Belkins dual-band-router är lite efter en tid, med en 533-MHz Broadcom MIPS-baserad processor tillsammans med 16 MB flash och 128 MB RAM. Den har fem strålformande antenner inuti fodralet som användaren inte kan ändra.

Jag använde F9K1118 i två månader med ett brett utbud av bärbara datorer, surfplattor, stationära datorer, nätverkshårddiskar och skrivare. Baserat på IxChariot riktmärkesresultat var F9K1118s prestanda en besvikelse och levererade 22,8 Mbps över sitt 2,4 GHz-band på ett avstånd av 5 fot. Det är en liten jämförelse med Asus RT-AC68U (vid 108,8 Mbps) eller TEW-812DRU (vid 92,3 Mbps). Med hjälp av en Toshiba Portege Z10t-klient kunde den stanna online så långt som 125 fot från routern, 15 fot mindre än Netgears R7000 och på baksidan av klassen.

F9K1118: s resultat i 5 GHz-läge var mycket bättre. Det kunde flytta 308,2 Mbps data fram och tillbaka, vilket gör det snabbare än 302,3 Mbps som R8000 levererar i 5 GHz-läge men bakom klassledande Asus RT-AC68U-visning på 361,3 Mbps.

Lägg ihop allt så får du en kombinerad bandbredd på 329 Mbps. Det är mindre än hälften av de 702,4 Mbps som trippelbandet R8000 kan röra sig och långt ifrån 446 Mbps takt inställt av det dubbla bandet TEW-812DRU, som når sin högsta kapacitet 15 meter från routern snarare än 5 fötter. Ändå är det bättre än DLinks DGL5500-genomströmning på 288,6 Mbps.

Medan jag använde F9K1118 hittade jag 5 GHz-bandets prestanda mer än tillräckligt för att fylla ett hem med video, ljud, spel och data. Jag tittade på TV och filmer, lyssnade på Internetradio och spelade några onlinespel. Å andra sidan, vem köper en router med dubbla band bara för att använda ett av banden?

Garanti

Med två års garanti sträcker sig F9K1118 över världen av TEW-812DRU (som har tre års garanti) och enheter från Linksys, D-Link och Netgear som har ett års täckning.

Slutsats

Med överväldigande 2,4 GHz-prestanda sparas Belkin F9K1118 från svimning genom robust 5 GHz-genomströmning och dess konsumentvänliga programvara och installation. Priset på $ 135 är i nivå med TEW-812DRU, men F9K1118 saknar TrendNets balanserade prestanda och totala genomströmning. Det är en snygg enhet som passar bäst för användning som en 5-GHz-router med ett band.

  • Våra favorithögtalare
  • De bästa hörlurarna som finns tillgängliga nu
  • De bästa smarttelefonkamerorna

Följ oss @TomsGuide, på Facebook och igen Google+.

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.