Ett eldsvärd

I nordisk mytologi föregick det stora tomrummet Ginnungagap allt liv i universum. Det här utrymmet gett upphov till den urjungliga kon Audumla, som vårdade Buri, den första av gudarna. Buri födde Bor, som födde Odin, som hängde sig från World Tree Yggdrasil. Odin tittade över Ginnungagaps oändliga vidsträckta väg för att ge gåvan att skriva skrift till mänskligheten.

Stoic, en studio bestående av tre veteranutvecklare från rollspelkraftverket BioWare, har utnyttjat Odins gåva utmärkt för att konstruera "The Banner Saga. "Detta taktiska rollspel (RPG), som härstammar från Kickstarter, är inte precis ett fantastiskt vikingäventyr om strid och ära. Snarare är spelet enkelt, raffinerat och mer än lite dyster - och ganska vackert i sin hårdhet.

"The Banner Saga" avviker inte mycket från den traditionella strategin / RPG-formeln, men den erbjuder elegant strid, meningsfulla historiaval och både privilegier och bördor för ledarskap.

Spel

Du delar din tid i "The Banner Saga" mer eller mindre jämnt mellan partibaserade strider och långa marscher. Under de taktiska striderna kommer dina nordiska krigare att turas om att duka det med banditer, fientliga krigare och mekaniska soldater som kallas muddret. Marscherna kanaliserar ett mer strategiskt inslag, eftersom du måste hantera din armé, bestämma när och hur länge du ska vila och hålla dina män matade.


MER:

15 bästa klassiska PC-spel borta

Härdad strategi / RPG-fans kommer inte att hitta mycket som är nytt i striderna, men vad som finns där är både polerat och roligt. Du kontrollerar ett parti med sex krigare, vars specialiteter sträcker sig från yxor till sköldar till bågar. Varje partimedlem och fiende har både hälso- och rustningsbetyg.

Att hacka bort fiendernas hälsa kommer så småningom att besegra dem, men det är kritiskt att förstöra deras rustning först, för att de inte ska dra av sig varje slag. Denna balans säkerställer att striderna aldrig svänger för långt i varken fiendens favör eller i din egen, och uppmuntrar dig att vara medveten om din taktik fram till den sista svängen.

Varje partimedlem har en distinkt personlighet och en rad speciella färdigheter, även om det är ett recept på svält att försöka hålla fast vid dina favoriter. Striderna är oförlåtliga, och det är inte ovanligt att hälften av ditt parti - eller mer - faller till mängden kraftfulla fiender på en viss karta. Även om nedlagda partimedlemmar läker över tiden, innebär att vila att äta värdefulla livsmedel.

När du leder stadsbor och krigare över det stora norra avfallet är det nyckeln till framgång att balansera ditt partis behov med din totala stam. Denna mekaniker fångar hur skrämmande det kan vara att leda ett krigsband över en fientlig miljö.

Att använda dina förnödenheter för att läka din fest efter ett möte blir sur, och att låta dina stadsbor svälta kan känna en lite straffande, särskilt eftersom spelet automatiskt sparar ofta och inte stöder användningen av manuell spara filer. Du sitter fast med varje heroiskt beslut och förlamande misstag gör du.

Berättelse

Även om "The Banner Saga" spelar färgglada nordiska krigare, jättejättar och gåtfulla häxor, är det knappast ett roligt high-fantasy äventyr. Karaktärerna i det här spelet tar sig själva och deras svårigheter på allvar och stöter på mer tragedi än upplyftande äventyr.

Historien berör några grupper av krigare (du byter perspektiv och partier ofta) som behöver fly deras hem och resa från stad till stad för att undvika muddringshotet - mekaniska soldater som hotar landa. Vissa karaktärer vill bekämpa muddret, andra vill skydda sina nära och kära och andra vill hitta en säker plats att vänta på belägringen.

Även om en mer sammanhängande berättelse framträder när spelet fortsätter handlar mycket av "The Banner Saga" om små plothändelser som inträffar när du och din armé reser från plats till plats.

Dina val har omedelbara och oåterkalleliga effekter på handlingen: Kommer du att rekrytera den ihärdiga prinsen till ditt parti eller skicka honom till säkerhet? Kasta du dina begränsade styrkor mot omöjliga odds för att rädda en stad från muddret? Släpps en berusad man i dina led ut i vildmarken eller får förlåtelse?

Trots spelets berättelsebokpresentation är "The Banner Saga" en mörk berättelse, värd den norska epiken som inspirerade den. Varningsfans kommer också att hitta ett antal nickar till klassiska fantasy-sagor, som "Ringenes herre" och George R.R. Martin's "A Song of Ice and Fire" (två berättelser också inspirerade av germansk myt).

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.