Om du kasserar gamla dokument som kontoutdrag eller skatteformulär, rekommenderar säkerhetsexperter att riva papper så att det inte kan användas av identitetstjuvar. Det är en praxis som alla bör känna till, eftersom det kan vara den bästa rekommendationen för att förhindra identitetsstöld.

Upphovsman: Oleg Golovnev / Shutterstock
(Bildkredit: Oleg Golovnev / Shutterstock)

Många konsumenter och organisationer vänder sig emellertid till en papperslös värld och register som en gång förvarats i arkivskåp lagras nu på datorns hårddiskar. Men så småningom byts datorer ut och gamla datorer doneras, återvinns, överlämnas eller renoveras - ofta med personlig identifierbar information (PII) kvar på maskinen.

Plocka upp vilken gammal dator som helst som slängs ut på gatan, och oddsen är att hårddisken fortfarande kommer att finnas i den - och kommer att ha en mängd information om sina tidigare ägare.

MER: Hur du skyddar dig mot dataintrång

Det grundläggande

Att helt enkelt ta bort data genom att tömma mappen "papperskorgen" torkar inte bort all information. Innan du kasserar en gammal persondator rekommenderar experterna att det minsta du gör är att helt omformatera hårddisken och installera om operativsystemet. En bättre satsning är att torka av hårddisken.

"På datorer är det inte svårt att radera data om du förstår vad du gör och gör det korrekt, säger Greg Kelley, teknikchef på Vestige Digital Investigations i Medina, Ohio.

"Det viktigaste att tänka på är att för att vara säker på att du har all din data måste du torka hela hårddisken", sa Kelley. "Program som BCWipe och Eraser kan utföra detta arbete."

Ett ännu enklare sätt att göra detta, förutsatt att användaren har Windows 7 eller bättre, är att skapa en systemreparationsskiva och sedan formatera hårddisken med standardformatkommandot, säger Matthew Kinney, vice vd för forskning och utveckling med bemanningsprogramvaran BWSI i Phoenix.

"Detta använder också skriv-noll-metoden, skriv över varje block med binära nollor, och är super enkelt," sa Kinney. "Jag har rekommenderat detta till många av mina vänner som inte är tekniska människor och får dem att använda instruktionerna på About.com."

Men inte alla försök att rengöra hårddisken är 100 procent framgångsrika. Om så är fallet och om du vill behålla hårddisken med datorn rekommenderade Kelley att ta maskinen till en kvalificerad datortekniker för att utföra arbetet.

”Se till att datorteknikern är en [som] förstår att radering av en fil, formatering av en hårddisk eller ominstallering av ett operativsystem inte gör data oåtervinnbara,” sa Kelley. "Dessa tekniker vet tillräckligt för att identifiera rätt verktyg för att torka din enhet."

Om du har en SSD-enhet (SSD) på din dator istället för en traditionell snurrande hårddisk, inkluderade de flesta SSD-enheter diskrengöringsverktyg som borde göra tricket. Gå till din SSD-tillverkares webbplats för instruktioner.

Om du skickar din dator för att återvinnas eller donerar den till en släkting eller en välgörenhetsorganisation, bästa sättet att skydda dina personuppgifter är att helt enkelt ta bort hårddisken och fysiskt förstöra kör.

Från lokalerna

Att eliminera personuppgifter från persondatorer som hålls hemma är relativt enkelt. De verkliga problemen ligger hos mobila enheter och arbetsdatorer. Smartphone- och surfplatteeägare lagrar nu en hel del personlig identifierbar information på dessa enheter. Appar är tillgängliga för att "rensa" enheterna om de går förlorade eller stulna, men tekniken är fortfarande relativt ny och en del data kan lämnas kvar.

"Många mobiltelefoner har alternativet" återställ till fabriksinställningar "som tar bort data, men i många fall har det visats att detta inte alltid fungerar, säger Adam Wosotowsky, meddelandedataarkitekt vid Santa Clara, Kalifornien, digital säkerhetsföretag McAfee. "Dessutom skriver de inte över data flera gånger för att förhindra att kriminalteknisk utrustning kan återställa den."

Om du tänker aldrig använda telefonen igen är det bästa alternativet att förstöra den fysiskt. Men om du vill återvinna telefonen kan ditt säkraste alternativ vara att sälja den till ett företag som renoverar telefoner för återförsäljning.

Anledningen att följa denna väg, säger Kyle Marks från Retire-IT, ett Columbus, Ohio, företag som specialiserat sig på bortskaffande av datorer, beror på att dessa företag kan bli ansvariga om dina personuppgifter finns på en enhet som de renoverade och såld. I det här fallet är det i deras bästa intresse att se till att dina uppgifter är säkra.

MER: Guide för mobil säkerhet: Allt du behöver veta

Litar du på din chef?

Företag har också ett intresse av att säkerställa att personuppgifter hålls säkra. Men Marks påpekade att även om de flesta företag har ett strikt register över inkommande lager är de mer slöa när det gäller avyttring av utrustning.

Om din dator byts ut eller om du lämnar företaget vill du vara säker på att du har åtminstone raderat allt som innehåller din personligt identifierbara information, inklusive tillfälliga filer och webbhistorik. Du kan också fråga din IT-supportpersonal om vad som händer med gammal utrustning och om maskinerna torkas bort eller om hårddiskarna har omformaterats.

"Ett moget, välskött företag bör ha ett formellt förfarande för bortskaffande av datorer", säger Marks. "Men du har all rätt att vara orolig om ditt IT-stöd har en inställning" vi tar hand om det, oroa dig inte "när du frågar om datoravfall."

Tyvärr kan det inte finnas något du kan göra åt det.

"När dessa data finns på datorn, beroende på företagets policy och lokala lagar, kanske du inte längre har äganderätt till dessa data", säger Kelley.

Istället sa Kelley, lämna din bank, personlig e-post och sociala nätverk till din hemdator. På det sättet kan du kontrollera vad som händer med din personligt identifierbara information när det är dags att bli av med din gamla utrustning.

  • 12 fler saker du inte visste kunde hackas
  • 7 tekniska funktioner ingen önskar
  • 11 bästa tjänster för skydd av identitetsstöld