För bara några år sedan var streamingspelare som kostade uppåt $ 100 normen. Numera kan videospänning vara mycket billigare. Medan 4K-donglar svävar runt $ 70 och premiumspelare kan kosta nästan $ 200, är ​​den pålitliga, utan krusiduller, full HD-streaming stick kan leverera tusentals kanaler med 1080p-upplösning, och allt kostar en kväll till ett rimligt pris restaurang.

Kredit: Toms guide
(Bildkredit: Toms guide)


De Amazon Fire TV Stick ($40), Google Chromecast ($ 35) och Roku Streaming Stick ($ 50) är inte de snyggaste streaming-prylarna på marknaden, men de är några av de mest mångsidiga och prisvärda alternativen. Om du inte planerar att få en 4K-TV när som helst men ändå vill ha dina favoritfilmer, TV-program och musik i hög kvalitet på din TV-skärm, är en av dessa prylar vägen att gå.

Läs vidare för att ta reda på vilken som stod bäst för vår noggranna testning.

Design (10 poäng)

Roku Stick och Fire TV Stick skärs av samma trasa.

Upphovsman: Roku
(Bildkredit: Roku)

De är båda rektangulära donglar som ansluts direkt till en HDMI-port på din TV. Du kan använda en HDMI-förlängare om formen inte är bekväm, men designen på båda pinnarna är ganska enkel.


Kredit: Amazon
(Bildkredit: Amazon)

Fire TV-pinnen blir dock för att kräva att en väggadapter fungerar korrekt. Du kan tekniskt driva den via en USB-port på din TV, men du kommer förmodligen stöta på några prestandaproblem om du gör det. Kolla in vår guide på hur man använder Fire TV Stick för installationstips och hur du får ut det mesta av den prisvärda streameren.

Kredit: Toms guide
(Bildkredit: Toms guide)


Chromecast, å andra sidan, kommer inte bara i ett par olika färger utan fäster också via en flexibel HDMI-kabel som standard. Enhetens cirkulära form är attraktiv, även om du förmodligen inte ser den mycket, eftersom den förblir gömd bakom din TV. Att du antingen kan låta den dingla eller fästa tråden magnetiskt på enhetens kropp betyder att den är lämplig för ett stort antal inställningar.

Vinnare: Chromecast. Chromecast är inte bara den mest attraktiva av de tre enheterna, men den är också lämplig för det bredaste utbudet av HDMI-portar.

Inställning (10 poäng)

Var och en av de tre enheterna är enkel att installera. (Om det går mer än 10 minuter mellan dig tar du bort streamingspelaren från lådan och tittar på din första visa, något har gått allvarligt fel.) Allt du behöver är ett Roku-, Google- eller Amazon-konto och ett Wi-Fi nätverk.

Det kan dock inte förnekas att Chromecast har den enklaste inställningen av de tre. Eftersom den inte har ett eget operativsystem är enheten beroende av din smartphone eller dator och alla menyer du redan känner till. Det finns inget att "ställa in", egentligen, förutom att få Chromecast ansluten till ditt nätverk. (Du behöver ladda ner Google Home-appen på Android eller iOS eller ett liknande tillägg i Chrome, men du behöver inte använda appen för annat än att ändra inställningar.)

Roku Stick och Fire TV Stick har båda mer traditionella installationsprocesser, vilket kräver att du loggar in, vid vilken tidpunkt enheterna synkroniserar dina befintliga konton. Med Roku kan du ange ditt användarnamn och lösenord via en smartphone eller dator. Fire TV-pinnen gör det inte, vilket är en fjäder i den förra hattens lock.

Vinnare: Chromecast. Medan installationsprocessen för alla tre donglarna är mycket enkel är Chromecasts nästan idiotsäker.

Gränssnitt (20 poäng)

Återigen är Chromecast-gränssnittet bara lika bra som din smartphone eller dator - men det finns en god chans att detta gränssnitt är mycket bra. (Om inte, är du åtminstone intimt bekant med det innan du någonsin ansluter en Chromecast till din TV.) Att använda Chromecast laddar du helt enkelt in appar som du redan vet hur du använder och trycker sedan på en enda knapp för att casta innehåll. Det är svårt att se hur processen kan bli enklare.

Kredit: Google
(Bildkredit: Google)

Roku Stick tar en nära sekund, eftersom det låter dig anpassa din egen startskärm. Du kan organisera kanaler som du vill och placera dem i snygga rader och kolumner. Det finns väldigt lite mellan dig och vad du vill titta på, förutom några extra menyalternativ och några (visserligen påträngande) annonser för andra kanaler. Om du inte vill dricka runt med din telefon medan du tittar på ett program ger Rokos fjärrkontroll det en fördel totalt sett, men du måste fortfarande lära dig in och ut i ett nytt operativsystem.

Fire TV Stick låter dig också anpassa appplacering, men förstör hela upplevelsen med ett oproportionerligt fokus på Amazon-innehåll. Så småningom kommer du till det du vill titta på, visst, men om du inte är på humör för vad som helst film eller TV-show Amazon rekommenderar nästa, du måste hoppa över några påträngande menyer för att få där.

Vinnare: Chromecast. Roku har ett vackert gränssnitt, men Chromecast har nästan inget gränssnitt alls, och det finns inget lättare än det.

Innehåll och appar (25 poäng)

Ingen köper en streamingspelare på grund av hur vacker menyerna ser ut; människor köper dessa enheter för att titta på saker (och ibland för att lyssna på saker eller spela saker). När det gäller ren, oöverträffad mängd kanaler erbjuder Roku och Amazon ett ganska liknande urval. Var och en har mer än 5500 alternativ, från stora namn som Netflix och Hulu till nischkanaler för skräckfilmer, fitnessinnehåll eller underhållning av mer risqué karaktär. Kabelbyten, TV-kanalappar, musiktjänster - du täcks helt på båda plattformarna.

Kredit: Amazon
(Bildkredit: Amazon)

Den enda stora skillnaden mellan de två är att Fire TV har ett eklektiskt men ändå ganska anständigt urval av casual games. Du har redan sett många av dem på din Android- eller iOS-telefon, men att spela Shovel Knight eller DuckTales: Remastered utan en dedikerad spelanordning är ganska coolt. Roku: s magra spelutbud lämnas bäst orörd.

Chromecast släpar efter de andra två, eftersom det länge saknat stöd för Amazon Video utan några besvärliga lösningar - men den frågan kommer att lösas under de kommande månaderna Amazon och Google har upphört med sina tävlingar. Det har fortfarande tusentals kanaler och till och med några spel.

Vinnare: Fire TV Stick. Fire TV Stick har alla kanaler du kan önska, plus ett bra men inte stort urval av spel.

Sök (15 poäng)

Enade sökningar på streamingspelare har funnits i några år och de har kommit långt på den tiden. Roku har fortfarande den bästa sökningen i branschen och trålar hundratals tjänster för att ge dig inte bara den exakta showen, filmen eller skådespelaren du letar efter, men också det bästa priset.

Upphovsman: Roku
(Bildkredit: Roku)

Amazon och Chromecast har liknande sökningar, men de har endast tillgång till några dussin appar. Särskilt Chromecasts sökning verkar lite bättre än dess Amazon-motsvarighet, och det går ofta inte att hitta innehåll på Hulu.

Vinnare: Roku Stick. Rokos enhetliga sökning ger dig resultat från det bredaste utbudet av leverantörer och med den mest exakta tolkningen av frågor.

Fjärrkontroll (10 poäng)

Chromecast saknar en traditionell fjärrkontroll och förlitar sig istället på din telefon, surfplatta eller dator. Detta är inte riktigt ett problem, eftersom det fortfarande är ganska enkelt att kontrollera saker med gränssnitt som du redan känner och älskar (eller tolererar). Att casta innehåll använder inte mycket batteri, men om din enhet tar slut på juice under en binge-session kommer du att sitta fast tills Chromecast laddas.

Upphovsman: Roku
(Bildkredit: Roku)

Fire TV Remote är ett ganska anmärkningsvärt exemplar, med det vanliga utbudet av medieknappar, samt en röstsökning. Roku Stick-fjärrkontrollen å andra sidan går några steg utöver det. När du ställer in systemet först synkroniseras fjärrkontrollen med din TV för att kontrollera volymen och strömmen för hela apparaten. Detta ursäktar inte Roku-fjärrkontrollens kanalspecifika knappar, som du inte kan anpassa, men det gör den till den bästa fjärrkontrollen av de tre.

Vinnare: Roku Stick. Ström- och volymknapparna på Roku-fjärrkontrollen lyfter upp den över Amazon-fjärrkontrollen och den obefintliga Google.

Värde (10 poäng)

På $ 35 är Chromecast inte den absolut billigaste streamer du kan köpa (den tvivelaktiga ära går till Roku Express - vilket inte är så bra). Chromecast erbjuder dock väldigt mycket funktionalitet till ett relativt litet pris.

Google ChromecastVisa erbjudande

För $ 40 respektive $ 50 för Roku Stick respektive Fire TV Stick betalar du mestadels en extra avgift för fjärrkontrollerna. Medan $ 40 inte är orimligt för en streaming-stick och en fjärrkontroll, känns Rokos $ 50-tagg föråldrad.

Amazon Fire TV Stick Visa erbjudande

Spara för sitt utseende är Roku Stick extremt lik (om än lite kraftfullare än) Express, men kostar hela 20 $ mer. Roku Stick är en mer mångsidig produkt än Chromecast $ 35, visst - men jag vet inte om den är $ 15 mer mångsidig.

Roku StickVisa erbjudande

Vinnare: Chromecast. Chromecast är den billigaste produkten av de tre och erbjuder nästan lika mycket funktionalitet som de två närmaste konkurrenterna.

Slutsats

Chromecast kantar ut Roku Stick; båda slog Fire TV Stick med en bekväm men inte enorm marginal.


Amazon Fire TV Stick
Google Chromecast
Roku Streaming Stick
Design (10)
5
10
8
Inställning (10)
7
10
8
Gränssnitt (20)
15
20
18
Innehåll och appar (25)
25
20
23
Sök (15)
12
10
14
Fjärrkontroll (10)
7
5
8
Värde (10)
7
10
5
Slutsats
78
85
84

Chromecast är löjligt enkel att använda och billigare, med rimlig marginal, än sina konkurrenter. För en idiotsäker installation som fungerar med appar du redan känner till är Chromecast ungefär så bra som det blir.

Ändå är det inte det sista ordet i billig streaming. Roku Stick är nästan lika bra - bättre om du vill titta på Amazon Video-innehåll. Å andra sidan är Amazon Fire TV Stick ett solidt val för tittare som vill ha lite spel i sina liv eller som lutar kraftigt in i Amazonas ekosystem.

För alla andra kan den märkligaste dongeln på marknaden också vara den bästa.