På fredag ​​morgon stod jag upp vid gryningen, gick ombord på en Oakland-till-Chicago-flygning och gick till en av två städer i Amerika där ett kommersiellt 5G-nätverk är igång. Jag köpte 480 dollar Moto Z3, lagt till en 5G Moto Mod (normalt $ 349, men min för rabattpriset på $ 199), och satsa på Windy City för att få en glimt av vad 5G betyder för framtiden för trådlös anslutning.

På det hela taget önskar jag att jag hade stannat i sängen.

Titta, 5G kommer att bli en stor sak en av dessa dagar, vilket ger snabbare hastigheter, lägre latens och bättre upplevelser. Men idag är inte den dagen.

Jag tror att Verizon till och med skulle erkänna så mycket. Dess 5G-nätverk är mindre än en vecka gammalt och endast tillgängligt i delar av två städer (Minneapolis är den andra, förutom Chicago.) Visst kommer täckningen att utvidgas där, även när Verizon-ögon ger totalt 30 städer i 5G-vecket i slutet av året. Men jag är ganska generös när jag säger att 5G-anslutning är ganska sporadisk och inkonsekvent denna punkt, även i de delar av Chicago där Verizon har satt upp torn för sin nästa generation nätverk.

Det är för tidigt att dra övergripande slutsatser från Verizons 5G-lansering, särskilt eftersom andra operatörer kommer att säga till och med när Verizon bygger ut sitt eget nätverk. Men vi kan titta på nuvarande tillståndet för 5G och anpassa våra förväntningar på vad som kommer i år i enlighet med detta.

1. 5G är mycket snabbt

Vi visste att 5G skulle bli snabb, men Verizons nätverk i Chicago ger oss en praktisk uppfattning om hur snabbt. Under demos i Verizons Chicago-butik visade företaget en nedladdningshastighet på 641 Mbps. När vi avfyrade vår Moto Z3 och den medföljande 5G Moto Mod i Verizons butik såg vi hastigheter som konsekvent var mellan 575 Mbps och 596 Mbps i Ooklas Speedtest.net-app.

MER: 5G-hastighetstester: de första resultaten

Räckvidden var lite bredare när vi vågade ut på gatorna i Chicago. Men som bäst toppade 5G-nedladdningshastigheter på Verizons nätverk 600 Mbps och var rutinmässigt 300 Mbps eller bättre, även när anslutningen inte var stark.

Verizon säger att förvänta sig genomsnitt på cirka 450 Mbps-hastigheter i områden där dess 5G-nätverk är tillgängligt och du har en enhet som kan ansluta till nätverket. (Just nu är det begränsat till Z3, men siffrorna kommer att förändras i maj när Galaxy S10 5G enligt uppgift kommer att säljas.)

2. 5G-hastigheter är inte vad de ska vara

Jag vill inte verka otacksam - datahastigheter mellan 300 Mbps och 600 Mbps är riktigt snabba, särskilt om du har spenderat så mycket tid testar LTE-nätverk som jag har gjort de senaste åren. Men det är inte någonstans nära 1 Gbps och det har varit löftet om 5G under en tid.

Verizons svar här - "Vi arbetar på det" - är rättvist nog, särskilt eftersom 5G-tekniken kommer att utvecklas och förbättras. Men det finns något annat att tänka på om 5G-hastigheterna vi såg under våra tester - de är inte det det där mycket bättre än vad du får med LTE, åtminstone inte i de områden där jag testade.

Ta mina testresultat utanför Art Institute of Chicago, där min Z3 träffade hastigheter på 468 Mbps och 367 Mbps med 5G Moto Mod på. När jag tog bort modet sjönk hastigheter så låga som 163 Mbps och nådde fortfarande 204 Mbps på ett test, vilket fortfarande är mycket snabbt, särskilt för LTE.

Verizons LTE-nätverk i Chicago är ganska kraftfullt: det slå alla andra transportörer för LTE-hastigheter när vi testade nätverk förra året. Så Verizon är lite offer för sin egen framgång här. Ändå, om du är en Verizon-kund som njuter av din LTE-tjänst i Windy City, blir de förbättrade hastigheterna du får från 5G är inte tillräckligt bättre för att motivera att betala för en dyrare 5G-klar enhet, åtminstone inte för detta skede.

3. Nedladdningar över 5G är förvirrande

Jag skriver den här artikeln och väntar på att gå ombord på ett plan på Midway Airport, och det finns en tonårsflicka i närheten som frågar sina föräldrar varför hon inte kan ladda ner en film innan de flyger. Jag borde verkligen berätta om mitt 5G-experiment utanför Merchandise Mart där jag kunde en 152 MB episod av Nailed It av Netflix på 43 sekunder över 5G. Avsnitt av liknande storlek tog mer än 13 minuter när jag använde LTE för att ladda ner den.

Det är riktigt bra! Men det är inte heller vad jag upplevde när jag laddade ner andra stora filer under min testning.

När jag hade 5G-anslutning försökte jag ladda ner PUBG Mobile från Google Play-butiken. Det är en 1,81 GB-fil, men jag tänkte att det inte skulle matcha 5Gs snabbare hastigheter. Och appen laddade ner oftare än inte, det tog mellan 5 och 6 minuter att göra det. Här är dock den märkliga: Jag körde samma test över LTE, och nedladdningstiderna var snabbare - vanligtvis cirka 3 minuter när jag tog bort Moto Mod. (Bara för jämförelsens skull försökte jag ladda ner PUBG Mobile med min Pixel 3 XL, som har en nyare chipset än den som driver Z3. Det tog också 2 minuter, 50 sekunder att ladda ner spelet via LTE.)

Rå hastighetsnummer är en sak, och 5G verkar ge det i överflöd (även med de genomsnittliga nedladdningshastigheter som sannolikt kommer att förbättras). Men när det gäller applikationer i verkligheten översätts den hastigheten inte alltid till bättre prestanda för vissa uppgifter.

4. Tjänsten är fläckig

Den största frustrationen jag stötte på när jag testade 5G i Chicago var att hitta 5G i Chicago. Verizons nätverk är koncentrerat till West Loop och South Loop, runt områden som River North, Old Town och Gold Coast. Även då känns 5G-anslutning som om det är block-för-block-basis.

Min mest konsekventa 5G-anslutning kom i korsningen mellan Ontario och Wells Streets, men bara i ett hörn. Om jag skulle korsa gatan skulle 5G-signalen bli fläckig eller tappa helt. Med andra ord kan du och en vän stå tvärs över gatan från varandra och hålla identiska telefoner - och bara en av er hoppar på 5G.

Ännu mer frustrerande, Verizons 5G-tjänst är ganska otydlig vid denna tidpunkt. Efter några framgångsrika tester fredag ​​kväll återvände jag till några av samma platser nästa morgon för att köra ytterligare tester och filma video. Och jag kunde inte ansluta till 5G alls, inte ens när jag stod på samma platser som jag var på 12 timmar tidigare. Kanske gjorde Verizon arbete i nätverket - det är vad en anställd i Verizon-butiken föreslog - men det gör inte det nuvarande 5G-erbjudandet mer pålitligt.

5. Det finns inget behov av att skaffa 5G Moto Mod just nu

Moto Z3 är en ganska bra telefon - vi gillade dess prestanda, OLED-skärm och kompatibilitet med de många Moto Mods när vi granskade enheten förra året. Men begränsningarna för 5G vid denna tidpunkt och svårigheten att hitta en anslutning även om du bor på en plats där Verizon vred omkopplaren, 5G Moto Mod känns ganska överflödig just nu.

Z3 är en ganska elegant telefon i sig. Men 5G Moto Mod lägger till 4,5 uns och gör att den annars tunna Z3 känns som en tjock telefon från ett decennium sedan. När jag försökte - och misslyckades - att hitta 5G-anslutningar på lördag morgon kunde jag inte låta bli att känna att jag hade sadlat min 5G med en pappersvikt på 199 USD. Jag skulle inte få en Moto Mod förrän Verizons nätverk blev mer utbrett och tillförlitligt, och då Galaxy S10 5G bör finnas tillgängligt, som har 5G inbyggt.

6. Juryn är fortfarande ute på andra 5G-telefoner

Det är svårt att göra en liknande bedömning kommande 5G-telefoner, främst för att vi inte vet hur mycket de kommer att kosta än. Men med tanke på det nuvarande växande tillståndet för 5G-nätverk kommer det att bli svårt att sälja om du inte planerar att hålla fast vid den Galaxy S10 5G eller LG V50 ThinQ under några år så att du kan dra nytta av mer utvecklade 5G-prestanda.

Åtminstone Samsungs 5G-version av S10 ger mer än 5G-anslutning till mixen. 5G-versionen av telefonen ger en större 6,7-tums skärm och större batteri än vad du får med Galaxy S10 Plus. Och det finns en fjärde lins på baksidan av telefonen som möjliggör videoporträtteffekter. Ändå, om jag skulle köpa en Galaxy S10 5G, skulle jag inte göra det och förväntade mig konstant 5G-anslutning.

7. Det är oklart hur mycket konsumenter kommer att dra nytta av direkt

När jag stod på olika gathörn i Chicago och spelade in snabbare nedladdningshastigheter och laddade ner stora filer (mestadels) med lätthet, hade jag en återkommande tanke: Detta är trevligt... men det är inte spelförändrande trevligt.

Jag slogs av samma tanke i december förra året på Qualcomms tekniska toppmöte, ett veckolångt rally på 5Gs vägnar. Då berörde de mest intressanta demorna saker som telemedicin, skapande av innehåll och företagande applikationer - värdefulla innovationer, verkligen, men inte den typ av saker du och jag kommer att göra med vår smartphones. Jag känner mig som 5G: s mest omedelbara påverkan och kommer att kännas av företag och företag, och en helg som testats 5G har gjort lite för att skaka det intrycket.