Det låter som en superhjälteurshistoria för en ny Marvel-film, men den är verklig: en grupp kineser forskare har utvecklat en injicerbar nanopartikel som ger dig övermänsklig nära-infraröd syn. Det är en fantastisk upptäckt som kan göra det möjligt för alla däggdjur att se i mörkret.

Upphovsman: Aaron Logan
(Bildkredit: Aaron Logan)

Forskargruppen från University of Science and Technology i Kina och University of Massachusetts Medical School publicerade resultaten av deras fantastiska arbete i den vetenskapliga tidskriften Cell igår 28 februari.

Nanopartikeln är en okulär fotoreceptor som injiceras i ögat. När den väl är där ankar nanopartiklarna till näthinnans fotoreceptorer som nära-infraröda (NIR) ljusgivare. Med andra ord fångar den NIR-ljus och skickar det som synligt ljus till din näthinna, vilket gör att ditt öga kan se i mörkret.

MER: Nvidias läskiga AI genererar människor som ser 100% riktiga ut

Enligt teamet påverkar nanopartiklarna inte din vanliga dagsljusvision. Det är bara det, när natten kommer, ser du bara i mörkret. I svartvitt, men du kommer att se bra. Faktum är att teamet upptäckte att inte bara du kommer att kunna se i mörkret, men du kommer att se NIR-ljusmönster. Om du är en museumstjuv, kommer alla dessa larmstrålar att vara en bit tårta om du har dessa nanopartiklar i dina ögon.

Forskarna fick också reda på att nanopartiklarna inte stannade i ögonen för alltid. De fortsatte att arbeta i tio veckor. Teamet fick också reda på att det inte fanns några biverkningar på synen eller någon skada i ögonen.

Framgångsrikt testat på möss

För att testa deras uppfinning använde teamet möss. En muss ögon fungerar precis som våra - de ser samma synliga ljusspektrum som vi kan se. Detta går från våglängder på 400 till 700 nanometer. Nära infraröd går från 700 till 1200 nanometer. Denna nanopartikel kan fånga ljus vid 980 nanometer och förvandla det till 535 nm ljus som våra ögon kan se.

Upphovsman: Cell
(Bildkredit: Cell)

Så de injicerade dessa nanopartiklar i laboratoriemöss och bestämde sig för att sätta dem genom en labyrint i mörkret. Labyrinterna hade en Y-form och fylldes med vatten. I slutet av en av stigarna fanns en plattform gömd under vattnet. Musen - både supermössen och de vanliga kontrollgruppsmössen - skulle behöva simma i mörkret på jakt efter plattformen.

Innan de satte dem i labyrinten utbildade de mössen att associera ett NIR-ljusmönster med plattformen. Självklart kunde mössen utan nano-partikeln inte se mönstret, som de upptäckte i experimentet senare.

De fick reda på att när de satte de obehandlade mössen i mace, kunde de hitta plattformen under vattnet 50 procent av tiden, vilket är vad du förväntar dig statistiskt från en labyrint med bara två vägar.

Men när de satte supermäsen i den, stötte framgångsgraden till 80 procent. Nanopartikeln testades också framgångsrikt med inspelning av enfotoreceptor, elektrororetinogram, kortikala inspelningar och andra visuella beteendestester.

Teamet säger att teoretiskt sett kan du skapa andra nanopartiklar som gör att du kan omvandla annat osynligt ljus - som ultraviolett - till synligt ljus.

Även om du inte kommer att kunna gå till din lokala optiker och få en injektion för att få övermänsklig syn när som helst, har denna upptäckt enorma konsekvenser. Inte bara för skojs skull och att stjäla målningar på Metropolitan Museum of Art, utan för att hjälpa människor.

Ett enkelt exempel: människor tappar nattsyn när de blir äldre, så det blir en självklar applikation. Som en gammal person själv som redan har märkt det här är jag upphetsad. Heck, jag kommer att bli ännu mer upphetsad om jag var mitt 12-åriga jag.

  • Googles Night Sight-kamera testad: chockerande bra

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så delar vi aldrig dina uppgifter utan ditt tillstånd.