Skolan är ute, vilket innebär att barnen har mer ostrukturerade timmar att fylla på. För många föräldrar ger detta upp konflikten kring skärmtid: hur stor andel av varje dag deras barn spenderar på att spela videospel som Fortnite; rulla genom sociala medier; titta på YouTube-videor; och interagera med sina telefoner, datorer och surfplattor.

Oron är inte ogrundad vid en tidpunkt då de flesta amerikanska hem har mobila enheter och människor spenderar mer tid på att stirra på skärmarna. Enligt en 2017 års rapport från den ideella Common Sense Media tillbringar barn under 8 år i genomsnitt 2,25 timmar per dag framför en skärm; 48 minuter av det finns på en mobil enhet. Ett tidigare undersökning fann att barn i åldrarna 8-12 visar 4,5 timmar skärmmedier per dag, medan tonåringar konsumerar mer än 6,5 timmar.

Mer stillestånd kan översättas till mer skärmtid för dina barn, men det finns sätt att hantera enhetsanvändningen utan att orsaka för mycket konflikt.

Snabba tips för hantering av skärmtid

  • Fokusera på innehållets kvalitet framför kvantitet; inte hela skärmtiden skapas lika.
  • Sätt rimliga, konsekventa gränser så att ditt barn vet vad de kan förvänta sig och genomdriv dessa regler från tidig ålder.
  • Prata med dina barn om deras tekniska användning; lära sig vad de tycker om och varför.
  • Delta i samma spel (som Fortnite), appar och videor som dina barn för att ge trovärdighet till din tid och användningsbegränsningar.
  • Använd föräldrakontrollappar som Apples nya skärmtid för att hålla reda på ditt barns enhetsanvändning och ange lämpliga gränser.
  • Lita inte på skärmtid som belöning eller straff.
  • Planera en annan aktivitet i slutet av ditt barns skärmtid.

Det finns inga hårda siffror för skärmtidsgränser

Svaret på frågan om exakt hur många timmar barn ska spendera på sina enheter är: Det beror på. Föräldrar som letar efter en rekommendation kommer inte att hitta enighet, eftersom experter säger att det inte finns en - och att hype runt skärmtiden kan vara överblåst.

Chris Ferguson, en klinisk psykolog och professor vid Stetson University i Florida, berättade för Tom's Guide att viss forskning tyder på att barn kan komma undan med så många som 6 timmar skärmtid per dag, vilket verkar "normalt", men han varnade för att fixera på ett visst antal minuter eller timmar. American Academy of Pediatrics erbjuder ingen specifik rekommendation för barn i åldern 6 år och äldre förutom att säga att föräldrar bör ha konsekventa gränser som hindrar media från att ersätta sömn, fysisk aktivitet och andra hälsorelaterade beteenden.

Ferguson noterade också att bevisen för samband med negativa effekter som depression och självmord är minimala. i själva verket kan skärmtid, när den är balanserad, vara bra för inlärning, stressreducering och bara att blåsa av ånga, sa han.

"Det första vi måste känna igen är att skärmar bara är roliga", sa Ferguson. "Och kul är bra, så länge det inte är överdrivet."

Inte all skärmtid är bara för skojs skull och njutning. Appar, videor och spel kan också vara pedagogiska, främja problemlösningsförmåga och ge en kreativa utlopp, så hårda gränser för alla typer av media är inte lika fördelaktiga som föräldrar tror, sa experter.

"Jämför 30 minuters titt på ett riktigt dåligt YouTube-klipp med massor av vuxna teman och är inte lämpligt kontra [spendera] två timmar på en ritapp där [ditt barn] lär sig nya färdigheter, " sa Joanne Orlando, universitetslektor vid Australiens Western Sydney University som forskar om teknik och lärande.

Prata med (och leka med) dina barn

Psykologexperter, barnläkare och forskare är överens om att det första steget för att hantera skärmtid är att prata med dina barn om det. Föräldrar bör regelbundet fråga sina barn vad de gillar att göra på sina enheter och sedan sitta ner med dem medan de spelar videospel eller tittar på YouTube-videor. Att engagera sig i samma media som dina barn gör ger dig mer utrymme att sätta gränser, för dina barn vet att du faktiskt har upplevt innehållet, sa Ferguson.

"Om föräldrar försöker klämma fast på ett extremt sätt kommer det att hindra [barn] från att vara villiga att faktiskt prata med sina föräldrar om något går fel och de negativa effekterna blir mycket allvarliga. "- Amy Orben, psykologisk forskare, University of Oxford

"Om du har en 14-åring som vill spela Grand Theft Auto och du själv har gjort ett försök att spela [spelet] med dem, vet vad som finns i det och besluta att det är för mycket, du har mycket mer trovärdighet om du har gjort den ansträngningen att bli allvarligt informerad, "han sa.

Orlando rekommenderade att föräldrar ställer rimliga, konsekventa begränsningar på skärmtiden men också förblir flexibla - tillåta olika belopp på skolkvällar kontra helger, till exempel - för att hjälpa barnen att lära sig att reglera sig själva. Hon avrådde också att använda skärmar för att belöna eller straffa beteende.

"Det sätter teknik på en piedestal och gör det till det allra bästa, det ultimata jag kan ta från dig eller ge dig", sa hon. "Vad det gör är att orsaka ohälsosamma attityder."

MER: Bästa föräldrakontrollappar 2018 - iPhone- och Android-telefonövervakning

Istället för att göra skärmtid beroende av att slutföra sysslor eller träna och istället för att förbjuda det som ett straff kan föräldrar ta ett annat tillvägagångssätt: Försök att schemalägga planerade planer, till exempel ett ärende eller en social tid med vänner, vid den tidpunkt då föräldrarna vill att enhetsanvändningen ska slutet. Även om föräldrar inte borde vara barnens concierge, hjälper detta tillvägagångssätt att ge barn ett aktivt alternativ till skärmtid.

"Om föräldrar försöker klämma ner på ett extremt sätt kan det hindra [barn] från att vara villiga att faktiskt prata med sina föräldrar om något går fel och de negativa effekterna kan bli väldigt allvarliga, säger han Amy Orben, en Storbritannien-baserad psykologisk forskare och universitetslektor vid University of Oxford. "Att verkligen vara öppen och aktivt involverad i ditt barns tekniska användning verkar vara det mest positiva sättet" att närma sig frågan, sa hon, vilket hjälper barnen att känna sig bekväma att dela om de stöter på olämpligt innehåll eller blir mobbad.

Det finns en del ironi i att använda teknik för att kontrollera användningen av teknik, men ett antal appar från tredje part kan hjälpa föräldrar att övervaka och hantera sina barns skärmtid. Qustodiotill exempel låter dig ställa in tidsgränser för enskilda iOS- och Android-appar och se vem ditt barn skickar textmeddelanden med samt innehållet i dessa meddelanden.

Tjänster som Kidslox, OurPact och limmar tillhandahålla liknande funktioner för att ställa in skärmtidsbegränsningar och övervakningsanvändning. Men alla dessa appar kräver en separat nedladdning och en prenumerationsavgift för de mest robusta kontrollerna och tjänsterna har blandade recensioner på användarvänlighet.

Apples skärmtid vs. Googles digitala välbefinnande

Under de senaste månaderna har Apple och Google införlivat skärmtidshanteringsverktyg och föräldrakontroll i sina OS-alternativ. Apples iOS 12 kommer med Skärmtid, ett verktyg som ger mer synlighet på tid som spenderas i specifika appar och hur många gånger användare tar upp sina telefoner.

Tanken är att hjälpa användare att bättre förstå hur de interagerar med sina enheter under hela dagen. För föräldrar vars barn har enheter anslutna till Familjedelning ska skärmtid hjälpa till med att ställa in och hålla sig till gränserna.

Upphovsman: Apple
(Bildkredit: Apple)

Föräldrakontroll inom skärmtid gör det möjligt för föräldrar att se hur barn använder sina iOS-enheter och att fjärrhantera tidsgränser för appar. Barn kommer att kunna begära ytterligare tid när de når dessa gränser och föräldrar får en meddelande om att de kan acceptera eller avvisa dessa förfrågningar eller inaktivera åtkomst till apparna helt och hållet. Föräldrar kan också ställa in stilleståndstid, vilket hindrar barn från att använda vissa appar eller deras hela enheter under vissa timmar. Skärmtid bakas in i appen Inställningar och kräver ingen separat nedladdning.

"Jag vill inte att teknik ska göra det åt mig. Jag vill att teknik ska hjälpa mig. "- Carolina Milanesi, huvudanalytiker, Creative Strategies

Googles Android P har liknande tidsspårnings- och hanteringsfunktioner i sin Digital välbefinnande svit; den spårar användningsstatistik och gråar ut appar när användare har nått sina förinställda tidsgränser. Men föräldrar måste ladda ner Family Link-app för att se deras barns statistik, ställa in appbegränsningar och sängtider och fjärrlåsa barnens enheter. Med en Amazon FreeTime prenumeration, kan föräldrar fjärr se sitt barns aktivitet ställa in tidsgränser; och pausa kompatibla Fire-, Echo-, Kindle- och Android-enheter.

MER: Skärmtid i iOS 12: Allt du behöver veta

Carolina Milanesi, en teknisk analytiker vid det Silicon Valley-baserade marknadsundersökningsföretaget Creative Strategies, berättade för Tom's Guide fördelar med inbyggda kontroller som Screen Time är att de ger synlighet så att barn kan hantera sin egen enhet användande. Hon sa att hon inte förväntar sig att dessa appar ska ersätta aktivt föräldraskap; snarare erbjuder de ett enkelt sätt att lära barnen att vara ansvariga.

"Jag ser det som mitt ansvar att föräldra till mitt barn", sa hon. "Jag vill inte att teknik ska göra det åt mig - jag vill att teknik ska hjälpa mig."

Fortnite och "spelstörning"

Föräldrar över hela världen rapporterar att deras barn är ansluten till Fortnite, ett videospel så populärt att det kan konkurrera med några av de mest besökta webbplatserna på internet. Fortnite kan spelas solo, men det har också ett socialt element och håller människor engagerade med sin högkvalitativa grafik, frekventa uppdateringar och snabba takt. Vuxna och barn leker i timmar i sträck; de senare loggar även in under skoldagen, som vissa människor oroar sig över de långsiktiga hälsokonsekvenserna.

I slutet av förra året lade Världshälsoorganisationen (WHO) till "spelstörning" i utkastsversion av dess elfte internationella klassificering av sjukdomar (ICD-11). Enligt WHO: s definition har individer med spelstörning "försämrad kontroll över spel". prioritera spel framför andra intressen och aktiviteter, och fortsätt spela trots negativa konsekvenser.

Forskare som Orben varnas för klassificera spelbeteende enligt denna definition, med hänvisning till begränsad vetenskaplig bevisning för att stödja en formell diagnos av en sådan störning. Det finns inte tillräckligt med data om den breda effekten av långvarig teknikanvändning, och även den forskning som finns misslyckas med att visa en enhetligt negativ effekt, säger Orben.

Experter noterade också att att ringa skärmtid och spel till ett beroende anpassar beteendet för nära med de kliniska definitionerna av missbruk och missbruk. Fortnite, även om det är väldigt populärt och ibland problematiskt, är en modefluga, inte ett beroende - även om den har längre ben än liknande hits som Pokémon Go, sa Ferguson.

"Skärmar är inte som kokain eller heroin, och de fungerar inte på samma sätt oavsett hur många gånger du läser det", sa han. "Detta är en av de vanligaste myterna som finns där ute."

Slutsats

Om du är orolig för dina barns skärmtid i sommar, vet du att det finns sätt att hålla den i schack. Prata med dina barn om hur de använder sina enheter; spendera tid på att spela, titta på eller lära dig med dem och sätt tydliga gränser oavsett om du använder föräldrakontrollverktyg som Screen Time och Family Link.

Riktlinjer från experter på barnutveckling föreslår att så länge barnen fortfarande kan delta i skolan och andra aktiviteter, kan interagera socialt och är fysiskt friska, är deras digitala medianvändning sannolikt inte problematiskt. Skärmar är en del av vår vardag, och även om föräldrar bör hålla ett öga på den tid deras barn spenderar på enheter finns det större risker för barnens välbefinnande än YouTube, Fortnite och Snapchat.

Upphovsman: Shutterstock